*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, November 29, 2016

Gilded Cage by Vic James (Вик Джеймс - Позолоченная клетка)



Release: February 14th 2017 by Del Rey Books, 386 pages

7.3 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: superpowers, slavery, politics
Fail: the main concept
WOW: writing, characters
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: “Always look at the people, not at the mass. A face, not the crowd. Look at the world, not at the ground. Every little detail you see is a victory.”

Summary

Not all are free. Not all are equal. Not all will be saved.

Our world belongs to the Equals — aristocrats with magical gifts — and all commoners must serve them for ten years. But behind the gates of England's grandest estate lies a power that could break the world.

A girl thirsts for love and knowledge.

Abi is a servant to England's most powerful family, but her spirit is free. So when she falls for one of the noble-born sons, Abi faces a terrible choice. Uncovering the family's secrets might win her liberty, but will her heart pay the price?

A boy dreams of revolution.

Abi's brother, Luke, is enslaved in a brutal factory town. Far from his family and cruelly oppressed, he makes friends whose ideals could cost him everything. Now Luke has discovered there may be a power even greater than magic: revolution.

And an aristocrat will remake the world with his dark gifts.

He is a shadow in the glittering world of the Equals, with mysterious powers no one else understands. But will he liberate—or destroy?

Review

Gilded Cage is an interesting discovery: questionable concept, accurate writing, very subtle romance, complex heroes, grey moral, and many secrets.

Let's start with the concept. We have blue-blooded people with different abilities (not like in Red Queen, local system of powers is better thought-out), and they're called Equals. A few centuries ago one of these X-men-ish guys took over and bring the Great Britain on its knees, then decided that people without any Skill must serve to the Skilled for 10 years of their pitiful lives, and, of course, without any payment. They are free to choose those years they give up to Equals, but no one can escape this duty. Okay, I can see people from the past centuries accepting suchlike shit, 'cause, c'mon, slavery was everywhere and had no color: feudality, bonded peasants are other shining examples. But mind that this book's setting is here and now, thus I can't comprehend following things:

1) What use got Equals from slavery? I mean, these people are Skilled and their Skills are marvelous (they build houses with their minds, they heal people and themselves, they can do anything, they don't need anyone to wash their panties!) Slavery makes them lazy. They almost stopped using they gifts.

2) What good does slavery to the country's economy? For whom UnSkilled make products? There are too many of them and too little of Equals, and those who are done with their days or yet to start them aren't that rich to buy and buy and buy. For export? I doubt it, since slavery is all over the world (with a few expectations). Plus people lose their qualifications while they work at factories in slave towns and can't find a good job after that. They also lose their health and... I can go on and on. I think you already see my point.

3) How the fuck the system has been tolerated for so long without a great deal of rebellions and revolutions? Especially, knowing that in other countries it happened and happened successfully. I can't believe that people after being slaves for so a while could go to their normal lives without giving a second thought to what has been done to them. You either keep your slaves under your finger 24/7 or never; otherwise, one gulp of freedom will aflame their hearts with anger and determination. You can't see the better life and be okay with the worse, you can't let your children to do the same! I don't see any reasons why people didn't try to rebel before the events of this book.

Oh, and you know what? Gilded Cage tried to answer my first question:
“The whole purpose of the slavedays is to free us to govern. And you want to dismantle this system?”
I'm sorry, what? To free you to govern? I have no idea how modern governments find time to do their jobs without slaves. Isn't it magic??? No, really. That makes NO sense. Like At All.

Another thing I didn't like in this book was names in da style of Sosigenes Parva, Bodina, Bouda, Cadmus and Co. Now we know that Equals have a lot of time not only to govern, but to make up something like Sosigenes too.

Now to the pros...

Writing. It's variative for different POVs: sometimes dramatic, sometimes snarky, while sometimes touching or dark. I like how Vic James combines her words, what undertone she chooses, and her intuition (she knows when to show, when to tell). The only thing I'd suggest to improve is the structure of scenes, so historical notes won't interfere romantic or action-packed scenes, ruining the climax.

Heroes. The characters are the strongest side of the book. I can't say that I liked them all, but they all are well-done and fleshed-out (not fully, alas, but there are a few books to come to get us under the heroes' skin, so I'll wait). I was interested in following Leah and her almost horror prologue-part, Abi and ruination of her I-know-it-all way of life, Luke and his desire to belong with further realization that not everything is what it seems, Gavar and his angry, but snarky (I found his POV to be the funniest), and even tender (when it comes to Libby) chapters, Bouda and her determination to gain the power even through a not pleasant marriage, Euterpe with her creepy abilities and their consequences, and Silyen (my favorite character in here) with his dark, calculating and clever mind. Yes, there are that many different POVs, but I wasn't annoying with frequent change of perspectives, since each of them was showing not only the characters inner selves, but the main picture and others persons from different angles as well.

Romance. Gilded Cage is full of ships and various kinds of bonds, but none of them are too bright or too big to become a leading plot-line. We have impossible loves, undying loves, forbidden loves, tragic loves, hatred, passions, tenderness and more, but you have too look closer and not to blink or you'll miss it like a shooting star in the sky. Usually, I'm not a fan of such subtle ways, but here everything's been enough. By the by, I think Sileyn and Luke might be a thing. Just saying...

Moral. All the characters try to achieve their goals by any means and no matter what. Can you imagine how far each of them would go? And how twisted or wrong or stupid or crazy their methods would be? You won't find here devils or saints. Only mix of these two incarnations.

Secrets and twists. Funny thing is, predictable twists always turn out to have unpredictable parts within. You say, "I knew it!", and in a minute you ask, "What the fuck did just happen?". This is a nice way to surprise your readers. You keep their attention on one thing and give them no time to consider others. It works.

Overall, if you look for a character-driven story with action elements, you've just found it. I still don't like the illogical part of the concept, but I ADORE the way Vic James develops her characters and show us their interactions, so I already DO wait the second installment and suggest you to read this one.

На русском...

Жанр: дистопия, фэнтези, YA
Фишки: рабство, суперспособности, политические интриги
Фейл: концепция рабства
WOW: герои, атмосфера, стиль письма
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Всегда смотри на всех, а на конкретных людей. На лицо, а не толпу. На мир, а не себе под ноги. И что бы ты ни подметил есть маленькая победа».

Аннотация

Мрачное фэнтези с сеттингом в современной Англии, где правят наделенные магией аристократы, а простолюдинам приходится им служить.

НЕ ВСЕ СВОБОДНЫ.
НЕ ВСЕ РАВНЫ.
НЕ ВСЕ СМОГУТ СПАСТИСЬ.

Наш мир принадлежит Равным — аристократам с магическими талантами; обычным людям приходится им подчиняться, каждый из нас посвящает по десять лет безвозмездной работе на властных господ.

Но за воротами богатейшего поместья страны зреет сила, способная перевернуть мир.

Девушка, жаждущая любви и знаний.

Эби прислуживает в доме одной из самых могущественных семей, но сей факт не сломил ее дух. Ей предстоит собрать информацию, что станет ключом к свободе. Но любовь к одному из молодых господ ставит ее перед нелегким выбором.

Юноша, мечтающий о революции.

Люк, брат Эби, трудится в промышленном центре. Разлученный с семьей, жестоко угнетенный парень заводит новых друзей, чьи идеалы могут стоить ему всего. Но отныне Люку известная сила, превосходящая магию, — революция.

Аристократ, чьи темные силы перекроят мир.

Он – тень в сверкающем мире Равных. И виной тому необычный дар. Кем он станет: спасителем или карателем?

Рецензия

«Позолоченная клетка» — хороший дебют с непродуманной концепцией, качественным письмом, практически незаметным романсом, сложными личностями и моралью, а также с массой секретов.

Давайте начнем с идеи, легшей в основу серии. В наличии аристократы с разнообразными суперспособностями (система не та, что в «Алой королеве»; эта, на мой взгляд, поинтересней), которых зовут Равными. Несколько веков назад один из этих икс-мэнов совершил переворот, захватил в Англии власть и решил, что все, у кого нет особых даров, обязаны быть рабами. С тех пор каждый обычный чел отдавал Равным любой десяток своей жизни, после чего восстанавливался в правах и коротал век на свое усмотрение.

Лады, я понимаю, как люди могли терпеть нечто подобное в прошлом (плантации, феодализм, крепостные крестьяне — у рабства не было цвета или особых условий, оно практиковалось практически повсеместно в разные времена), но события данной книги развернулись здесь и сейчас, вот почему мне не ясно следующее:

1) Какой прок Равным от рабства? Я к тому, что эти ребята умеют вообще все: строят дома, исцеляют себя и других, созидают и разрушают. Но им внезапно нужны халявные слуги, чтобы стирать трусишки и срезать свежие розы. Неудивительно, что эти уникальные ребята настолько разленились, что давно никак не применяют свои способности. Деградация полная.

2) Какая польза экономике от рабского труда? Для кого обычные люди денно и нощно производят массу разнообразных товаров? У Равных и так все есть, а недограждане (все, кто еще не отработал свои 10 лет, считаются таковыми) или рабопенсионеры довольно бедны и не страдают от перепотребления. Экспорта ради? Сомневаюсь. В других странах та же система (не во всех, правда: кое-где рабству пришел конец, но они из принципа не станут иметь дел с теми, кто живет по варварским законам). Короче, в чем смысл? Куда катится Англия? Почему тех же Равных никак не заботит бардак в собственном «доме»?

3) Почему за столько веков систему не расхерачили? Ни восстаний тебе, не революций, ни мятежей. Все в курсе, что есть страны, в которых случился переворот и случился вполне успешно, но при этом никто не шевелится. А ведь Равные протупили. Ты либо держишь рабов в ежовых рукавицах 24/7, либо вообще никак. Потому что одно дело, когда человек не знает другой жизни, кроме тычков и труда от зари до зари; и совсем другое, когда из обычной жизни он попадает в ад, после чего снова становится гражданином (но уже с повернутой психикой). И что, всех это устраивало? Все говорили: «Фух, поработал на славу. Скажу своим детям, чтобы тоже готовились к кабале. Подумаешь рабство. Пффф»??? Слабо верится. В рамках событий книги как раз назревает бунт, но даже он спровоцирован не рабами, а сочувствующими из господ.

И знаете, что еще? В «Позолоченной книге» мелькнул ответ на один из моих вопросов:
«Основная цель рабства — подарить нам время на управление государством».
Надеюсь, вы понимаете, почему попытка автора провалилась. Даже не знаю, как в наши дни справляются президенты, канцлеры, парламентарии и монархи… Без рабов-то вообще труба.

Еще один негативный момент — имена аристократов. В их арсенале: Сосиджинес Парва, Бодина, Боуда, Кадмус и Ко. Видимо, рабский труд освободил Особенным время не только на управление, но и на креативность.

А теперь поговорим о хорошем. Не зря же у книги довольно хороший балл.

У Вик Джеймс талант к четкому словоплетению. Никакой воды, все только по делу, но очень насыщенно. В «Позолоченной клетке» несколько ПОВов: одни драматичны, другие полны сарказма, третьи трогательны, мрачны или подобны матрешке, в которой истинные чувства спрятаны под напускной претенциозностью. Автор отлично тонирует мысли разных героев и у нее прекрасная интуиция на showing и telling (иными словами, она в курсе, когда сцену надо пересказать, а когда прожить вместе с читателем). Единственной проблемой стала структура. Периодически инфодамп в виде исторических справок разрывал романтические и экшн-сцены и нарушал атмосферу.

Одной из сильнейших сторон книги стали ее герои. Не могу сказать, что мне понравился каждый, но каждому есть, чем зацепить. Раскрыты еще не все, да и те, что початы, не выпиты до конца, но тем и интересней. Любопытно следить за Лией и ее без пяти минут триллерным прологом, за Эби и тем, как жизнь дает ей по рукам, демонстрируя, что нельзя предусмотреть всего; за Люком, его желанием быть частью чего-то большего и тем, что даже в благой игре плохо быть просто пешкой; за Джеваром, его злостью, своеобразным юмором, похороненной где-то внутри уязвимостью и нежностью в отношении крошечного существа; за Боудой, ее целью и пониманием, как этой цели достичь, а главное — для чего; за Эвтерпой, ее непростой судьбой, психической нестабильностью и последствиями оной; за Сильюном, которого хочется звать Сильеном, а раз хочется, то и будется (xDD), его мрачноватым даром, социопатическими наклонностями и кукловодческими схемами. Видите, сколько ПОВов? А героев, которых надо еще раскрыть, как минимум вдвое больше. Кстати, частая смена углов обзора никак не мешает восприятию сюжета, поскольку хозяева глав не столько рефлексируют, сколько показывают читателю всех остальных и мир, в котором живут, с высоты своих колоколен. Мне нравится этот прием.

«Позолоченная клетка» не совсем о любви, но шипов не лишена. Ни один из них не горит слишком ярко, чтобы его дым заволок все остальное, но присутсвие пейрингов ощущается. Причем не все они позитивны и романтичны. Тут и трагизм, и нежность, и страсть, и ненависть, и расчет, но чтобы что-то подметить, надо смотреть в оба, так как личное здесь далеко не на поверхности. Обычно я не фанат таких мозаик без сильных чувств, битой посуды и скрещенных шпаг, но внезапно вполне прониклась. И мне настолько понравилось что-то выискивать, что я набрела даже на квир-намеки. Надеюсь, меня не прет.

Все персонажи к чему-то идут и стремятся, и каждый готов на все. Преставьте во что выльется отчаянье угнетенных людей, обостренное чувство справедливости горстки Равных, жажда власти, любви, денег, стремление быть свободным, желание отомстить? Чем сильнее эмоции, тем отчаяннее меры. В этой книге нет демонов или святых. Только их разнопроцентные миксы.

Сюжет довольно статичен, динамичны лишь главы Люка, но никто не смотрит «Аббатство Даунтон» ради движухи, так ведь? При этом фанатов сериала что-то да держит перед экранами. Тут практически та же схема. Интриги, манипуляции, живые шахматы. Двойные твисты (когда ожидаешь одно, а получаешь не только это, но и сюрпризный прицеп).

В целом и общем, если хочется почитать что-то психологичное, но с элементами беготни, то работа Вик Джеймс как раз из таких пирогов. Меня все еще дико бесит сырой концепт, но умения автора создавать интересный социум и колдовать словом компенсировали нелогичность общей канвы.

************************************************************************************
Dark Gifts (Темные дары):
************************************************************************************

Saturday, November 26, 2016

Наталья Жильцова - Глория. Пять сердец тьмы


Релиз: АСТ-2016, 320 страниц

3 из 10
Жанр: хай-фэнтези, женское фэнтези, детектив
Фишки: магия, ритуальные убийства
Фейл: миростроение, атмосфера
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: потенциальная (а пока что романс довольно побочный)

Цитатосуть«Выходит, меня самым натуральным образом подставили под смертельное проклятье? Продали и откупились?!»

Аннотация

Меня зовут Глория. Я - выпускница академии магии по специальности прорицатель-поисковик... и, похоже, самый невезучий человек во всем королевстве. Потому как даже безобидная работа в агентстве по розыску пропавших вещей наградила меня смертельным проклятием! Осталось всего пять дней, чтобы найти способ выжить. Пять дней, чтобы узнать о своем прошлом. Хватит ли их? Должно хватить! Даже если для этого придется согласиться на предложение странного следователя помочь в поисках колдуна-убийцы, пробудить в себе запретные способности к темной магии и раскрыть королевский заговор.

Рецензия

Короче, мне не понравилось. Не так чтобы выйти в поле и торжественно сжечь книгу, а с примесью равнодушия. А-ля: фигово и ладно.

Начнем с мира. У нас тут вроде хай-фэнтези, королевство, магия, все дела, но порядки, обычаи, детали и то, как люди общаются перетасканы с мира реального (еще и типично российского). Лично мне это бещщено режет глаз. Создается впечатление урбана, а урбан (тем более детективный) я в принципе не люблю.

Что у нас дальше… герои! Глория (проклятая деваха) — 1 шт., Винсент (следователь-помогашка) — 1 шт., брат Винсента Как-Там-Его-Зовут (родовитое нечто) — 1 шт., толпа всякой всячины — много шт. Все серы, унылы, шаблонны и иже с этим, а Глория к тому же Мэри Сью. Жильцова пыталась пригладить эту черту неуклюжестью и недалекостью героини, но глупая Мэрисья все еще Мэрисья.

Интрига: есть стрррашный кинжал, которым стрррашный человек вырезает людские сердца, а раздобыть сей кинжал помогла недотепа Глория (после чего схлопотала проклятье и счет ее жизни пошел на часы). Кругом кровища, колдовство, заговоры, рогалики, менты и любовь.

Сюжет: герои бегают-ищут зацепки (причем читатель их видит издалека, но Глория туповата и ее просвещают другие), ловят маньяка и пытаются не помереть.

Проблемище: стиль письма вкупе с типа юмором. Что я вообще читала, иронический детектив в стиле Донцовой? Ситуации, в которые влипали персы, насквозь пропахли пошленьким Ералашем для взрослых, а диалоги — анекдотами из девяностых.

Вывод: перед нами типичнейший представитель женского фэнтези со всем, что я не люблю в подобных историях. Если вы ищете что-то новое в рамках жанра, то лучше пройти мимо.

ПС: говорят, что вторая книга вышла покраше, но туда не пойду.

************************************************************************************
Глория:
************************************************************************************

Wednesday, November 23, 2016

Ксения Хорт - Белый шум



Релиз: 8 августа 2016, 40 страниц

8 из 10
Жанр: современная проза, реалистичный фикшн
Фишки: люди, жизнь, страхи, панические атаки
Фейл: мне, как фанату фэнтези и character driven историй, не хватило страниц и принцев, но это дело вкуса  не качества
WOW: психологичность, структура
POV: мульти

Цитатосуть«Любое творчество  это противоядие от реальности».

Аннотация

Каждое мгновение наполнено белым шумом. Чаще всего мы его не замечаем. Но иногда он начинает звенеть в ушах настолько сильно, что не услышать его невозможно.

Рецензия

Как правило, сборники рассказов напоминают медово-дегтярное месиво, которое даже не знаешь, как оценить. А если уж ты не любитель короткой прозы, то дело совсем заходит в тупик.

Похоже, моя нелюбовь ко всякого рода литературным кусочкам была продиктована неумением многих авторов заключить в паре страниц идею и заполнить пробелы смыслом. Но «Белый шум» оказался другим: на его страницах нет буквенной многоэтажности, за которой поди что-нибудь разгляди (Гейман, я сейчас смотрю на тебя) или пошлой претенциозности (и камень летит в огород пана Вишневского). Зато в нем полно настоящести, обернутой в метафоричный реализм; чего-то бьющегося, живого, буквально вынутого из себя или сцеженного с коллективного бессознательного.

Кстати, больше всего понравились «Сны», потому что финал аки хук справа и потом хочется думать. И отвечу-ка я на вопрос поставленный первым рассказом:

Слышу.

************************************************************************************

Sunday, November 20, 2016

Heartless by Marissa Meyer (Марисса Майер - Бессердечная)



Release: November 8th 2016 by Feiwel & Friends, 464 pages

2 out of 10
Genre: retelling, high-fantasy, YA
Stuff: Wonderland, Regency stuff, forbidden love
Fail: characters, plot, twists and so on
POV: 3rd person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core"Stuff and nonsense. Nonsense and stuff and much of a muchness and nonsense all over again."

Summary

Catherine may be one of the most desired girls in Wonderland and a favorite of the unmarried King, but her interests lie elsewhere. A talented baker, she wants to open a shop and create delectable pastries. But for her mother, such a goal is unthinkable for a woman who could be a queen.

At a royal ball where Cath is expected to receive the King’s marriage proposal, she meets handsome and mysterious Jest. For the first time, she feels the pull of true attraction. At the risk of offending the King and infuriating her parents, she and Jest enter into a secret courtship.

Cath is determined to choose her own destiny. But in a land thriving with magic, madness, and monsters, fate has other plans.

Review

Buddy-read with my personal Cheshire Nastassja. Cuteness and wits, that's my bro) Btw, poor us almost died while reading this book.

Last November I wasn't impressed with the fourth installment of The Lunar Chronicles, but I had no idea that Meyer could do worse. Like this time, like with Heartless.

Before I started this book, I've seen a lot of praising reviews and thus I expected much. My bad, 'cause reality turned out to be so disappointing... I can assume that it happened only because I'm not a fan of Wonderland stuff, but that wouldn't be true. For example, I hated a lot of parts of Splintered, but there was at least Morpheus to hold on to. Here, I found nothing and no one to get me a little blind.

We have a girl named Catherine, she's a noble and likes to bake, but her parents expect her to marry the King of Hearts (mustached roly poly with very annoying laugh in da style of "Tee-Hee-Hee"). The King hires a new Joker (Jest), Cath falls for him, he falls for her, but what a drama, they can't be together, 'cause 1) Jest has a secret and 2) the King officially starts to court our Catherine. That's pretty much it. Now see why I skimmed almost entire book (it was either or DNF at 10%):

At the start we already know the ending and all the twists. Not my cup of tea, not my piece of cake, not my chair to sit.

The writing is meh. It awakes no feelings and no emotions, and I highlighted nothing but a few irritating lines. That's truly terrible when you read a book and understands that each scene is a mere product of the author's graphomania. No magic. No soul. No drive. Even no drama. Meyer tried to put in there, but failed with production.

Hearts is a mix of Wonderland and Regency England. There are chaperons, rules, high society laws, official visits, but there are fairytale-ish beasts, talking animals, crazy croquet, magical dreams, wild tea-parties and such as well. I didn't like the result of such a blending. Imagine that someone says that you can do anything you please and then locks you up in a small room without windows and anything to entertain yourself with. That's how the book's atmosphere feels.

Catherine is Mary Sue Level 99.
"I’m fond of you too, I think."
She laughed at the unexpected compliment. Or what she thought might be a compliment. It didn’t seem romantic enough to qualify as a confession. "Me?"
"Yes. You’re different from the other lords and ladies here."
Oh ya. Almost every man in this book is in love with her, almost every woman is a bit jealous of her, everyone else admire her awesome self from afar while she judges her peers for their looks and deeds. She's also horribly passive. When Cath finds out that the King is going to ask for her hand in marriage, she does nothing. Just sits and waits for him to change his mind. But what about running from home? Or pretending you already have someone? Or marrying another man in secret? Or syaing an honest and clear "no"? This coward of a girl prefers to scream in her mind something like, "I'm not his betrothed" and such, but she never says it out loud until it became too late. And even then Cath doesn't acknowledge her fault. No, she blames everyone around her for her mistakes. I hate when people do this, when they try to find a lightning rod after screwing something up. And Cath, out pathetic bitch, acts just like that.

The plot is super boring. It's all about uptight parties, chats and food. Nothing is happening. No-thing. You can literally see how the author is pouring water between her lines. Blah-blah-blah this, blah-blah-blah that. And if you think that no action means a lot of character-driven stuff, think again.

The romance is awful. Instalove which pretends not to be one is still instalove. Moreover, the guy was willing to doom his country for Cath while Cath was thinking something like that about the King's future proposition:
"With her father there, and her mother, and the dear, sweet King of Hearts, and all their hopeful eyes focused on her . . . she knew that she would undoubtedly say yes."
What a strong will! What a determination! She wants to do nothing with the King and look how she fights everyone else's desire to marry her off! Amazing.


Plus all the moments between Catherine and Jest were random, cold and flat. To be quite honest, Jest had potential, but you can't muster chemistry with only one hero being involved. And look at this! Cath receives a letter from the King:
"Roses are red, violets are blue, I would even trim my moustache for you!"
And thinks:
"She knew the King was seeking Jest’s advice on this courtship and each of these cards was a needle in her heart. She found herself poring over those words, imagining Jest crafting them with her in mind, and pretended that he meant every word. A painful, bittersweet reality. Jest was wooing her, but only in the name of the King."
She finds it romantic! And even dreaming that this is Jest would trim his moustache for her. Why is it so hot in here? I'm on fire!

Cath + Friends + Family = WTF. This book has very unhealthy examples of women friendship (Cathrine is Christian Grey when it comes to her caps) and a nightmare of parents-children relationship as well.

Hearts. The country of idiots. I'd be so much happier if Chess was our setting instead. Imagine all these time jumps and twists, endless war and two rival queens, smart moves, strategies. I always like Through the Looking-Glass and was indifferent toward Alice's Adventures in Wonderland. So why Hearts? Why this pathetic zoo-human-mess?

What message did Heartless try to deliver? Act stupidly and ruin your life? See only one possible way to live and never use your brain? Shake off you responsibilities and punish other creatures for your sins? Write anything you like, your fans will buy it anyway?

All in all:


На русском...

Жанр: фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: Страна чудес, предыстория Королевы Червей
Фейл: структура, логика, пейсинг, но главное - героиня
WOW: Чешир (которого было очень и очень мало)
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: права у АСТ

Цитатосуть: «Сущий вздор! Околесица, чушь, полная ерунда!»

Аннотация

Прежде чем стать грозой Страны чудес, пресловутая Королева Червей являлась обычной девушкой, жаждущей любви.

Кэтрин — первая красавица государства и фаворитка пока еще холостого Короля Червей. Но мечтает она о другом. Будучи искусной пекаршей, Кэт грезит о том, как они с подругой откроют лавку и станут снабжать Королевство Червей пирожными и другими сластями. Но по мнению матери Кэтрин, подобная цель не достойна внимания юной леди, способной стать королевой.

На дворцовом балу, в ходе которого король собирается сделать Кэт предложение, та встречает придворного шута Джеста. Загадочный юноша очень хорош собой, и в Кэтрин впервые в жизни вспыхивают чувства. Рискуя оскорбить короля и разозлить родителей, она все равно начинает тайный и страстный роман с новым знакомым.

Кэт не позволит кому-то собой управлять и любить она будет только того, кого хочет. Но на земле, управляемой магией, безумием и монстрами, у судьбы на нее есть особые планы.

Рецензия

Ровно год назад, в ноябре, я читала последнюю часть «Лунных хроник» и понимала, что Майер все-таки не мое. Местами — вполне, а всем остальным — мимо. Но мне и в голову не приходило, что ее книги могут не только разочаровывать, но и бесить.

У «Бессердечной» масса поклонников и поклонниц, чьи ревью нахайповали меня на обалденный ретеллинг. Тем горше было столкнуться с печальной правдой… Я могла бы списать неудовольствие на равнодушие в адрес кэрролловской Алисы, но же осилила Splintered («Разделенную надвое») — она тоже была не огонь, но в ней было за что (или кого *Морфей*) зацепиться. Здесь же тоска и тлен.

Есть у нас дева по имени Кэтрин: родовитая леди с плебейским (по мнению ее родни) кондитерским хобби. Мамка с папкой мечтают выдать ее за короля (усатого толстячка с отвратительным хихи-смехом), а она мечтает лепить конфеты и чтобы все отвалили. На одном из балов, который мог обернуться ее помолвкой, Кэт знакомится с придворным шутом Джестом, они дружно друг в друга влюбляются, и начинается драма, ведь, а) король начинает ухаживать за бедолагой Кэтрин, и б) у шута есть стрррашная тайна.

Вот, в общем-то и все. Повествование оказалось таким захватывающим, что процентов с десяти я начала пропускать абзацы, и, черт возьми, это не помогло — зевалось мне преотлично.

Фейл номер один: ты заранее знаешь финал, а детали легко предсказать.

Фейл номер два: стиль написания более чем не ок. Ни эмоций тебе, ни мурашек, ни искры, ни даже искринки. Знаете, как называют подобное словоблудие без смысла, цели и логики? Графоманией.

Фейл номер три: Майер поленилась раскрасить Страну чудес цветами своей фантазии. Просто смешала оригинал с Эпохой Регентства, а это как если бы взять шоколад и полить им гречку с сосиской. Только представьте! Полная дичь и сумасшествие встречаются с хорошими манерами (уже несовместимище), официальными визитами и заботой о РЕПУТАЦИИ. Какая к черту репутация в Стране чудес? С таким же успехом можно сказать кому-нибудь: «Делай вообще что угодно!». И закрыть его в совершенно пустом подвале, где даже повеситься проблематично. Вот такая у нас атмосфера в книженции Майер.

Фейл номер четыре: Кэтрин есть Мэри Сью запредельного левела.
— Кажется, я тоже тобой очарован.
Она рассмеялась в ответ на неожиданный комплимент. Ведь это же был он? Не слишком романтичный, чтобы сойти за признание, но все же.
— Мной?
— Именно. Ты не такая как здешние лорды и леди.
НУ ДЫК, А ТО! Единственная и неповторимая. Что в каком-то роде даже похоже на правду, ведь кругом сплошное зверье, а людей… ну… эээ… вроде бы штук семь, среди них только три девы, одна из которых служанка, а вторая жесть, как страшна (по словам Кэт). Так что нечего удивляться, что и король заприметил нашу ГГ, и Джест не устоял, и еще один мэн ее задирает, и вообще она нарасхват. Мужики тают, бабы завидуют, все остальные тихонько любуются издалека.

Фейл номер шесть: пассивность ГГ. Вкупе с тупостью, полагаю. Вот смотрите, вам говорят, что король намерен на вас жениться, а вы не хотите замуж за пухлого тюфяка с пирожным вместо мозгов. Что будете делать? А давайте спросим совета у Кэт, она же как раз побывала в точно такой ситуации.
— Здравствуйте, Кэтрин. Как же нам быть?
— Здравствуйте, люди. Не делайте ни хрена!
— Серьезно? А, можем, мы это… сбежим из страны?
— Да ну, лучше тупо сбегите с бала.
— Так ведь за ним последует другое мероприятие и…
— Ничего страшного. Прикинетесь дурой, авось король вас разлюбит.
— А что если соврать о наличии жениха?
— Нееет, лучше дайте зеленый свет приставаниям короля!
— Спасибо, что-то не хочется. Лучше в тайне выйти за симпатичного парня, с которым…
— Еще чего! Куда логичнее просто страдать. МОЛЧА. И когда появляется шанс четко сказать «нет», не открывайте рта!
— Знаете, Кэтрин, нам это… уже пора.
*закатываем глаза*
*бодрым шагом отходим подальше, а то в друг глупость заразна*

Фейл номер семь: Кэтрин не признает своих ошибок и во всем винит окружающих. А эта черта намного хреновей глупости! Таких нелайкабельных дур я давно не встречала в YA. Кэт на всех глядит с высока и судит их исключительно по обложке, завидует всем и вся, творит фигню, а затем не дает житья тем, на кого решает переложить ответственность за собственный идиотизм.

Фейл номер восемь: ужасно скучный сюжет. Балы, чайпития, светсвие беседы и море жратвы в сочетании с полным бездействием. Если быть очень внимательным, можно услышать, как Майер льет воду между страниц: бла-бла-бла то, бла-бла-бла сё. Можно решить, что отсутствие экшна компенсирует развитие персонажей, но давайте же все обломимся.

Фейл номер девять: отвратительный романс. Инсталав, в рамках которой парень готов предать родную страну ради дебильной Кэт, а Кэт рассуждает о тартах, кексах и предложении короля. Причем о последнем примерно в таком ключе:
«Если мать, отец и дорогуша Король Червей вместе взглянут на нее с надеждой в своих глазах… она несомненно ответит на все согласием».
Потрясающе! Сразу видно, что ей противен жирненький сладкоежка и она твердо намерена сама выбирать судьбу.
Совместных сцен между героями было очень мало, а те что были романтичными не назовешь. Джест мог раскочегариться, но с одним персонажем химии не замутишь. А еще поглядите на это (письмо Кэт от короля):
«Розы красные, фиалки синие, я усы подстригу — попроси меня!».
И вот что она думает:
«Она знала, что король не сам придумывал письма, а просил помощи Джеста. Вот почему каждый конверт ранил словно кинжал. Кэтрин вчитывалась в слова и представляла, будто Джест выводил, думая только о ней, и за каждым скрывались его чувства. Ей казалось, что это он ухаживает за ней, просто прячется за подписью короля».
Во-первых, стишок про усы кажется ей чуть ли не серенадой. А, во-вторых, что же она несет…

Фейл номер десять: Кэт + Друзья + Семья = WTF. В «Бессердечной» представлены крайне нездоровые модели отношений с родными и близкими. Кэт эгоистична, требовательна и глуха к чувствам других людей. Либо ссыт поговорить на чистоту и разрулить напряженную ситуацию, не доводя до абсурда.

Фейл номер двенадцать: Черви — страна идиотов. Мне бы было куда интересней прочесть о Шахматах с их временными аномалиями, противостоянием двух королев, стратегиями и хитростями. Не зря же «Алиса в Зазеркалье» всегда казалась мне поудачнее «Алисы в Стране чудес». Так почему же Майер предпочла жалкий зверинец потенциально шикарным сеттингу и сюжету?

В целом и общем:


************************************************************************************

Monday, November 14, 2016

Champion by Marie Lu (Мари Лу - Победитель)


Release: November 5th 2013 by Putnam Juvenile, 369 pages

Добавьте подпись
Genre: dystopia, YA
Stuff: war, rebellion, young geniuses
Fail: too young geniuses
POV: 1st person, she/he
Love-Geometry: medium

Quote-Core“Someday, you’ll learn that life isn’t always what you want it to be. That you won’t always get what you want.”

Summary

He is a Legend.

She is a Prodigy.

Who will be Champion?

June and Day have sacrificed so much for the people of the Republic—and each other—and now their country is on the brink of a new existence. June is back in the good graces of the Republic, working within the government’s elite circles as Princeps-Elect, while Day has been assigned a high-level military position.

But neither could have predicted the circumstances that will reunite them: just when a peace treaty is imminent, a plague outbreak causes panic in the Colonies, and war threatens the Republic’s border cities. This new strain of plague is deadlier than ever, and June is the only one who knows the key to her country’s defense. But saving the lives of thousands will mean asking the one she loves to give up everything.

With heart-pounding action and suspense, Marie Lu’s bestselling trilogy draws to a stunning conclusion.

Review

No, I don't get the hype around this series. The first installment was okay-ish, the next one was a bit worse, and this one turned out being just ridiculous.

Let's see what was wrong with the book in my opinion (spoilers ahead):

Dystopia is a part of sci-fi genre where sci means science and science requires logic. Marie Lu and logic live in parallel universes. If I remember right, there were floods, thus the world has changed. But how did Africa became such a resourceful country with the greatest army in the world? Floods brought minerals, weapons and money? I doubt it.

People in this series are just sitting around and waiting when a 16 year-old boy would come and rescue them while two governments fight for his person, and a 16 year-old girl helps running a country. It sounds like a delusional dream, doesn't it?

The plot was dumb. Lu had created a few love-triangles and then decided to change her mind. Thus we learn that Tess wanted not Day's affections, but his friendship. Really? Is that why she kissed him and when he chose June she sided with rebels and not with Day? Her actions scream JEALOUSY, not LET'S BE FRIENDS! Same with Anden. He really likes June, but does nothing about it and in the end he moves on. How easy is it? How convenient?

Sex-scene was so cliched and cheesy that the god of cliches and cheesy stuff approved and sighed happily.

The writing is TOO simple. Like I go where and see this. End of story.

Day's health was in a very bad condition, he had only a month to live and still managed to be super active and survived after being shot with a few bullets. Magic is everywhere! But, dear boy, was it that hard to die? It might be the only reasonable twist in this book and you completely screwed it.

The bad woman (I already forgot her name), Thomas and another guy broke out of the super-duper prison. Remember what I said about magic? Yeah, it's EVERYWHERE.

The ending blew my mind with its soap-opera stupidity. Yeah, they have been living apart for 10 years and met no one to fall in love with, 'cause they were meant to be together. Me Rolling My Eyes.

Day's amnesia. So he remembers quite everything except but June? Nice. Now he doesn't have to forgive her for his mother's death. Magic and miracles once again.

There are more illogical things, lame phrases, poor metaphors and such. So if you're not living in 2010-2012, you won't be happy to spend your time on this series. I tortured myself, 'cause I had all the three installments on my physical shelves and I had to punish myself for my bookish greed. But you, you have a chance to save your time and sanity. Run!

На русском...

Релиз: Азбука-2016, 352 страницы

Добавьте подпись
Жанр: дистопия, YA
Фишки: война, восстание, юные гении
Фейл: слишком юные гении
POV: от первого лица, she/he
Геометрия чувств: медиум

Цитатосуть«Жизнь не всегда выходит такой, какой хочется».

Аннотация

Джун и Дэй очень многим пожертвовали и для своего народа, и друг для друга. Но едва появилась надежда, что страна не рухнет в пропасть, как сработала мина замедленного действия. Убийственный штамм чумы, созданный прежним режимом в качестве биологического оружия, пересек границу соседнего государства.

Ослабленной Американской Республике предъявлен ультиматум: или она предоставит вакцину, или получит войну с коалицией сверхдержав. Для создания сыворотки нужен носитель вируса — юный Иден, чудом переживший бесчеловечные эксперименты и совсем недавно пошедший на поправку. Но Дэй категорически отказывается спасать страну ценой жизни родного брата, и Джун вынуждена обратиться к третьей силе, чье участие может обойтись слишком дорого.

Рецензия

Нет, все-таки мне не понять хайп в отношении этой серии. Первая часть была еще ничего, следующая похуже, а эта совсем ни в какие ворота…

Попробую гневаться тезисно (впереди спойлеры):

Дистопия — поджанр сай-фая, где «сай» — сокращение от «наука» (science), а наука предполагает наличие логики, с которой Лу не ладит вообще. Помните, что случилось с миром в ее книгах? Наводнения. И как же они умудрились превратить Африку в сильнейшую мировую державу с массой ресурсов и обалденной армией?

Народ в этой серии просто сидит и ждет, когда шестнадцатилетний пацан придет и спасет их попки, пока за мальца сражаются два правительства, а страной помогает рулить шестнадцатилетняя дева без должного образования. Звучит, как бред сумасшедшего, разве не так?

Сначала Лу налепила несколько треугольников, а затем передумала на их счет. Потому Тесс внезапно забыла свои приставания к Дэю и сказала, что всегда хотела только его дружбы. Ах вот почему Тесс его поцеловала, а когда тот объединился с Джун свалила с другими ребятами! Конечно же, это дружба, а ревность тут не при чем. То же самое с Анденом. Ему очень нравится Джун, несколько раз они даже целуются, а затем он типа уходит в тень. Никто не в обиде, все счастливы, кумбайя.

Секс-сцена была настолько клишированной и фанфичкой, что бог всех клише и фанфиков обронил пару счастливых слезинок.

Стиль письма граничит с примитивизмом. Я иду туда, я сажусь сюда, Дэй, Дэй, Джун, Джун, любовь, боль, конец.

Неумираемость Дэя просто огонь. Ему оставался месяц! Настолько запущен был рак. Но парень скакал аки сидоровый козел, подставлялся под пули и творил, что попало, после чего... вылечился и выжил. Ну, во-первых, после таких ранений и в таком состоянии организма, уже не живут. А, во-вторых, милый мальчик, ты запорол единственный потенциально логичный твист.

Плохая тетка (забыла ее имя), Томас и плохой парень (его имя я не столько забыла, сколько вообще не запоминала) свалили из самой охраняемой тюрьмы. Потому что так было нужно сюжету. Другого обоснуя Лу придумать не потрудилась.

Финал получился в лучших традициях мыльных опер. Дэй и Джун прожили десять лет, вообще ни с кем не встречаясь, а потом встретились и полетели искры, а глаза мои закатились в череп.

Амнезия Дэя — мегаудобная штука. Он у нас помнит практически все, кроме того, что Джун замешана в смерти его матери. Теперь ему не придется ее прощать. А ведь сей момент был заявкой на психодилемму и что-то типа серьезное в этом аду неадекватности.

Книга вообще полна нелогичных вещей, пустых фраз, бедных метафор и прочего хлама. И если вы не застряли годах в 2010–2012, вас она вряд ли порадует. Лично я себя мучила лишь потому, что схватила всю серию разом, купившись на инет-похвалы и оригинальное оформление. Не повторяйте мою ошибку.

************************************************************************************
Legend (Легенда):
************************************************************************************

Sunday, November 13, 2016

Apprentice by Rachel E. Carter (Рейчел Э. Картер - Подмастерье)



Release:  December 15th 2015 by Clean Reads, 325 pages

3 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: magic, academy, politics, looming war
Fail: plot-structure, romance
POV: 1st person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core: "We couldn't be friends. We couldn't be enemies. So what were we?"

Summary

She survived a trial year at the Academy, but that was just the easy part...

Now sixteen-year-old Ryiah is an apprentice of Combat, her school's most notorious faction of magic. When she finishes she will be a mage, but in order to do so she has to survive four years with a training master she hates and her old nemesis, Priscilla. To make matters worse the unwanted attraction Ry feels for her sometimes-friend-sometimes-rival Prince Darren is at an all time high -even though he is betrothed to the very girl she can't stand.

Really, the only bright spot to Ryiah's new life is the time she spends with her friends, including an older apprentice named Ian, who she finds herself thinking about quite often.

Just when things start to get comfortable they take a turn for the worse. An apprentice is killed in a rebel attack and several mages end up dead. Unwittingly, the apprentices find themselves in the midst of a budding unrest between Jerar and its northern neighbor, Caltoth. For Ryiah the impending conflict means many things, but as her apprenticeship draws to a close she finds her biggest problem at home.

Unfortunately for her, Darren's not going anywhere.

Review

Nope. This installment didn't change my opinion about the series. I'm still bored and don't get the romance, only now the situation is even worse: we have horrible time-jumps. And I won't tired of repeating myself on this topic! If you want to show readers how everything began but plan to lead your story far in the future in a matter of one book, then start in the future and use flashbacks! That helps not to tear the thread and not to ruin timeline of events and proper characters development. When you do otherwise, you end up with a bunch of bitty scenes, a lot of blank spots, and heroes with stuck personalities. It doesn't feel like a story, it feels like a draft-collection.

So, yes, as you might already notice, Apprentice is all about missing pieces. One book, 300+ pages, and 4 (!) years of MCs' lives. No, you won't learn anything new. Everything will be very repetitive: same ships, same problems, same schemes. A lesson or two, a year competition, a ball, a visit to palace, a lesson or two, a year competition... Yeah, you got it right. 4 circles around the same chain of events. There were good moments during group battles, but even them grew old in the end.

The romance! Oh God, that was painfully stupid and far-stretched. A million break-ups, a million I-love-yous. Darren acted like a self-centered prick and made Ryiah to finish her courting with Ian, Ian had been too patient and sweet for Ryiah and her fickle heart, Ryiah had no brains at all. But the ending made everything even worse! When you get that Darren did hurt Ryiah on purpose, 'cause he "had no choice"and only thus "could reach his goals" and blah-blah-blah, you want to kill this idiotic bastard and to scream "MANIPULATIONS FOR THE PLOT'S SAKE!" at the top of your lungs. He could say Ry about his plans. It were the King and the Crown Prince who mustn't know of Darren's intentions, not Ryiah. So, yeah, that was stupid. unnecessary and bleh. Plus the King was rather lazy. He needed money for the war, but it was his son who found a real good dowry, after all.

Plus cinnamon! Every kiss of Darren tastes like cinnamon. Or pine. Or HOME. So Darren loves to chew cinnamon, needles and... houses. Nice.

Oh, and can we talk about Ry and Darren the Bastard as of main characters? Did you notice that these two are perfect Mary and Marty You-Already-Know-Their-Last-Names? The best of the best of the best! So powerful and smart and WOWOWOWOWOW. And it seems like Darren loves Ryiah only for her special skills. While she loves him back for his... em... muscles, I guess?

I don't know whether I'll finish the third book or not, 'cause at this moment I'm curious only about the older prince. So far he didn't use his evil potential (barks but no bites), so maybe he'll change his tactics and finally goes darken.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магия, академия, политика
Фейл: романс, мотивация персонажей
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: внушительная
На русском: нет

Цитатосуть«Друзьями мы быть не могли. Врагами тоже. Так кем же мы были друг другу?»

Аннотация

Она преодолела сложности первого года в академии, но это были только цветочки…

Шестнадцатилетнюю Райю, ставшую подмастерьем, ждут еще несколько лет в компании вредного учителя, заклятой «подруги» Присциллы и принца Даррена, с которым она то ссорится, то вновь идет на контакт, и в которого влюблена. Новую жизнь скрашивают друзья и Иан, еще один подмастерье с курса постарше, проявляющий к Райе симпатию.

Стоит всему устаканиться, как в нежданной атаке повстанцев погибает один из студентов, а с ним и несколько магов. Таким образом, ученики академии, сами того не желая, попадают под перекрестный огонь двух государств: их родины Джерара и соседской страны Калтот.

Рецензия

Ну, что-то как-то мимо. Эта часть не только не изменила уже подпорченное мнение о серии, но допортила его окончательно. Ужасно скучное чтиво с аццким романсом и временными скачками. Но обо всем по поряку…

Не устану повторять: нет ничего хуже событийных провалов на сюжетном таймлайне. Авторы начинают издалека, быстро задалбываются и решают в три прыжка перескочить в будущее, где все уже взрослые и кругом офигеть чё. Внимание! Райтинхак: начинаешь историю уже в будущем, а важные моменты из прошлого превращаешь во флэшбэки. И ВСЕ! Основная линия не прерывается, важные события не теряются, мотивации объясняются, а у героев есть шанс на какой-никакой девелопмент. В противном случае книга похожа на ворох черновиков с кучей пробелов.

И, да, «Подмастерье» как раз пробельного поля ягода. На трехстах с небольшим страниц уместилось четыре (!) года, персонажи прошли путь от шестнадцати до двадцати лет, закончили академию и вступили во взрослую жизнь. Думаете, книга пестрит новой инфой и грузит читателя бешеным темном событий? Черта с два. Повествование очень бедное и подчинено определенной схеме: пара моментов с занятий на которых героиню кто-то третирует, выпускная зарница, бал, визит во дворец — и так ровно четыре раза. Если бы не манера Райи называть Иана второкурсником/третьекурсником/четверокурсником/пятикурсником (как будто имени у парня нет), я бы вообще не понимала, где там какой год, ибо герои совсем не меняются.

Как и дебильный романс. Сто пятьдесят расставаний, сто пятьдесят примирений. Даррен ведет себя эгоистично, играет чувствами Райи, зная, что им ничего не светит, а та мучает Иана, потому что любит Даррена, но остаться одной не хочет. Затем приключается эпик драма, а в конце мы узнаем, что у принца был четкий план, о котором он не мог рассказать Райе, потому что… А действительно, почему? В угоду сюжету, конечно же. Скрыть свои мотивы от отца, брата и невесты — прекрасная мысль, но вытрахать мозг Райе, а потом сказать: «Ну ты что, все же ок» — это верх кретинизма.

А еще меня умилил король, которому ТАК нужны были деньги, что он обручил сыновей с первыми попавшимися наследницами, не подумав о более выгодных вариантах. Да-да, так было нужно для мега-твиста, но твисты, шитые белыми нитками, твистами не являются.

Ой, что вспомнила! Поцелуи Даррена, если верить Райе, на вкус как корица, сосна и… ДОМ. Видимо, принц любит жевать корицу, хвою и здания. Хардкор!

Что касается самих героев, Райя и Даррен — воплощения Мэри и Марти Вы-Знаете-Их-Фамилии. Лучшие среди лучших, сильнейшие среди сильнейших. Даррен считает, что они созданы друг для друга, как раз по этой причине. То есть, не будь у Райи огромной силы, он бы вряд ли в нее влюбился. Причина с налетом мудачества… Ну да ладно, ведь у Райи вообще таковой нет. Почему ей понравился Даррен? Потому что вел себя с ней по-скотски и еще поигрывал мышцами? Что ж, у всех свои странности.

Не уверена, что осилю книгу под номером три, но заглянуть в нее загляну. Дело в том, что в серии есть якобы злой принц, которые доселе лишь тявкал и не кусался. В общем, мне интересно, что он там учудит. Хотя и подозреваю, что великие Райя и Даррен помешают любым его начинаниям.


************************************************************************************
The Black Mage (Черный маг):
************************************************************************************

Tuesday, November 1, 2016

First Year by Rachel E. Carter (Рейчел Э. Картер - Первогодка)



Release: August 11th 2014 by Astraea Press, 276 pages

4 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: magic, academy, nobles vs. commoners
Fail: romance, plot, manner of telling
WOW: first 10%
POV: 1st person, female
Love-Geometry: medium

Quote-Core: “The people that tell you what you want to hear are the most dangerous enemies you'll ever meet.”

Summary

Before the age of seventeen the young men and women of Jerar are given a choice –follow tradition, or pursue a trial year in one of the realm’s three war schools to study as a soldier, knight or mage…

For 15-year-old Ryiah the choice has always been easy. Become a warrior and leave the boring confines of her lowborn life behind. She enrolls with her twin brother to the Academy, the realm’s most notorious war school for those with magic.

When Ry arrives she finds herself competing against friend and foe for one of the exalted apprenticeships. It seems like everyone is rooting for her to fail –first and foremost among them Prince Darren, the school prodigy who has done nothing but make life miserable since she arrived.

The lines of friendship become blurred as she starts to improve… But will Ry be good enough?

Review

Well, I'm disappointed. This book is Red Queen + Air Awakens + Harry Potter + House of Night + Carry, but not in a good way. Even House of Night has more intrigue than First Year which is lacking subplots, mysteries and stuff.

We have a world (actually, we don't; all we have is a road to an academy and the academy itself) with magic, wars and kingdoms. Our MC Ryiah wants to be a combat mage, but a) she's not sure whether she has power or not, b) only 15 first-years will become apprentices. So Ry's chances are pretty bad, but she and her twin Alex (who looks nothing like her, AT ALL) come to the local Hogwarts and brace themselves for anything. But they weren't ready for a prince to be there too, 'cause royals can't learn magic on a serious level, it's a law. Though, Darren isn't a heir, thus he does as he pleases and all.

The first 10% of the novel were awesome: full of tension, action and drive. But after MC came to the school, my excitement died out. The wording is okay, but the manner of telling is far from perfect. Endless training, army-like atmosphere and a typical high-school tropes seemed dragging and boring. Ryiah goes to classes, tries hard, almost never sleeps and so on. The only plot goal is MC getting her place as an apprentice. THE ONLY. And since there are a few more book is this series, readers already know that she will get it n matter what. How engaging is it, huh?

Well, there's a subtle romance as well. And it's meh. Only once I felt chemistry between Darren and Ry, but it didn't help my confusion. These two has no instalove, but their feeling are weird and still all of a sudden. At least from the prince's side. Also, Darren has a girlfriend whom he doesn't love, but she isn't aware of it and comes for his sake to the academy. Funny thing is, the younger prince has a privilege of choosing his future bride, but he lets this delusional wench to follow him everywhere and treat Ry as garbage just because Priscilla is jealous. Moreover, he himself treats Ryiah as garbage and explains it by not wanting his GF to hurt his secret sweetheart. Excuse me? What about breaking up with a girl you don't wanna be with and stand up for a girl you are rooting for? Just command Priscilla to leave Ryiah alone! It looked as if Priscilla was a prince with balls while Darren was a shy maiden with no will. Bluck!

The other characters weren't better. They all and MCs are yet another set of cliched heroes: a talented MC with a hidden power, a sexy and dark boy with a great gift, a funny and flirty brother, a calm and wise friend, a beautiful and hysterical bitch, a nice and sweet older guy for a love triangle, a nasty teacher (who'll turn our being a good one, I swear), a good and kind mage (who'll turn out to be a fucking fuck, I swear), a mass of faceless meh. You know how all these people would interact, you've already read it a million times or more.

And still, I'm going to continue with the series to check whether it gets better and whether the author will step away from a well-known and plain path and offer us something new. Also I wanna see how Ryiah and Darren's romance will work in the future. I don't ship these guys, but I enjoyed their kiss and won't mind to have a few more: one or two or sex six.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магия, магическая академия
Фейл: манера повествования, романс, логика
WOW: первые 10%
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, но дурацкая
На русском: нет

Цитатосуть«Тот, кто прячет правду за тем, что ты хочешь услышать, и есть самый опасный враг».

Аннотация

До семнадцати лет юношам и девушкам Джерара нужно решить: перенять ремесло родителей или отправиться в одну из трех боевых академий и стать солдатом, рыцарем или магом, а прежде выдержать испытание длиной в год, после которого многим придется вернуться домой.

Пятнадцатилетняя Райя всегда знала, что оставит позади скучную жизнь простолюдинки и станет воительницей. Вместе с братом-близнецом она отправляется в академию магии, где тут же включается в борьбу за ограниченное количество мест подмастерьев, заводит друзей и наживает врагов.

Все сулят Райе провал, особенно Даррен — ненаследный принц и один из самых талантливых первогодок. Но девушка не сдается, она становится лучше и лучше, но хватит ли Райе сил дойти до конца?

Рецензия

Ну что тут скажешь… печаль. «Первогодка» — это «Алая королева» + «Гарри Поттер» + «Дом ночи» + «Керри», причем не в самом хорошем смысле. Даже твореньице Каст было более интригующим, нежели книга Картер, которой отчаянно не хватает сюжетного разветвления, тайн и прочей нужной начинки.

Есть у нас мир, которого в принципе нет (только дорога и школа), с магией, войнами и королевствами. Героиню зовут Райя, она мечтает заделаться магом, и не простым, а боевым, но: а) дева не уверена в наличии силы, б) конкурс просто огромный. Короче, шансы ГГ невелики, но она и ее близнец (с которым они вообще не похожи (то есть даже на двойняшек не тянут!) и я не вкурила, зачем было делать его близнецом? ради учебы на одном курсе?) по имени Алекс отправляются в местный Хогвартс с твердым намерением всех порвать и готовые ко всему. Ко всему, кроме принца. Обычно монархам запрещается углублять свои знания в магии, но Даррен престол не наследует, а значит ему все можно. Принц, кстати, назван в честь Даррена Хейза, о чем автор любезно сообщила в предисловии и сразу испортила образ героя, ибо что бы она ни говорила о темных глазах и волосах у меня по книге бегало нечто такое…


Первые десять процентов истории были вполне ничего: движуха, зачатки мира. Но стоило ребятам прибыть в академию, и настроение изменилось. Сам текст стал неинтересным, и дело не столько в словах (хотя их выбор тоже довольно скучен), а в подаче: бесконечный тренинг, армейские будни, типичная школьная драма и диалоги ни о чем. Героиня бегает, прыгает, зубрит, не спит (да-да, почти никогда не спит), получает люлей, пытается дать сдачи, и все повторяется снова раз пятьдесят. Ни растущего напряжения, никаких тебе кульминаций. Сюжет вертится только вокруг учебы. А теперь давайте вспомним, что в серии четыре части, и всем ясно, что героиня пройдет на второй курс. Ну хоть какую-то интригу надо было ввинтить! Тайны, убийства, загадочные артефакты… Но нет, у нас тут а-ля фанфик со всеми вытекающими.

Романс… Лишь раз промелькнула искра между Дарреном Хейзом и Райей, в остальное время сплошное meh. Отношения неинсталавные, но внезапные. Вот мы сидим, сидим, трындим, а потом я — раз — и целую тебя, причитая, какая же ты чудесная, хорошо? Нет, блин, нехорошо, потому что ты как бы занят. Да, у Даррена есть дева, которую он не любит, но которая все равно притащилась за ним в академию. Причем младший принц в отличие от старшего наделен привилегией выбора будущей супруги, но Даррен, как истинная тряпка, позволяет Присцилле (имя которой так и кричит: «Я — стерва!») купаться в своих иллюзиях, таскаться за ним по пятам и оскорблять Райю. Более того, он и сам участвует травле, ссылаясь на то, что в противном случае Присцилла совсем изведет бедняжку. Ты вообще нормальный? Как насчет порвать с ненужной тебе девахой и велеть ей оставить в покое Райю? Кто из вас принц вообще? Где твои яйца, придурок?

Остальные герои не лучше. У нас тут полный клише-набор: талантливая героиня с нераскрытым потенциалом, мрачный секси-бой, умеющий все и вся, забавный братец, флиртующий направо и налево, спокойная и мудрая подруга, красивая истеричка-соперница, миловидный парень постарше, призванный встать в один из углов лав-траянгла, противный учитель (который 100% окажется милахой), добрый маг (который 100% окажется мудаком) и безликая толпа херпоймикого. Можно заранее предсказать отношения между всеми персами. Вы читали об этом 88461846 раз.

В продолжении все же залезу (проверю, не вырос ли автор), но надежд уже не питаю.

************************************************************************************
The Black Mage (Черный маг):
************************************************************************************