*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, January 26, 2016

Venom by Fiona Paul (Фиона Пол - Под маской любви)


Release: October 30th 2012 by Philomel, 435 pages

8.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA, mystery
Stuff: Renaissance Venice, forbidden love, maniac
Fail: some typical YA-moments
WOW: atmosphere
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming, next to none

Quote-Core: “You may study the bodies of the living and the dead for clues about the mechanism of the muscles, the bones, and even the brain, but you can never unravel the mystery of the human heart...”

Summary

Cassandra Caravello is one of Renaissance Venice’s lucky elite: with elegant gowns, sparkling jewels, her own lady’s maid, and a wealthy fiancé, she has everything a girl could desire. Yet ever since her parents’ death, Cassandra has felt trapped, alone in a city of water, where the dark and labyrinthine canals whisper of escape.

When Cass stumbles upon a murdered woman—practically in her own backyard—she’s drawn into a dangerous world of courtesans, killers, and secret societies. Soon, she finds herself falling for Falco, a mysterious artist with a mischievous grin... and a spectacular skill for trouble. Can Cassandra find the murderer, before he finds her? And will she stay true to her fiancé, or succumb to her uncontrollable feelings for Falco?

Beauty, love, romance, and mystery weave together in a stunning novel that’s as seductive and surprising as the city of Venice itself.

Review

Imagine that: night cemeteries, moonlight on the canal's surface, narrow streets, beautiful palazzi, mysterious killings. And you have a young artist with a shock of curly dark hair, with bright eyes, blue like water of Adriatic, with patches of dye on his clothes and very mischievous grin, to help you with crime investigations. You both would sneak in and out off homes, brothels and tombs, you would share quite every night (not like that, but a bit 'like that'), though you're betrothed with another man who's studying aboard, and you have reputation which is so easy to spatter. At first, you would do nothing wrong with this new friend of yours, but with passing of time you'll realize how much you would love to left your old life and just run away with this boy.


When I had started this book, I was ready for a typical YA-romance wrapped-up in pseudo-historical decorations and mixed up with angst, but the story did surprise me. Yes, MCs are young, but it's Renaissance Venice with polished manners in daylight and lechery at nights. Despite the age of our characters, their romance is vivid, spicy and achingly bitter-sweet.

BTW, the pseudo-historical decorations turned out to be not so untrue to epoch. We have Venice (at the beginning of the 17th century) with fantasy elements. Some things are really came from those times, while some seem a bit unsettled. No complaints by me, though. I, personally, liked the atmosphere created by Fiona Paul with the help of Italian words and city's descriptions and didn't care how many details weren't authentic. But Italian people may disagree, 'cause stereotypes and stuff.

Our female main lead's name is Cassandra Caravello, she's 15-16 year-old, has auburn hair and green eyes, and I started to sympathize with her quite immediately. All these arranged marriages, rules and borders for women of those days seem wild and savage for a modern girl. Cass constantly felt trapped, and I get her point.

MC's parents are dead and she lives with her aunt on San Domenico. Attention, there is a cemetery on this island, right next to the aunt's villa, and I've no idea how Cass's hair didn't turn grey yet. Moreover, she loves coming to this place, 'cause it soothes her somehow. I prefer tea and chocolate to comfort me, maybe that's why I have no Falco in my life. Who's Falco? Patience. We'll reach this point soon.

At the night after Cassandra's best-friend's funeral she hears strange sounds from the cemetery and goes there to see what's up. Are you kidding me, brave girl? You had to cover yourself with a blanket and start to pray! But no, this is how the story would flow: creepy moments all the way! So, Cass is out, she sees that her friend's crypt is open and goes inside (freaking heck!) to find out that Lili isn't there, her body is missing and her place is taken by another girl, dead girl with a carved X on her chest. Cassandra finally looses her courage and runs away screaming until she bumps into a boy she have already met this morning. Falco da Padova. The artist. This handsome and arrogant fellow would mock and challenge her, that's how our MC will become Venetian Nancy Drew.

And that's just the beginning! The very-very beginning.

Falco and Cass are from different worlds. Moreover, Falco believes in science and despises religion zealots (high-five!) while Cass is a truly Catholic girl (with doubts). They are opposites, but they can't not to be attracted to each other. I think their paring is super romantic. Night dates, adventures, he would paint her, he would seduce her, he would teach her the art of life and even the art of love. Falco is a clever young man and I adore his vision, his way of thoughts and feels. I see why Cass is drawing to him. I am too. He's funny and loves to make laugh from Cassandra:
“You’re wet,” she said, instinctively pushing a strand of brown away from his left eye.
“Very observant,” he remarked. “I see those private tutors are really paying off.”
Their relationship might smell like instalove, but it's not. Their bond had begun with a mere flirtation and grew into something more with passing of time, after a bunch of dangers they went through together. You'll see.

Have I mentioned Cass's fiance? At first 70% he would be just a name, just a memory of hers and not very pleasant one. I was eager for her to get closer to Falco and forget about da Peraga, the fiance, I was sure he sucks. Boy was I wrong. When Luca had come back, we saw that he had changed. He became tall, broad-shouldered, muscular, handsome. We found out that he has a wheat-blond hair, honey-brown-eyes (very nice combination, I have to admit), a very kind heart and a fire within (the little scandal-scene between him and Cass is one of my favs).

Don't worry, there's no love-triangle in this series (YET), MC is burning for only one person; but I won't mind such a thing, 'cause I enjoy both Luca's and Falco's presence on the pages.

Every chapter has an epigraph from The Book of the Eternal Rose. This is not a poetry, as you may think, these are medicine remarks, autopsy details and stuff. It's Renaissance, the Church is in power while sciences is still heresy. So that's really interesting to follow the process of such progress, to see how people's minds still aren't very clear, but already on their way to the modern knowledge.
“The human body is a book of secrets, covered in skin and written in blood. Those who which to learn its mysteries must be unafraid to open it and study its entrails."
And I think this book is just seems to be a light YA-read, but it's not. If you look closer, you'll see the conflict between religion and science, between mind and soul, you'll see the conflict of morality. Are people, who do something horrible for the sake of humans, evil? Are those, who kill innocents because of faith, good? I mean... not every YA-book brings out such questions into light. I really appreciate it.

The pacing is fast enough. Dangerous situations would interchange with romantic ones, action-packed with those are full with feelings and so on. No boredom. Since I was very fond of the romance, I didn't pay much attention to a killer. Funny thing, I kept the man in mind, but I had no idea he was the person MCs were looking for. So when it came to the final vicious revelation, I was like, 'Wait a minute, how could I miss such a thing?!' Maybe for other readers the mystery wasn't a mystery ('cause they aren't that easy to be detracted with handsome boys xD), but for me it was.

The ending is good and the book might become a standalone, but thank god it has two sequels. I started the next installment right after 'Venom', and have to warn you, 'Belladonna' as much addictive.

PS: Seems like I start to falling in love with historical fiction/fantasy/mystery genres.

На русском...
Релиз: АСТ (2014), 416 страниц

8.5 из 10
Жанр: историческое фэнтези, детектив, YA
Фишки: Венеция эпохи Возрождения, загадочные убийства, запретная любовь
Фейл: косяки перевода, моменты типичной YAшности
WOW: атмосфера
POV: от третьего лица, женский
Сеттинг: Венеция начала 17 века
Геометрия чувств: мнимая, почти нулевая

Цитатосуть: «Исследуя живые и мертвые тела, можно узнать, как устроены ткани, кости и даже мозг, но человеческое сердце навсегда останется тайной…»

Аннотация

Что может быть романтичнее Венеции семнадцатого века? Роскошные палаццо и гондолы, изысканные наряды дам и галантные кавалеры… Но это — лишь нарядная маска, под которой Венеция прячет свое истинное лицо, и в нем мало ангельской красоты.

Жизнь юной Кассандры тоже имеет две стороны. Днем она — благородная девушка из знатного семейства, ее занимают балы, украшения и скорая свадьба с красавцем Марко. Ночью же она тайно покидает дом в поисках ответов на страшные вопросы: кто виноват в гибели ее подруги и куда пропало ее тело? От кого она получает пугающие послания? Что это за символ розы, который, кажется, преследует ее повсюду? И кто такой этот Фалько, помогающий ей остаться невредимой во время ее ночных похождений?

Но еще чуть-чуть — и она узнает так много, что это знание может стать ее смертельным приговором…

Рецензия

Мне казалось, Venom вряд ли чем-то порадует. Я ошибаааалась.

Представьте Венецию зари семнадцатого столетия, эпохи Ренессанса. Паутину каналов и роскошь дворцов. Узкие улочки, тихие кладбища, тайные и не очень бордели, сырые мостовые, курсирующие гондолы. Маскарады...


Родители Кассандры Каравелло пятнадцати (или шестнадцати) лет от роду умерли несколько лет назад, и девушке пришлось перебраться к тетке на венецианский остров Сан-Доменико. Знаете, с чем соседствует вилла синьоры Кверини? С городским кладбищем. Касс любит там погулять, вроде как успокоить нервы. Лично я для комфорта юзаю шоколад, а взяла бы пример с Кассандры, перепал бы и мне художник. Какой художник? И до него дойдем.

Ночью после похорон одной из лучших подруг Касс услышала странные звуки со стороны кладбища. И вместо того, чтобы спрятаться в шкаф и молиться, пошла проверять, что там происходит. Кстати, у героини каштаново-рыжие волосы, а не седые. Девка — кремень. Так вот, приходит она на кладбище и видит, что склеп Лилианы (той самой усопшей подруги) открыт. Что делает Касс? Конечно же, идет внутрь. Там она видит, что надгробная плита вновь прибывшей покойницы слегка сдвинута. Что делает Касс? Конечно же, подходит ближе, чтобы поглазеть. И что видит Касс? Вместо Лили в гробу лежит совершенно другая девушка. Мертвая. А на груди ее вырезан крест, ну или буква Х. Тут героиня пугается и решает нести свою тушеньку (изящную) в дом или на поиски стражей порядка. Бежит она, значит, кричит, и вдруг врезается в юношу. Художника Фалько, с которым столкнулась (буквально) минувшим утром. Тот в свою очередь выдает героине мешок насмешек и пару коробок флирта на грани фола, а затем подбивает стать венецианской Нэнси Дрю.

Фалько да Падова. Подмастерье известного живописца, смышлёный паренек лет семнадцати-восемнадцати, радеющий за науку противник церкви. Все, дальше можно не продолжать, я уже влюбилась. Человек, осознавший заскоки церкви еще два века назад, априори меня покоряет. Ну а копна вьющихся темных волос, смуглая кожа и синие очи влюбленность мою закрепили. Фалько до ужаса наглый, бесцеремонный, но безобидный и даже забавный.
— Ты мокрый, — промолвила Кассандра, чтобы скрыть неловкость.
— Очень точное наблюдение, — согласился Фалько. — Теперь я вижу, что домашние учителя не зря едят свой хлеб.
Однажды Касс залепит ему пощечину, на что паренек ответит:
— Не извиняйся. Я заслужил. Не сейчас, так раньше. А нет, так еще заслужу.
У него немало секретов, в том числе довольно опасных, но героиня ему верит. Вместе они исплавают и исходят ночную Венецию вдоль и поперек, заберутся в чужие дома, заглянут в бордели, на маскарад. Фалько покажет Кассандре жизнь и подстегнет жажду свободы. Ну и любви. Куда уж тут без нее. Мне, кстати, казалось, что романс окажется в стиле УА для подростков, но это ж Италия и Ренессанс. Время дневной пристойности, время ночного разврата. Так что «Фалькасс» у нас, в общем-то, будет и плыть, и гореть. Ах да, никакой инсталав. Мгновенная симпатия? Возможно. Но до чувств придется дожить.

А я говорила, что Касс у нас девушка занятая? В том смысле, что крепко помолвлена с малых лет? Жених по имени Лука да Перага вот уже три года обитает во Франции, где получает высшее образование. На протяжении первых 70% книги о нем мы слышим нечасто, он — воспоминание Касс, к тому же не очень приятное. Я всю дорогу держала пальцы за Фалько с Кассандрой, мечтая о том, чтобы Лука забыл дорогу домой. Но он вернулся. Каково же было мое удивление (Касс тоже слегка прибалдела), когда нескладный мальчишка реально забыл дорогу домой, а вместо него явился высокий блондин с медово-карими глазами (ах, что за сочетание!), потрясной фигурой в модных бриджиках (а это, кхм, мода) и дублете, похорошевшей мордашкой и прочими апгрейдами. Оказалось, что Лука добр, мил, понимающ, но порох в пороховницах есть. Чего только стоит мини-скандал за ужином. Требую продолжения банкета!

Не спешите закатывать глаза. Треугольника нет. Пока. У Касс на уме один лишь Фалько, а вот я вполне себе за Луку. И за Фалько. И за Луку. Фиона, ты не могла бы что-нибудь с этим сделать? Припиши одному из них пару гаденьких черт, а то хоть разорвись. В общем, ежели грянет какой геометрический экшн — я буду хлопать в ладоши в первых рядах.

Каждую главу предваряет эпиграф-вырезка из так называемой «Книги Бессмертной розы». И это не поэзия, как вам могло показаться, а выдержки из медицинских изысканий, детали вскрытий и выводы на их основе. Видна трансформация научного знания, ему еще далеко от современного, но прогресс налицо. Полюбуйтесь:
«Диссекция означает посмертное вскрытие, вивисекция — вскрытие живого существа. И то, и другое бывает познавательно».
Книга затрагивает интересные моменты. В сюжет вплетены противостояние разума и духа, церкви и науки; понятие морали. Можно ли назвать злодеями тех, кто творит нечто страшное во благо всего человечества? Так ли резонна слепая вера? Есть здесь место и коррумпированной власти, тайным обществам, могуществу, подкрепленному именем и деньгами. Я к тому, что на первый взгляд перед нами легкий УА-роман в исторических декорациях, но, если копнуть глубже, можно найти клад.

Детективная составляющая отлично дополняет романтическую линию. В какой-то момент начинаешь подозревать всех вплоть до тетки Агнесы. Я люблю подобный саспенс. Автору мерси, вернее, граци. Вот только я настолько увлеклась любовными перипетиями, что упустила личность убийцы. Любопытно, что самого человека в уме держала, но в совершенно иных целях, а потому в финале слегка удивилась. Для кого-то все будет более чем очевидно, но Фалько выжег мне мозг, а Лука вымел золу. Думать мне было нечем.

Перевернув последнюю страницу «Под маской любви», тут же полезла в «Белладонну» и, пока писала ревью, прочитала уже 60%. Неплохой такой показатель.

Касательно перевода. Он вполне себе ничего. Процентов на 90% и атмосферен, и ладен. Но. Параллельно смотрела в оригинал и... конечно, нашла косяки: неверно переданный смысл, неграмотная инверсия и совсем странные ошибки в стиле «двух часов» вместо «двух дней». Обложка путевенькая. А потому книга все же вошла в мой домашний хардбэк-коллекшн.

Book-Trailer


************************************************************************************
Secrets of the Eternal Rose (Тайны Бессмертной Розы):
************************************************************************************

Saturday, January 23, 2016

Truthwitch by Susan Dennard (Сьюзен Деннард - Истиновидица)



Release: January 5th 2016 by Tor Teen, 416 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, adventure, YA
Stuff: witches, sea, girls on the run
Fail: writing was rich but not fluid
WOW: world-building
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “I’ll always follow you, and you’ll always follow me. Threadsisters to the end.”

Summary

On a continent ruled by three empires, some are born with a “witchery”, a magical skill that sets them apart from others.

In the Witchlands, there are almost as many types of magic as there are ways to get in trouble—as two desperate young women know all too well.

Safiya is a Truthwitch, able to discern truth from lie. It’s a powerful magic that many would kill to have on their side, especially amongst the nobility to which Safi was born. So Safi must keep her gift hidden, lest she be used as a pawn in the struggle between empires.

Iseult, a Threadwitch, can see the invisible ties that bind and entangle the lives around her—but she cannot see the bonds that touch her own heart. Her unlikely friendship with Safi has taken her from life as an outcast into one of reckless adventure, where she is a cool, wary balance to Safi’s hotheaded impulsiveness.

Safi and Iseult just want to be free to live their own lives, but war is coming to the Witchlands. With the help of the cunning Prince Merik (a Windwitch and ship’s captain) and the hindrance of a Bloodwitch bent on revenge, the friends must fight emperors, princes, and mercenaries alike, who will stop at nothing to get their hands on a Truthwitch.

Review

I was buddy-reading Truthwitch with my dear friends Kristalia, Vera and my Threadsister Nastassja. Or rather I was planing to do so, but girls were done with the book a week ago and I finished it only last night.

Why it took me so long? The blame is on the writing-style, I guess. I wanted to read faster, but I couldn't. And it's not because there was too much world-building information or were a lot of characters too meet. Nope, it was the language itself, the wording, which was rich, but not fluid. I can compare it with a butter you've just taken out from a refrigerator with a butter which have been on a table for while. Frozen one is really hard to butter a slice of a bread with while softened one is vice versa. The butter remains the same tasty thing, but it's condition changes your perception. I think, the ending was more softened than frozen and this is a good sign.

The world-building and its mythology are a meticulous masterpiece. The Witchlands is a homeland for average people and people with gifts. There are 5 Wells: of Water, Earth, Fire, Air and Aether. But some Witchlanders are given with power of the Void (their abilities are unusual and fearful).


Look at this map:


I won't tell you about every kingdom and place that you see, but you have to know that all of them signed the Twenty Year Truce. How long ago? Twenty years ago. Soon the war would start all over again and until then every member of this alliance would try to gain as many advantages as possible. I would love to describe some nuances of relationships between kingdoms but this information was giving batch-wise 'til the end of the book, so I won't ruin its order.

Okay, now to the story, which is about political intrigues, sea-adventures, love, but the most of all it's about friendship, a female one! We have 4 POVs from 4 different MCs those are representing 4 different nations.

Safiya fon Hasstrel aka Truthwitch, Cartorran
“You’re chained up.” A wince pulled at Safi’s eyes. “I upset the Admiral.” “Of course you did.” “It’s not funny.”
This tall girl with a sand-blond hair, tan skin and blue eyes is a domna, who had been pretending a commoner for 6 last years, she'd been living with two half-criminal witches, training to fight and becoming stronger.

Safi can tell truths from lies and, for some reasons, this gift would be an apple of discord if people will learn about her power. I don't understand why. For negotiations? Interrogations? Every ruler of Witchlands wants to have a Truthwitch under his or her finger, they keep saying that she would be an advantage in a war, but I can't see how. Weapons would be. Solders would be. But what use of an ability to sense the truth if other nation can burn you to ashes in seconds? I hope we'll learn more about Safi's gift in the next books, 'cause so far all this hype about her power has no sense for me.

As one of MCs, Safi's my fav. She's impulsive, sometimes silly, sometimes wise, she has a big heart full of passion and compassion. She makes mistakes, but she learns from them. And she would do anything for her best-friend and Treadsister Iz.

Iseult det Midenzi aka Threadwitch, Nomatsi
"Stasis. Stasis in your fingertips and in your toes..."
Rather short than tall, pale girl with hazel eyes, black hair, and people's hatred. Yup. Quite everyone hates Nomatsi, Iseult's kind. And once again I can't see why! They are Threadwitches which means they can see threads between souls and hearts. They see people's intentions and feelings, they can make magical stones (those can take away pain, for example), they live outside main cities. What's wrong with it? Why Iz has to cover heir skin and hair just not to be called 'Matsi shit' or worse?

Iseult even is not a true Treadwitch, she sees threads, but that's it. She can't do things other threadwitches do. That's why she left her people and came to the city, where she met the men who were training Safi. They started to train Iz too. Soon she saved Safiya's life and they became Threadsisters.

I do like this MC, but her development wasn't complete. Anyways, you have to know that she isn't that simple. As to me, she is more powerful than Safi, so emperors and kings have to chase her, if they want to win the war.

Iseult is wiser, smoother and calmer than her friend, she has a great potential and I'm looking forward to see more of her character.

Merik Nihar aka Windwitch, Nubrevnan 
"The man who couldn’t dress himself properly had turned out to be royalty. The man who’d thrown himself against a Cleaved was a prince. It was almost impossible to conceive, yet it explained his high-chinned bearing, his lack of fear when Safi pushed him—and his willingness to push right back."
Prince of Nubrevna. Tall hot brunette with brown eyes and very tan skin (he's a sailor, a ship's captain, and a royal fleet admiral). He's all about self-control, his clothes has to be perfect, no wrinkles on his shirt. I repeat, no wrinkles.

His country is starving, and the prince is trying to make trade-contacts with other kingdoms, but no one is eager to help Nubrevnans.

He has a bitch of a sister and a half-dead of a father, and when his father will die, Vivia (the sister) would take over the throne and start a war or something like that (she cares about her country, but her methods are so different from her brother's). Merik is ready for everything to save his nation, that's why he would be dealing with Safi and her problems (she always brings them with her).

Merik is likable, really: young man with a great responsibility and hard choices to make. He has quite a temper and interesting personality. This prince is too serious and tense, but he has a fire within. And that's the point: when a man, which is trying to stay calm, ignites... I'm on a fire too.

Aeduan just Aeduan aka Bloodwitch, and I can't tell you where he is from
"He was a Carawen monk—a mercenary trained to kill since childhood."
Mysterious man with a close-cropped brown hair and a red swirling around his pupils whether he smells your witchery. Yes, his power allows him to smell people's gifts and hunting down any person's scent. He can be killed with decapitation only; otherwise, every wound of his would be healed quite immediately. This guy always has his own agenda and he may surprise you not once.

Since he is such a mystery I can't give you out more information because of spoilers. You'll learn it during your read.

I'm not sure how I feel about Aeduan. He's complicated and all, but I can't say I'm rooting for him, yet. Though it can be changed.


There are many secondary and other minor heroes in this book. You'll meet them by yourselves, but I wanna stop at Polly or Prince Leopold. I do like this guy (he would seem a bastard to you and maybe he is, still don't be rush) and I hope he's interested in Safi (romantically). Despite the fact I already ship her with Merik, I would ship her with Polly too. Merik is an open-book (now), while Polly has secrets (still). I love suchlike male-leads.

The plot.Not very predictable, but you see what's coming quite all the time. It was multi-layer and wide, and has a serious fantasy-future. At least, I hope so.

The Romance. In this installment we see the only romantic line, which is between Safi and Merik. Yes, there are sideways ships and even potential main one between Aeduan and Iseult (no triangles guys), but S&M are THE couple of this book. They have chemistry, indeed. You would sense it from the beginning, but after the dance (the hottest fiction dance ever), you'd be sure they are destined.

The final wasn't mind-blowing, but pre-final was pretty good.

Overall. I think I could give Truthwitch 8 stars for its idea, for Susan's work which was, I'm sure, thoughtful and hard, for the potential of this story. But we are talking about my liking only... and for me this book was 6.5-7-star-read and no more. I liked some moments and scenes, but I was bored too, I was struggling with words too, and I was confused no once. All I can do is to be honest with myself and crossing my fingers for the next installment.

That's it, I guess)

На русском...


Релиз: АСТ-2016, 576 страниц

7 из 10
Жанр: хай-фэнтези, приключения, YA
Фишки: магия, ведьмовство, море, девушки в бегах
Фейл: язык богат, но топорен
WOW: мир и мифология
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Мы всегда следуем друг за другом, связанные нитями сестринства, до конца».

Аннотация

На континенте, управляемом тремя империями, люди порой рождаются с даром — магический силой, отличающей их от остальных.

Ведьмовские земли славятся не только разнообразием сверхспособностей, но обилием возможностей угодить в неприятности, о чем две отчаянные девушки знают не понаслышке.

Сафия — истиновидица; она способна распознавать как истину, так и ложь. Многие убили бы за право повелевать обладательницей столь мощной силы. Среди знати, к которой принадлежит и Сафи, желающих предостаточно. Чтобы не стать пешкой в борьбе за власть, Сафи держит свой дар в тайне.

Изольда — нитевидица; ей открыты невидимые связи между всеми людьми на свете, но своих нитей ей, увы, не узреть. Сафи, с которой они быстро находят общий язык, втягивает Изольду в головокружительное приключение, в котором девушке придется выступать в роли голоса разума, уравновешивая импульсивность своей подруги.

Сафи с Изольдой хотят одного — свободы выбора и свободы как таковой, но Ведьмовским землям грозит опасность. Союзником девушек станет принц Мерик, капитан корабля и вихревей, а противником — кровавый ведьмак, жаждущий мести. Друзьям предстоит сразиться с императорами, принцами и наемниками, которых ничто не остановит на пути к порабощению истиновидицы.

Рецензия

«Истиновидица» — книга о женской дружбе, и уж потом обо всем остальном. Кстати, лучшей подругой Деннард является Сара Маас) Как тесен мир.

Взгляните, это у нас Ведьмовские земли:


Континент, поделенный между множеством империй и королевств. Не так давно он был раздираем войной за власть над Источниками силы (магической, оф коз), а затем страны решили лет на двадцать заключить мир, скрепили это дело зачарованными подписями на не менее зачарованной бумаге и зажили припеваючи (в тайне кумекая, как через эти пару десятков лет навалять товарищам по договору). Годы пролетели незаметно...

Наши дни. Саммит. Две подруги с мечтами о жизни свободной, один слишком серьезный принц, один дюже маньячный монах, целое море проблем.

Сначала о грустном. Эту книгу я читала 10 дней. 10, блин, дней. И причина не в ее хреновости, дело в языке. Он вполне богат и сочен, но… создается впечатление, будто автор нарочно подбирала слова с максимальным количеством согласных, а затем тасовала их так, чтобы ты запинался раза по два в одном предложении. Взгляд цепляется за «острые» слоги и у тебя не выходит скользить глазами по тексту. Вот как ни старайся. Это раздражало.

Второй косяк — хаотичность и неоднородность повествования: тебя то пичкают инфой о мире (а он реально многогранен), то приглашают поучаствовать в бешеном экшне. А значит, ты либо слегка позёвываешь, либо перечитываешь абзацы дважды, чтобы не упустить, кто-кому-каким-ножом-куда, потому как притормозите-коней-господа.

Третий: не все персонажи раскрыты, как надо. У нас есть четыре главных героя из разных сословий и народов, у каждого свой POV, но Мерик и Сафи все-таки выделяются. Наверное, автор им благоволит. А может быть, дело в секретах Изольды и Эйдуана, вдаваться в которые не позволяет история. Этого я не исключаю.

К плюсам отнесу действительно классные сцены боев и национальный фо-степ Нюбревны, исполненный Сафи и Мериком на балу. Таких подробных дэнс-сцен я в книгах еще встречала. Она и красива, и горяча, и познавательна (все шаги расписаны — можно танцевать).

Раз уж я назвала имена главных героев, расскажу о них поподробней.

Сафия фон Хасстрел aka Истиновидица, каторранка
— Ты закована в цепи.
Сафи поморщилась:
— Расстроила адмирала.
— Само собой разумеется.
— Не смешно!
Высокая блондинка с глазами цвета моря и копной пшеничных волос. Импульсивная, языкатая, вечно влипающая в неприятности, но верная, смелая и сочувствующая. Последние годы провела с двумя полукриминальными ведьмаками, обучившими ее воровать и драться.

Дар Сафи заключается в умении отличать правду от лжи. И отчего-то все мечтают заиметь ручную Истиновидицу. А я резона в этом не вижу. Во время войны нужны оружие и солдаты. Способность выжечь земли врага дотла или нагнать на их корабли ураган куда практичней, разве не так? Если тебя придут истреблять, правда тут не поможет. Либо автор вывернет дело так, что дар Сафи окажется многослойным, либо я закачу глаза по самый затылок.

Сама героиня мне по душе. Фон Хасстрел словно магнит для проблем, зато мотает на ус и дважды на те же грабли не наступает.

Изольда дет Медензи aka Нитевидица, номатси
«Стазис. Стазис на кончиках пальцев».
Из — невысокая брюнетка со светло-карими глазами и бледной кожей. Она у нас типа цыганки и за это все ее ненавидят. Как и в случае с даром Сафи, я задаюсь вопросом — с хрена ли. Номатси — кузница нитевидиц: они различают незримые связи между людскими умами, сердцами, душами, им ведомы чужие мотивы, чувства и намерения, а еще они мастерят волшебные камни, унимающие боль, дарящие любовь и все такое. Живут племена на отшибе, никого не трогают, всем помогают. Так какого черта их все не любят?! Я решительно не понимаю. Если с ведьмовством Сафи еще можно дождаться объяснения, то ненависть к номатси априори странна.

Изольда, кстати, ведьма с изъяном. Нити она видит, а прочей атрибутикой себе подобных не владеет (но, конечно же, всё не так просто). Наличие изъяна вынудило девушку покинуть родную деревню. Так она оказалась в городе, и попала к тем самым людям, что занимались Сафи. Между делом спасла незадачливой дивчине жизнь и положила начало эпичной дружбе. Из разумней, уравновешенней и спокойней подруги. Она — ее балансир.

Что касается темы про всё-не-просто... Изольда способна на нечто очень опасное. На месте сталкеров Сафи я бы свой взор обратила как раз на Из, поскольку ее способность — отменный военный козырь.

Мерик Нихар aka Вихревей, нюбревенец
«Человек, неспособный нормально одеться, оказался королевской особой. Мужчина, бросившийся в бой с Расщепленным, оказался принцем. Уму непостижимо, зато объясняет спесь, вздернутый подбородок, смелые реакции на издевки Сафи и… ответные провокации».
Принц Нюбревны высок, смуглокож, темно-кареглаз и обожает порядок во всем. Особенно в одежде (да-да, оцените иронию цитаты, что называется). Серьезный парень с четкими принципами.

В королевстве Мерика всё хреново: накануне перемирия их земли были сожжены, а воды отравлены, вот почему ни черта не растет и народ голодает. Принц жаждет заключить пару торговых контрактов с другими странами, но никто не спешит предложить свою помощь.

У Мерика есть сестра, Вивия. Будущая королева и адмиральша флота (в данный момент функции адмирала исполняет принц, такова воля его отца, который вот-вот отчалит на тот свет, а как только отчалит, к власти придет Вивия). Она тоже хочет помочь стране, но более радикальными способами: пиратством и войной.

Мерик в таком отчаянье, что решает связаться с Сафи и выводком её проблем.

Герою я симпатизирую. Он вспыльчив, мягок, хотя и носит маску суровости, вполне себе саркастичен и он принц. Как тут устоять?

Эйдуан просто Эйдуан aka Даровидец, а откуда он — это секрет
«Он был каравэнским монахом — наемником, с детства обученным убивать».
Короткостриженный бледный шатен с периодически красными глазами (стоит парню включить свой дар и вдохнуть аромат чужой силы — получите кровавые зеньки и распишитесь).

Рассказать об этом герое без спойлеров просто нельзя. Инфа о его прошлом и настоящем выдается порционно вплоть до конца книги. Персонаж любопытный, с характером и причудами.

Нежных чувств к нему пока не питаю, но допускаю, что даровидец сможет меня удивить.


Второстепенные герои довольно объемны, массовка с начинкой. Особенно выделю принца Леопольда (да-да, мне тоже хотелось кричать: выходи подлый трус). Классный герой со своими секретами. Я бы даже не отказалась от треугольника Мерик, Сафи и Полли (предпосылки, по-моему, есть).

Романтика. В этой части фокус на Мерике с Сафи. Химия есть и еще какая, чего только стоят их схватки: словесные и физические. Но есть и косвенные линии плюс заложен фундамент будущей пары: Изольды и Эйдуана.

Финал так себе, предфинальные сцены гораздо лучше.

В целом и общем, книга могла бы получить 8 звезд за идею, проработку деталей, колоссальный авторский вклад и свой потенциал. Но мне хотелось быть честной с собой, вот почему звезд будет только 7. История хороша, но местами мне было и скучно, и сложно, и еще как-то не так. Не любовь это, короче. Пока что только симпатия. Остается скрестить пальцы и возложить надежды на достойное продолжение.

Book-Trailer + Pronunciation Guide



************************************************************************************
The Witchlands (Ведьмовские земли):
************************************************************************************

Thursday, January 14, 2016

The Girl of Fire and Thorns by Rae Carson (Рэй Карсон - Книга шипов и огня)


Short-Soundtrack:

Release: September 20th 2011 by Greenwillow, 423 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: ugly duckling, Spanish tune, court intrigues, dessert
Fail: too much religion and fat-talks
WOW: MC's transformation
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming, almost zero

Quote-Core: “I loved and lost and survived.”

Summary

Once a century, one person is chosen for greatness.
Elisa is the chosen one.

But she is also the younger of two princesses, the one who has never done anything remarkable. She can't see how she ever will.

Now, on her sixteenth birthday, she has become the secret wife of a handsome and worldly king—a king whose country is in turmoil. A king who needs the chosen one, not a failure of a princess.

And he's not the only one who seeks her. Savage enemies seething with dark magic are hunting her. A daring, determined revolutionary thinks she could be his people's savior. And he looks at her in a way that no man has ever looked at her before. Soon it is not just her life, but her very heart that is at stake.

Elisa could be everything to those who need her most. If the prophecy is fulfilled. If she finds the power deep within herself. If she doesn’t die young.

Most of the chosen do.

Review

I wasn't planning to read this soon and then my dear friend Nastassja decided to know whether the hype about The Girl of Fire and Thorns (I almost wrote of 'Thorns and Roses', ahaha) is just. After that, she said, 'You go and read, you GO and READ, but beware, the real fan will start in the second book only'. Here I am, Nastya. Here I am.

What does your typical YA-heroine look like? I think she’s pretty and gorgeous, though has no idea about it. Meet Elisa, she’s clumsy, average, fat and she’s very aware of it.

Our MC is only 16 and she becomes a wife of a mature widower (~30 year-old, I guess) with a young child, a kingdom (yup, he's king) to protect (a war is looming on horizon) and a beautiful mistress with questionable intentions and awful personality. She falls for her husband, but understands that he wouldn't love her back, not the way she wants him to. What hurts even more is that, after returning to Alejandro's homeland, the king prefers to keep their marriage in secret. As well as Elisa's specialty: she has a jewel in her navel (disgusting), this stone answers to her devotions and is able to worry her about dangers. This thing is a sign of God's choice, of Elisa's sacred status and her potential heroism. But again, she's a young fat girl (I repeat it only because this fact was repeating on every freaking page of the book, I swear), who would rather eat another pastry instead of saving the world. That's how our story begins.

To be honest, I didn't like Elisa at the start, I was getting the point of every character in this story, even of a stupid mistress of Alejandro, but not MCs. She was eating, eating, eating and complaining about her sausage-like appearance. What encouraged me to go on? I knew she would change, I knew she'd become a badass queen, so I was eager to see HOW. And I was eager for her to charm Alejandro (this desire was fading away though, 'since the king was an uncertain person with great responsibilities and inability to fulfill his duties (it's not about sex, ahahah, just saying) to the country (told ya)). I mean, Alejandro wasn't the person I can respect, he had his strengths and pluses, and I was under his spell, but something in him was off, that's why I wasn't obsess with Elisa and him being together no matter what.

Wanna know what happened next? What pushed MC? It was a kidnapping. Elisa had traveled through dessert enduring hunger and thirst, was leading a group of rebels and that's only a top of this iceberg. She met a true love in the journey, true friends, true self and became stronger. That's how I start to see Elisa in different lights.

Little notes:
- The pacing was very fast, I spent a night without sleep for the sake of this story and I regret nothing.
- I did love Spanish details, Carsons's world reminds me about Spanish south, where Moresco influence was the strongest of all the country. I was reading this book in Russian, but I guess that the classic language was Castellano. Since I love Spain and its language muuuch, I was really pleased with such details.
- Religion stuff were irritating, but not overwhelming.
- Romantic line had a seeming love-triangle, though there was none, to be honest. And all the romance stuff was very unusual for YA.
- MC wasn't the most desired girl in the world, nor the smartest one.

The final includes a few unexpected twists. If I didn't know better, I may end up being really confused. I heard that the second book is a ten million times better (Nastassja, hello!), so I'm pretty curious about the sequel.

На русском...



Релиз: АСТ (2013), 512 страниц

7 из 10
Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: мавританско-испанские мотивы, гадкий утенок, дворцовые интриги, пустыня
Фейл: слишком много религиозной фигни и болтовни о лишнем весе
WOW: трансформация главной героини
POV: от первого (женского) лица
Геометрия чувств: мнимая, почти нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Я любила, я потеряла, и я выжила».

Аннотация

С самого детства Элизе уготован особый путь. Она не только принцесса Оровале, но и избранная на служение высшими силами. Как гласит священный текст, раз в столетие Божественный камень выбирает себе носителя, которому суждено совершить нечто великое. Только вот Элиза совсем не чувствует себя готовой ни к каким свершениям. Ей шестнадцать, она толстая и некрасивая, у нее нет друзей, и она должна стать тайной супругой короля Алехандро, который женится на ней ради блага своего государства. Но однажды Элиза решает, что больше никому не позволит унижать ее и использовать в политических играх. Она обещает себе, что станет великой королевой и разгадает тайну своего служения.

Рецензия

Я настолько обленилась, что, написав англочасть рецензии к этой книге… слилась чуть ли не на неделю. Зато мыслишки систематизировались.

Что хочу сказать… перевод волшебный! Вообще нет ощущения оригинальной подложки, словно история сразу писалась на великом, могучем и всё такое. Читать приятно. Плюс начинка весьма необычна, а сюжет динамичен (я ночь не спала, повторяя манту «еще страничку, еще пару страничек»).

При этом любимой «Книгу шипов и огня» я точно не назову. И такое бывает, да. Объективно — ну очень круто; субъективно — вряд ли перечитаю хотя бы строчку. Иными словами, история хороша, пока ты листаешь страницы, но стоит дойти до финала и… всё, спасибо этому дому, пойду к другому. НО! Не спешите с выводами, ибо вторая и третья части в разы превосходят эту: в них повзрослее романс, в них поэпичней герои. И я уже предвкушаю знакомство с «Короной из пепла» и «Жестоким царством».

Вернемся к сюжету. Как выглядит типичная YA-героиня? Хороша, как цветок, но не знает об этом до тех пор, пока под ее окном не соберутся все мужские герои той или иной серии. Встречайте Элизу: ничем не примечательную толстушку, которой известно всё о своих недостатках. Талантов у девы особых нет, да и поклонников тоже, зато она обожает книгу «Война прекрасная» и знает всё о стратегии.

Ее, шестнадцатилетнюю девочку, отдают замуж за почти тридцатилетнего короля соседнего государства. И хотя Элиза молится о том, чтобы супруг оказался стремноватым карликом с лысеющей головой и прочими недостатками, дабы не стыдиться самой себя, молитвы ее бессильны — Алехандро настоящий красавец. Зачем же ему Элиза? Союза военного ради. Король уже был женат на даме ему подстать, умершей при родах и подарившей сына; а ныне делит постель с одной из придворных дам, но к Элизе весьма добр, и та тает, мечтая однажды завоевать его сердце.

По возвращении на родину Алехандро не спешит рассказывать людям о новом браке и держит статус Элизы в тайне, как и еще один секрет героини: она отмечена богом, в ее пупке драгоценный камень (камень в животе, Карл!) — символ будущих героических свершений, способный предупреждать носителя об опасности и отвечающий теплом на его молитвы. Да-да, религиозных штук в данной истории будет немало, но они — часть мира, созданного Карсон, а не пропаганда веры. Меня саму весьма допекает всякий christian fiction и его друзья, но с этой же книгой не все так страшно. Дело скорее в эпохе и набожности народов тех времен. Времена я определила интуитивно, перед нами хай-фэнтези, но в несуществующем мире явно угадываются черты мавританского юга Испании — микса Гранады, Малаги и Кадиса. Даже язык, который в истории именуют классическим есть кастельяно или чистый испанский (на котором говорят в Мадриде).

Идем дальше. Элиза живет во дворце супруга, заедает печаль плюшками и запивает слезами. Что же случится? Что подтолкнет ее к изменениям? Вы же догадались, что ГГ уготованы метаморфозы? Причем не только духовные, но и физические. На этом пути ей поможет — внимание — похищение. Спринт по пустыне, шпионаж, восстание — Элизу ждут приключения, любовь и честным трудом заработанный 44 размер.

Финал весьма неожиданный. Причем не в плане развязки, а в плане сопутствующих деталей. Если бы я не знала сути второй части, меня бы огрел серьезный такой огомс. А тем временем между мной и второй частью стоят три бонуса (которые я не особо хочу читать, но зануда внутри твердит: написано, значит важно!), так что я отправляюсь их добивать, а затем расскажу, оправдала ль надежды «Корона из пепла».



************************************************************************************
Fire and Thorns (Шипы и огонь):
************************************************************************************

Tuesday, January 12, 2016

The Vanishing Throne by Elizabeth May (Элизабет Мэй - Исчезающий трон)

Release: June 7th 2016 by Chronicle Books, 384 pages
(first published: November 19th 2015 by Gollancz, 362 pages)

9 out of 10
Genre: historical-fantasy, steampunk, YA
Stuff: Fae, apocalypse, war with humans
Fail: first 30%, I think, were a bit slow
WOW: Fae-history, emotional part, action
POV: 1st-person, female
Setting: Scotland (Skye), Sìth-bhrùth
Love-Geometry: none

Quote-Core: "We burn bright, and we burn out. That’s what it means to be human."

Summary

The second book in the Falconer trilogy is packed with surprises and suspense.

Aileana Kameron, the Falconer, disappeared through the portal that she was trying to close forever. Now she wakes up in the fae world, trapped and tortured by the evil Lonnrach. With the help of an unexpected ally, Aileana re-enters the human world, only to find everything irrevocably changed. Edinburgh has been destroyed, and the few human survivors are living in an uneasy truce with the fae, while both worlds are in danger of disappearing altogether. Aileana holds the key to saving both worlds, but in order to do so she must awaken her latent Falconer powers. And the price of doing that might be her life.

Rich with imaginative detail, action, fae lore, and romance, The Vanishing Throne is a thrilling sequel to The Falconer.

Review

I liked The Falconer. The story was sketchy, chaotic, but has its charm, a badass heroine, two nice men and ended up with a cliffhanger (seems like I’m a very masochistic reader, since suchlike thing is yet another reason for me to fall for a book). But I didn't become a fan of this series, I wasn't counting days until The Vanishing Throne or thinking over and over whether Kiaran is evil or not. But I will do it now, 'cause the second book had conquered my heart. It wasn't a simple task, I'm not an easy target. But it happened.

The world-building. First of all, this is a historical steampunk-ish faery fantasy which is setting in Scotland! It's 19th century, times of ladies and gentlemen, of beautifully tailored clothes, of balls and stuff those were interrupted with a Fae-apocalypse. How do you like it? Elizabeth May's descriptions are vivid, detailed and rich. We'll see a bit of fae-land, some breathtaking Scottish landscapes, a place between life and death, an underwater city and even more.

Mythology. Elizabeth made up an entire history of Fae. From the very beginning of times to nowadays. I like the conflict she chose to dig in, I like how inextricable the situation she put her characters in is. I love how all the Fae in this story are entwined, what kind of role they play, what kind of creatures they are. And I love the sound of Fae-language.

The writing. At first, all these repetitive sentences were kinda irritating. In The Falconer I was fed up with a Crimson suits you best and I wasn't ready for another round of Juliette Ferrars' delusions. But this time phrases were more varied and... fitting maybe. Especially in the second half of the book. Aside from that, the wording was amazing. I mean it. It made things to me, guys. I was laughing at Elizabeth's jokes before, but wasn't crying on sad moments, not once. In The Vanishing Throne I couldn't help myself and my ache. And you know what? I consider my tears as a better prove of a profound prose, 'cause our tears are result of a very strong feelings.

The plot:

The Vanishing Throne starts with Aileana waking up on a strange floating platform... somewhere. She's alone, but wait, no, she isn't, 'cause there is Lonnrach, salt-white-haired Fae with silver-eyes and dark-dark heart of stone.

Lonnrach by ArchiaOryix
He tells her this is Sìth-bhrùth, fae-land. He tells her that human-world has been destroyed and all the people are killed, he even shows her a glimpse of what Edinburgh looks like at present time. He adds that he needs her alive and now she is his prisoner. And there's nowhere to run to, no one to scream for, nothing to do against such an ancient creature whose single command had shattered Aileana's life.

Lonnrach is like Sorcha, he drinks your blood to get stronger and to steal your memories. He locks Aileana away in a weird mirrored room and visits her from time to time, biting her flesh, violating her mind, weakening her body, suppressing her will. He needs something from her, something important, something that doesn't allow him to kill her right now. Aileana tries to fight back, but she is able to do so no more. She counts her scars, she holds on her memories about Kiaran, his vow to her, his lips on hers. But she is so ready to give up.

Sorcha by Sha-H

That's when the real fun begins. She will be saved from this nightmare but it will be only the start of her journey, her pains and joys, her loses and gifts. We'll see the human realm, we'll find out that time flows differently in Sìth-bhrùth, that those who survived are older than Aileana remembers, that nothing is like it used to be. You'll feel the irreversibility of loosing all what you had, of the world that has changed forever, of million lives those are lost for nothing. Human realm isn't a place to live anymore, this is a place where you fight for being alive, every single day.


The characters:

I wanna introduce you to Aithinne, Kiaran's sister, the Falconers' main ally, powerful Fae and an awesome woman. She is something! Brave, a bit insane (no wonders, after spending two thousand years underground with her enemies, under endless torture), super funny, very kind, sensitive...

"Aithinne wasn’t hardened by  war; she was humanized by it."

Aithinne by Alicechan
The Falconers are her creation. And she cares about Aileana as mother or sister would do. She loves her brother from the bottom of her heart, despite the things they both are destined for. And she feels for humans. I think this girl is one of my fav heroines ever. I can't say much about Aithinne's character without spoilers, but so many times I was asking Ailiana to hug this adorable Fae, to comfort this wonderful person.

Now to Kiaran.

"Most people would be dismayed by an attempted assassination, but Kiaran seems to regard it as either flirtation or flattery – possibly both."

Since we see the story through Aileana's eyes only and this fae-man isn't a chatty type, he remains a mystery. We'll find out the truth about his past, he will tell us some facts about himself too, but it's not enough, I wanna know how and what he feels. So far I admire his acts, how he treats Aileana, how differently he sees another people, how arrogant and regally he is.

Aileana herself...
"I’m not a creature of vengeance any more. I’m not just the girl whose gift is chaos. I’m the girl who endured." 
That's it. One of the characters would call her 'human enough' and that's awesome, 'cause you know what I love the most? To see human emotions in MCs. When Aileana hears about late Kiaran's love, she's jealous! This supergirl with a power to kill faeries is vulnerable and insecure when it comes to love. It makes her real to me.

As to her strength, she will become stronger. Her Falconer's powers has been sleeping until now, what she had was a part of them, so you'll see a really badassery Aileana.

Aileana and Kiaran.
"Perhaps he’s my curse. Perhaps I’m his weakness. Together we left the world in ruins."
Kiaran & Aileana by OrenMiller (Cycy)
This ship is a bitter-sweet one. They have chemistry, passion, but they are finite, since she's a human and he is a Fae.
"It’s so quiet out here, only ocean waves crashing around us. It’s these moments when I realise that my time with Kiaran is such a fragile thing. At any moment, my human life could end and he’d still be as unchanging as the sea."
So every moment they share is a fire itself. And can I just say how gorgeous they are together? A red-haired girl with pale freckled skin and a huge brunette man with lavender eyes and a cosmic attitude? Time to swoon. Oh, and there would be a very hot hot-scene between these two. Time to burn. Also, they are an awesome fighting-team.
"‘Just hold back the sea and as many fae as you can. Aithinne and I will do the rest.’ He gives me a look.‘ Just hold back the sea, she says.’ With a shake of his head, he takes his position again, deep in concentration."
Time to laugh.

Gavin. I was sure May would make a love-triangle with him and aforecited couple, but he is a friend, a living memory of former life and no more. His role in the plot isn't a main one, but I like to have him around.

Catherine. She's a likable woman with a strong will. Her friendship with Aileana warms my heart.

Derrick. I LOVE this pixie. He's so adorable I can't even.

New characters. You'd better meet them by yourself, or I'd never shut up.

The final. Oooh, this is yet another cliffhanger, guys. Even more serious than the previous one. I like it, I hate it, I need the next book ASAP.

На русском...
Жанр: историческое фэнтези, стимпанк,YA
Фишки: фейри, апокалипсис, война с человечеством
Фейл: наверное, первые 30%
WOW: мифология Фэ, эмоциональные моменты, экшн
POV: от первого лица, женский
Сеттинг: Шотландия (остров Скай), Ши-брут
Геометрия чувств: нулевая

Цитатосуть: «Мы горим ярко, дотла. Вот что значит быть человеком».

Аннотация

Элиана Кэмерон, Соколиная Охотница, угодила в портал, который пыталась закрыть навечно, и проснулась в мире Фэ. Отныне она — заключенная порочного Лоннраха. С помощью нежданной союзницы Элиана возвращается в мир людей и узнает, как сильно все изменилось. Эдинбург разрушен, немногих выживших преследуют фейри, а оба мира (и родина Фэ, человеческий) медленно исчезают. Элиана может спасти и тот, и другой, если только пробудит в себе спящие силы Охотниц. Но заплатить ей, возможно, придется собственной жизнью.

Рецензия

Не скажу, что пришла в восторог от «Охотниц». История казалась сумборно-сыроватой, отношения между героями плохо раскрытыми, но персонажи, как и сюжет, вполне подавали надежды. Наверное, мой интерес, все-таки спас финал. И, наверное, я — мазохист, раз для меня клиффхэнгер — повод очароваться книгой. Дней до выхода части под номером два я, конечно же, не считала, но, прочитав откровения Мэй о писательствев общем и продолжении серии в частном, поняла, что «Исчезающий трон» может меня удивить. И он удивил. Приятно.

Язык

Поскольку первую часть я читала на русском, сложно, сказать стал ли язык красивей, но глубже он точно стал (активный хайлайт докажет). Поначалу дико раздражали повторы в стиле «Красный идет тебе больше всего», но затем к ним привыкаешь (плюс ассортимент фраз у нас здесь пошире и даже уместнее, что ли). Атмосфера мрачнее, но юмора текст не растерял. А еще понравились устаревшие слова, шотландский диалект и основанный на нем (как я поняла) язык Фэ. Кстати, о нем. Вас тоже бесили все эти sgian-dubh, sìthichean и иже с ними в рамках редакционного офа? Редакторам и переводчикам не помешало бы юзать поисковить. Лично я с первого раза нагуглила, как читаются эти слова.

Мир

Для начала я оглашу жанр! Историческое стимпанк-фэнтези, сдобренное фейри и Шотландией середины девятнадцатого столетия. Леди, джентльмены, шикарные наряды, пышные балы, хорошие манеры и все такое похерились в одночасье. Все потому что случился фэйский апокалиптик-трындец. И всё это подано живо и атмосферно. Мы увидим страну Фэ, загробное междумирье, разрушенный Эдинбург, подводный город, остров Скай, шотландские просторы. А еще я влючила в плейлист национальную мелодию, упомянутую в тексте. Если включить ее прямо на том моменте, когда она заиграет в книге, будет совсем здорово.

Мифология

Элизабет продумала до мелочей историю фейри с момента их появления на земле и до наших дней, создала неразрешимый конфликт, закрутила интригу, переплела судьбы и, вуаля, вселенная «Охотниц» готова. За основу автор взяла канон, а в качестве специй — воображение плюс искусство (ей нравится черпать вдохновение в работах художников и фотографов).

Сюжет

«Исчезающий трон» начинается так: Эйлиана просыпается на каком-то странном парящем клочке земли. И она не одна. Рядом находится Лоннрах. Волосы белее соли, серебристые глаза, зашкаливающий гонор... припоминаете?

Лоннрах, ArchiaOryix
Во-первых, он говорит, что они далеко не в Канзасе — они в Ши-бруте, на земле Фэ. Во-вторых, земному миру настал конец. Ну, а, в-третьих, Эйлиана в его плену. Лоннраху чем-то она полезна, а чем — парень не говорит.

Заперев охотницу в жуткой зеркальной комнате, блондинистый Фэ иногда ее навещает, чтобы попить кровушки (а с кровью похитить воспоминания). Да, Лоннрах у нас наподобие Сорши (не Сорчи, как ее обозвали в офе), Баван-ши с тягой к вампиризму. Поначалу Эйлиана как-то сопротивляется, но силы ее покидают. Ради чего стараться? Люди мертвы, города в руинах, во всем виновата только она...

Сорша, Sha-H

Самобичеванию вкупе с регулярным надругательством над памятью, сознанием и телом (Лоннрах знатно ее кусал) в итоге приходит конец, а затем... Она возвращается в свой мир и понимает, что здесь время текло иначе: в Ши-бруте прошли месяца три, а снаружи целых три года. Кто-то выжил, кто-то погиб, кто-то вот-вот умрет, потому что
Фэ не оставляют людей в покое. И это всё далеко не основная проблема.

Герои

Для начала позвольте представить вам Эйвинн, сестру Киарана, главную союзницу Охотниц, могущественную Фэ и офигенную девчонку в одном лице.

Эйвинн, Alicechan
Она немного того (после двух-то тысяч лет в компании Лоннраха и сотен других фейри, практиковавших на ней всевозможные пытки) и много сего: веселая, добрая, смелая, честная, жалостливая. Словом, моя новая фаворитка среди фикшн-героинь.
«Война не ожесточила Эйвинн, война ее очеловечила».
Она очень привязана к Эйлиане, людям, птичкам, морю... и брату. О ней невозможно что-то еще рассказать, не зачерпнув спойлеров. Просто знайте, что я не раз обращалась к ГГ с просьбой обнять и как-то утешить бедняжку Эйвинн.

Киаран
«Покушение на жизнь внушило бы страх любому, но, похоже, для Киарана попытки его прикончить сродни флирту или же лести, а может, тому и другому».
Несмотря на то, что история написана от первого лица и Киарана мы видим только глазами Эйлианы, секреты о прошлом этого перса нам потихоньку расскажут. И слава богу! Я думала, изведусь. В целом и общем, брюнетистый Фэ все так же самоуверен и нетерпим ко всем, кроме сестры и Эйлианы, но что-то в нем изменилось. Теперь Киаран весьма affectionate type. И мне это *фух, попивает водичку* нравится.

Эйлиана
«Отныне я не дитя мести. Не девушка, даром которой является хаос. Я — та, что вынесла всё».
В этой части Эйлиану назовут скорее человеком, нежели сверхсуществом, и, пожалуй, я соглашусь. Меня подкупают эмоции, а эта девушка их не стесняется. Стоит ГГ услышать о бывшей любви Киарана (пусть даже она мертва не один десяток веков), ее раздирает ревность. Охотнице, способной прирезать и самого Кадамаха, реально обидно! Она понимает, как глупо соперничать с бывшей и мертвой девушкой Фэ, с которым у Эйлианы есть только лишь шаткое настоящее, и все равно не может выключить это чувство. Такие мелочи превращают бумажных девочек в настоящих.

А еще Алинана станет сильнее. Силы-то ее соколиные спали до сей поры. Так что готовьтесь.

Киаран и Эйлиана
«Наверное, он — моё проклятие. Наверное, я — его слабость. Мы вместе разрушили мир».
Киаран и Эйлиана, OrenMiller (Cycy)


Они прекрасны, но конечны. Смертная и Фэ.
«Здесь так тихо, слышен лишь плеск волн. В такие моменты я сознаю конечность нас. Моя жизнь оборвется в любой момент, а он продолжит существовать — неизменный, как океан».
И потому, стоит этим двоим пересечься в сюжете, начинает искрить. А уж как они смотрятся вместе! Огненно-рыжая, светлокожая девушка с веснушками и бледный брюнет с лавандовыми глазами. Она — миг, он — вечность. И эти понятия неразрывны. Кстати, в этой части героев ждет весьма нагой разговор. *подмигивает*

Чуть не забыла! Кэм и Маккей, как и прежде, великолепны в команде)
— Просто сдерживай море и столько фейри, настолько хватает сил. Мы с Эйвинн возьмем на себя остальное.
В ответ — выразительный взгляд.
— Просто сдерживай море, сказала она, — качает головой Киаран и встает на изготовку, сосредоточившись на задании.
*хихикает*

Гэвин. А мне нравится этот бывший лорд Гэллоуэй, я даже ванговала треугольник с ео участием, но... Гэвин у нас только друг. Живое воспоминание о доме. Ходячее прошлое. Парень, к слову, изменился. Повзрослел (как и все, кроме Эйлианы), возмужал, немного ожесточился. У него наверняка чувства к подруге детства остались, но она, увы, видит только Маккея. Почему увы? Похоже, мне не угодишь. Есть треугольник — плохо, нет — плохо.

Кэтрин. Тоже подросла и стала мне гораздо симпатиченей.

Деррик. БОЖЕ, я у без ума от этого пикси. Без него в мире «Охотниц» давно бы стемнело и стало скучно.

Новых героев увидите сами. Сама их суть маленько спойлерная, потому оставим ребят за кадром.

Финал. Очередной клиффхэнгер. Страшенный. Хуже того, что был в первой части. И теперь я сиквел не престо жду, а ЖДУ.

************************************************************************************
The Falconer (Охотницы):
************************************************************************************