*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, August 14, 2016

The Orphan Queen by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Королева сирот)



Release: March 10th 2015 by Katherine Tegen Books, 391 pages

4 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: the wraith, magic, rebels
Fail: predictability and uneven writing
WOW: the main concept
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core:
“May I get anything for you?”
Information. Lists. My kingdom.
Summary

Wilhelmina has a hundred identities.

She is a princess. When the Indigo Kingdom conquered her homeland, Wilhelmina and other orphaned children of nobility were taken to Skyvale, the Indigo Kingdom’s capital. Ten years later, they are the Ospreys, experts at stealth and theft. With them, Wilhelmina means to take back her throne.

She is a spy. Wil and her best friend, Melanie, infiltrate Skyvale Palace to study their foes. They assume the identities of nobles from a wraith-fallen kingdom, but enemies fill the palace, and Melanie’s behavior grows suspicious. With Osprey missions becoming increasingly dangerous and their leader more unstable, Wil can’t trust anyone.

She is a threat. Wraith is the toxic by-product of magic, and for a century using magic has been forbidden. Still the wraith pours across the continent, reshaping the land and animals into fresh horrors. Soon it will reach the Indigo Kingdom. Wilhelmina’s magic might be the key to stopping the wraith, but if the vigilante Black Knife discovers Wil’s magic, she will vanish like all the others.

Jodi Meadows introduces a vivid new fantasy full of intrigue, romance, dangerous magic, and one girl’s battle to reclaim her place in the world.

Review

The Orphan Queen is a mess. Jodi Meadows created a very interesting world, gave it a solid problem to deal with, but forgot to develop her heroes and grace the plot with logic instead of I-do-what-I-please-ness. Forced twists aren't twists. And feelings toward MCs can't appear out of the blue.

The main idea is good. Magic causes the wraith - an echo of somebody's power, a twisted substance that comes and covers your city up, mummifying everything and everyone, it changes people and animals, making them bigger, vicious and merciless. Many kingdoms had already fall, but those are still standing decided to sign a treaty: magic is treason, no one's allowed to use it. Only Aecor refused to join the alliance, its rulers believed that pre-dosed magic is blessing and shouldn't be completely forbidden. That's why the Indigo Kingdom took over their land. The King and the Queen were killed along with local noblemen during the One-Night-War. Their children were sent to the orphanage, but soon ran away and started to plan revenge.

And that is my first complaint. Kids and revolution? Like really? Mind that we speak not of an army of children but of a few little 'warriors' (~15 persons). Their leader - Patrick, a son of the late Aecor's General - has useful acquaintances and sharp mind, the others steal supplies, our MC - Wilhelmina, who is the rightful heir to the vermilion throne - is a pretty talented forger. Good for them, but I'm still not convinced. Also, they ran about 9 years ago? How, may I ask, 3-old-year kids did that? I see no way for them to survive being homeless in a company of 8-10 year-old children as their 'parents'.

Well, what do we have in the present? When the wraith conquers yet another county - Liadia, Wilhelmina and her best-friend Melanie go to the Skyvale's palace (the heart of the Indigo Kingdom), impersonating two dead noblewomen, to spy around and get some crucial information. They are welcomed ('cause, duh, the treaty's condition) and unrecognized (as if not a single person at the court has been in Liadia or Liadia's ladies did never leave their homes). That's how the story starts.

Wilhelmina and Co want their kingdom back, never giving a second thought to the fact that their princess knows nothing about ruling. They also blame the Indigo Kingdom for what they've done with Aecor, missing the point - Aecor used magic, magic attracted the wraith, and the wraith means death without any exceptions. No matter how accurate you were or how many good things you committed with spells and powers, consequences are deadly. Sorry, I can't sympathy with the narrow-minded bunch of pseudo-rebels.

We have a prince. His names is Tobiah and he's boring. He has a fiance, she's boring too. And he has a cousin, a cliched puppy whom I did like.

We have a masked vigilante, who fights Glowing Men (people corrupted with the wraith), chasing criminals and bringing justice in da Zorro-style. They call him Black Knife (which is kinda ridiculous, but not as much as visible bruises after slaps or flicking of little finger instead of showing a middle one, just imagine this gesture and laugh your ass out) and have no idea who's hiding behind the mask. Ooookay, they haven't, but readers do! And I was really surprised to see in the authors review for the first of Black Knife's novellas that they would be spoiler-ish for the first installment because of the vigilante's identity. Was it supposed to be a secret?

Wil hates Tobiah (and her reason is fucking lame), Wil is intrigued with the Black Knife. She meets him on the streets and they work together from time to time, slowly falling in love. So, the romance, yeah... Meadows is good with romantic scenes (the one with a blindfold, a silk mask and a lot of kisses was really hot), but fails when it comes to creating tension, building love-suspense and doing a proper development of characters interactions. During the kissing scene I was shipping the heroes hard, but before and after had nothing to ache for them.

The writing was bad. Not the wording (which was fine), but the way author reveals her story: it's either naked info-dumping or rushed retelling. The book needed a better editing. Some parts were underdeveloped while some overdone. Potential twists had no chance to shine. Simplicity of relationships and shallow dialogues didn't help either.

Someone had to tell Jodi Meadows that her plot was made of contrived coincidences. And that, that unforgivable. Shit has to happen and not only when MC is ready for it. People have to act as real persons and not as marionettes. More on this topic you'd find in the spoiler-area.

The ending wasn't shocking, 'cause Meadows gave us too many clues. Why oh why? If you want to torture your readers, do it without preludes. I've been more devastated after way happier finals. Here, I knew what would happen and that it would mean nothing, 'cause we'd already seen the same situation in a one of the previous chapters.

Now to the WTFs those would contain spoilers. SPOILER ALERT! (the last two paragraphs in this review don't contain spoilers, you can read them without fear)).

- Chey knew from the start that Wil wasn't her friend from Liadia, so why didn't she tell anyone? She's been in Liadia, she had letters from the real Julianna, everyone would believe her. It's been weeks and she said no word! Weeks!! What a nonsense! If somebody would come to my home, pretending to be my supposedly dead friend, I'll be furious and will not allow this person to have a good time.

- What kind of guards does the palace have? Why Wil and her Ospreys could so easily slipping in and out without anyone noticing? And don't remind me of their investigation, they couldn't know shifts of each guard at the palace, plus good guards change their schemes and time-lines quite often. And how could Patrick kill the king? He had to have personal guards at his doors! The window? I don't think one can to enter the king's windows that simple.

- What the fuck with not checking the lake? I mean, you have a lot of brave men, send a few to investigate the damned thing which may save all of your asses in the future. Yes, they may die (heroically!). But sitting and chatting and waiting for the wraith to come and kill you all isn't a better choice, is it? You all deserve too die. Wil can stay, 'cause she had balls to go the Wraithland.

- When someone mentions in your presence something that resurrects bad memories of your past, what are you doing? Choking? Gasping? Maybe you cannot breath? 'Cause Wil acts just like that. She can be silent for a few minutes like in a trance or almost faints, 'cause that's so unbearable. Why her balls don't help her in suchlike situations? In the end, when Tobiah did say that he'd marry Meredith soon, she thought of what a good pretender she was to give away nothing of her emotions. But when somebody was talking about Aecor, she was always pulling a bad soap-opera's actress on. That's inconsistent. 

- Tobiah promoted James to a captain and now this new captain would have to oversee all the palace guards. What a stupid decision! The boy has no experience in such a work, also he was Tobiah's bodyguard whom the prince could trust with his life and secrets, but after this promotion he wouldn't be able to do both jobs.

- Matches. They have matches. We've got them only in the 19th century! And we never had magic. I'm sure, their scientists couldn't come up with matches that soon after magic became forbidden.

- I can't understand how Wil didn't recognize Tobiah in Black Knife. He couldn't change his voice so much, his eyes and eyebrows were always visible, the prince was known as a lover of long sleep... But not a single bell rang in Wil's head. She never suspected him. Never.

- The wraith-boy couldn't find Patrick, but when Patrick came to kill the prince he was there too. Seriously? This creepy little thing couldn't do nothing during a week? How convenient for the plot! Just like everything else is.

There are more weird details, I guess. But I'm too lazy to bring them all up. I just hope you see what did bother me this much that I gave the book only 4 out of 10 stars.

To read or not to read is up to you. This isn't the worst book ever, it has the good moments, but it lacks too many important things to actually blow your mind, especially if you prefer your reads to be well-thought-out, logical and unpredictable.

PS: I will continue with this series, hoping for more kissing scenes. I can't deny that Jodi Meadows knows how to write them.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: у магии есть последствия, мятеж, а-ля Зорро
Фейл: стиль письма, сюжет
WOW: концепция, зеркальный город
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть:

— Могу я что-нибудь вам предложить?
Информацию. Списки. Моё королевство.
Аннотация

У Вильгемины сотня обличий.

Принцесса. Когда Королевство Индиго завоевало ее страну, ей и другим отпрыскам знатных семей, пришлось перебраться в Скайвейл, столицу победителей. Спустя десять лет она и ее Скопы поднаторели в хитрости и воровстве. С ними Вильгемина намерена вернуть свой трон.

Шпионка. Вил с лучшей подругой Мелани проникают во дворец Скайвейла, чтобы изучить врага. Они притворяются высокородными леди, бежавшими из павшего королевства. Кругом враги, а поведение Мелани становится подозрительным. Миссии Скоп всё опасней, а их лидер непредсказуемей. Вил никому не может верить.

Угроза. Туман — токсичный продукт магии, и хотя магия запрещена вот уже сто лет, ее выхлопы продолжают уничтожать континент. Скоро они доберутся и до Индиго. Магия Вильгемины может стать ключом к спасению, но если линчеватель по прозвищу Черный нож узнает о ее способностях, она может исчезнуть, как и других носители магии.

Рецензия

«Королева сирот» оказалась той еще мешаниной из того, как надо и как нет. Джоди Медоуз (которую отчего-то зовут Мидоуз, ориентируясь, видимо, на Ришель Мид) создала интересный мир, оригинально его опроблемила, но забыла раскрыть персонажей и добавить логичных связок между кусками текста. Притянутые за уши твисты твистами не являются. И симпатия к героям с потолка не падает.

Фундамент классный: у магии есть выхлоп и он довольно токсичен. Нечто призрачное и туманное обволакивает королевства, мумифицируя или видоизменяя всё живое. Трансформированных людей и животных именуют Раскаленными: они становятся больше, сильнее и кровожаднее. Многие царства успели пасть, сраженные губительным туманом, а те, что еще остались, подписали договор о международном запрете на использование магической силы, только Икор решил отказаться — их правители посчитали, что магия в умеренных количествах никому еще не вредила, вот почему Королевству Индиго пришлось захватить их земли. В ходе Войны Одной Ночи король с королевой были убиты, а с ними и местная знать. Осиротевших отпрысков лордов отправили в приют, откуда они сбежали и положили начало сопротивлению.

И вот претензия номер один: дети и революция? Речь ведь идет не о бессчетной армии карапузов, а о паре десятков ребят. У их лидера — сына погибшего генерала, Патрика — есть полезные связи, к тому же он башковит, остальные вполне талантливо тырят припасы, а Вильгельмина — главная героиня и наследница трона Икора — обучилась фальсификации документов. Рада, конечно, за них, но не думаю, что этого хватит, дабы отжать страну. А еще у меня вопрос: дети сбежали из приюта через год после войны, младшим было года по три, старшим не больше десяти, вот и КАК они выживали?! Подросли бы на госхарчах, а потом бежали себе сколько влезет. А то первые лет 5, проведенные на свободе, явно прошли в попытках не сдохнуть, а не подготовке к восстанию.

Перейдем к настоящему. Когда от призрачной руки «выхлопа» пала соседняя страна Лиадия, Вил со своей подруженцией Мелани проникла в самое сердце Скайвейла, столицы Индиго, прикинувшись лиадийской леди. Девушек приняли (договор обязывает) и ни в чем не заподозрили (как будто никто никогда не бывал в Лиадии, и лиадийская знать не покидала своих земель). Именно так началась наша история.

Вильгельмине с ее тусой (привет Василисе, я подхватила это словечко!) жутко хочется отвоевать Икор и посадить принцессу на трон, и никто не думает, что наследница хрен да маленько знает об управлении государством и прочих важных делах. Знания не в крови! Мало родиться принцессой. А еще мелкота активно винит Индиго в том, что они сделали с Икором. Но постойте. Вам говорили — магия всех убьет. Вы говорили — иди все лесом, магия — благо. А потом еще и похитили принца соседнего королевства. И чего же вы ожидали? Я не могу симпатизировать кучке ограниченных подростков. Мелким простительно (они тупо идут за старшими), но старшие — идиоты.

Есть у нас также принц. Звать его Товий и он скучен. У Товия есть невеста и она, как ни странно, скучная. И есть у него кузен, похожий на милого песика с набором YAшных клише, но зато этот песик не скучен. Зовут его, кстати, Джеймс.

И есть у нас линчеватель по прозвищу… Зеленая стрела? Розовый кирпич? Фиолетовый арбалет? Мимо. Черный нож. Я бы, наверное, предпочла вариант Черный клинок или Черная сталь, потому что Нож — это очень смешно (не так, конечно, как синяки от пощечин и демонстрация мизинца вместо среднего пальца — вы попробуйте, это ж цирк). Никто не знает имени народного благодетеля, поскольку тот всегда облачен в маску. Хотя… это в книге никто. А снаружи, боюсь, что все. Но при этом в ревью к первому бонусу о Черном ноже автор пишет: рассказ содержит спойлеры о личности линчевателя. Ой, как мило. Наивность просто зашкаливает. Черный нож должен был стать ТВИСТОМ! *ржетнимагёт*

Расклад таков: Вил ненавидит Товия (по неадекватным причинам), зато очарована Черным ножом. Она встречается с последним после заката и тоже линчует напропалую. Вместе они защищают граждан Скайвейла от Раскаленных (и прохладных) преступников, а еще медленно друг в друга влюбляются. Вот только «медленно» улетает в трубу из-за фигового романс-девелопмента. Медоуз хороша в описании романтических сцен (первый поцелуй при участии шелка и повязки на глазах очень меня порадовал), но нагнетание, саспенс и архитектура любовных отношений ей, видимо, не знакомы. В процессе взаимодействия персонажей искра есть, но гаснет, стоит им разбежаться. Вил и Ножу не достает бэкграунда!

А все почему? Потому что стиль написания отвратителен. И я говорю не о красоте языка (с ним, в принципе, все в порядке), я говорю о подаче. У автора то инфо-дамп, то изложение «Как я провел лето» в трех предложениях. Причем излагает она (или попросту комкает), как правило, что-то важное (зарождение чувств между героями, например), а за хвост тянет вовсе не тех котов. У сюжетных ружей не было шансов выстрелить. Общая простота и глуповатые диалоги тоже не помогли.

Кто-то должен был указать Медоуз на косяки и сообщить, что ее история склеена из роялей в кустах. Жесть должна происходить не только, когда герои готовы. А люди должны быть личностями, а не авторским пластилином.

Финал нисколько не удивил, поскольку Джоди переборщила с подсказками. Зачем было их давать? Хочешь помучить читателя — сделай это без всяких прелюдий. А так, я знала не только, что именно произойдет, но и чем это закончится. Знаете откуда? От автора. Парой глав ранее она показала нам точно такую же ситуацию, а после — ее исход.

Ну, а теперь переходим к спойлерым чтозахреням. SPOILER ALERT! (последние два абзаца рецензии будут «чисты», их можно читать всем)).

— Чей знала, что Вил и Мелани вовсе не те, за кого себя выдают, но никому не сказала. Она была в Лиадии, ее подруга (настоящая Джулианна) писала ей письма почти до самой смерти, все бы поверили Чей! Но она тихо копила злобу и продолжала молчать. Неделями! Это нонсенс. Если бы в мой явилась какая-то дева, выдающая себя за мою предположительно мертвую подругу, я бы тут же ее изобличила. Но тогда бы и книги не вышло, не правда ли, Джоди Медоуз?

— Что за стража вообще во дворце Скайвейла? Почему Вил и ее скопам так легко удавалось бегать на улицу и обратно? Ну ок, узнали они расписание пересменок. Так ведь его меняют чуть ли не еженощно, как раз на случай таких вот пронырливых малолеток. И как Патрику удалось пробраться аж к королю? Сомневаюсь, что парня с короной настолько просто достать.

— Что за фигня с озером? Нет, озеро не при чем. Претензия в адрес правления Индиго и соседних королевств. Люди зажопили жалкий отряд, чтобы разведать единственное, что могло бы как-то помочь в борьбе против отравленного тумана. Да, люди могли погибнуть (героически, между прочим). Но вы и так скоро все переходните! Где логика? Только у Вил оказались яйца, а посему дева может остаться, а вы ложитесь в гробы и ждите своей смертушки.

— Как вы себя ведете, когда кто-то упоминает при вас нечто, что вызывает грустные воспоминания? Задыхаетесь? Охаете и ахаете? Заходитесь в приступе кашля? Просто Вил именно так себя и ведет. Умолкает минут на сто или практически валится в обморок, стоит кому-то произнести «Икор». Волшебные шары не помогают в таких ситуациях? Как в Туманные земли гонять — это мы смелые, как вести себя адекватно — это мы дуры. А в самом конце Вил, когда Товий объявляет о свадьбе с Мередит, думает про себя: «Какая я молодец, так хорошо владею собой, ни одной эмоции не показала». Что ж ты раньше включала режим хреновой актрисы сериалов на РТР? Проблема в том, что автор непоследовательна. Ей хочется всего и сразу, вот только все и сразу друг другу противоречит.

— Товий назначил Джеймса начальником всей дворцовой стражи. Миленько и тупо. Парень хорош в фехтовании, но управление — другого поля ягода. Этому нужно учиться. К тому же Джеймс был личным телохранителем принца, тот, кому Товий мог доверить не только жизнь, но и свои секреты. А теперь у Джеймса не будет времени на него. Нельзя одновременно следить за всем и не отходить на шаг от короля (да, уже короля). Смысл в таком назначении?

— Спички. У этих ребят есть спички! Мы изобрели их только в девятнадцатом столетии. И у нас не было магии. В мире «Королевы сирот» магии нет около века и бах, появляются спички. Сомневаюсь, что их ученые разом прозрели, едва отошли от юзанья заклинаний.

— До сих пор не понимаю, как Вил не узнала Товия в Черном ноже. Ну не мог он столько сильно менять голос, к тому же его глаза и брови были видны в прорези маски, и принц любил поспать до обеда, и… куча других деталей. Но ни один звоночек не прозвенел в глупенькой голове. Вил никогда его не подозревала.

— Туманный парнишка неделю не мог отыскать Патрика! Зато стоило Патрику заявиться, чтобы прикончить принца, тут же его «нашел». И это называется «буду служить верой и правдой, сделаю, что попросишь, я всемогущ, блаблабла»? Херовый помощничек.

На самом деле притянутых за уши или странных моментов было гораздо больше, но надеюсь, что приведенных выше хватит, чтобы понять, почему оценка 4 из 10.

Читать или нет «Королеву сирот», решать вам. Это не худшая книга года, но если хочется логики, сюрпризов и глубины, лучше пройти мимо.

ПС: Тем не менее, серию я дочитаю. Ради шелка, повязок на глазах и поцелуев в темноте. В этом Медоуз хороша.

ППС: А еще очень понравилась идея с зеркалами. Думаю, Скайвейл — очень красивый город.

************************************************************************************
The Orphan Queen (Королева сирот):
  • The Hidden Prince (Оберегаемый принц) #0.1/2
  • The Glowing Knight (Раскаленный рыцарь) #0.2/2
  • The Burning Hand (Пылающая рука) #0.3/2
  • The Black Knife (Черный нож) #0.4/2
  • The Orphan Queen (Королева сирот) #1/2
  • The Mirror King (Зеркальный король) #2/2
************************************************************************************

Thursday, August 11, 2016

This Savage Song by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Эта дикая песнь)



Release: July 5th 2016 by Greenwillow Books, 427 pages

4 out of 10
Genre: teen-ish-YA, au, urban fantasy, post-apocalyptic
Stuff: people and monsters
Fail: development, action, plot-logic, predictability
WOW: main idea, writing style, August (before he went Marty Stu)
POV: 3-rd person, she/he
Love-Geometry: no romantic line, at all

Quote-Core: "It doesn’t matter if you’re monster or human. Living hurts."

Summary

There’s no such thing as safe.

Kate Harker wants to be as ruthless as her father. After five years and six boarding schools, she’s finally going home to prove that she can be.

August Flynn wants to be human. But he isn’t. He’s a monster, one that can steal souls with a song. He’s one of the three most powerful monsters in a city overrun with them. His own father’s secret weapon.

Their city is divided.

Their city is crumbling.

Kate and August are the only two who see both sides, the only two who could do something.

But how do you decide to be a hero or a villain when it’s hard to tell which is which?

Review

Buddy read with my beautiful monsters Sassai - Vira, Julia and Nastassja who would lure you with their innocent eyes and undeniable cuteness and then sass you to death.
Sassai, Sassai, wits and sass,
They love to read and make a mess.
Only when there's a strong need, I swear.

Btw, my rant would be very compact, for the detailed one go and read Julia's review. She did great.

So... under no circumstances could I ever presume that I wouldn't like a book by Victoria Schwab. And This Savage Song proved me wrong *runs to cry for a while*. Only two things did actually bring me joy: the concept and writing style. But the characters, atmosphere, plot-logic and plot itself were strikingly disappointing.

We have an AU-post-apocalyptic world, where people's sins give birth to horrible monsters. Some feed on your flesh (Corsai), the others - on your blood (Malchai), and there's the third kind who feed on your soul and no less (Sunai). We also have a city named Verity which is splinted in two: the North side belongs to Callum Harker who controls monsters within his territory and provides safety to those people who pay him dearly; the South side is under Henry Flynn's FTF, this man prefers to kill beasts instead of bargain with them. Kate, our female main lead, is the only Harker's child. August, the male MC, is a member of Flynn's family. Cards are on the table. Let's play the game.

First of all, violence really breeds:
Someone pulls a trigger, sets off a bomb, drives a bus full of tourists off a bridge, and what's left in the wake isn't just she'll casings, wreckage, bodies. There's something else. Something bad. An aftermath. A recoil. A reaction to all that anger and pain and death.
That's how monsters come to life. We let them, we make them. Isn't it a very interesting ground to build a story upon? Indeed. But despite the fact that I'm always up for speculations about dualism of human nature, blurred lines between heroism and villainy, plus monsters, big and small, I was bored and indifferent during this read (except for a scene at school, I'm sure you know which one it was).

Why?

Teen-ish stuff (I just hate read about school, even walls in my room are way more interesting), a lot of cliches (I don't mind them, but only with due limits), flat characters (Kate and August are the only heroes with some kind of personalities), lineal plot (not turns, no twists), predictability (my inner Sherlock's not amused).

What was my driven force then?

There were so many dark places to go and to explore (that's not a compliment: I can tell confusion from mystery) that I had no chance but to read further and find out how exactly everything works. Did I get my answers in the end? Yes and no. Some things in this book just are. Callum Harker bent monsters to his will. How? Why his Malchai-pet is so bossy? What makes him better and smarter than others? Why all Corsai are alike, but Malchai aren't, as well as Sunai?  Why one kind of bad deeds makes a soul red while the others (from the same category) don't? Why this, why that...

And can I just say that a lot of details are kinda far-fetched and convenient? Monsters can't lie, but they foxes with their answers. People are eager to confess in the Sunai, but do it way randomly. Going dark for Sunai was described like a wild and deadly explosion, but turned out to be something that they actually can control.

Also this trick with music being not necessary to steal someone's soul did ruin Sunai's charm and violated their limits. Why bother with it in the first place? For gentle killings? For a fancy hypnosis? Melodies were supposed to take souls, not hands. And I didn't expect Sunai to be angels of mercy with conscience (even if they can burn it away). They seem to be not monsters but gods. And that's just no.

Speaking of NOs, look at TTS's characters. Secondary ones are just tools, they show up and disappear without any trace. Main ones... (the next paragraph contains mild spoilers not only for This Savage Song but for A Darker Shade of Magic as well. If you don't wanna know anything, skip it).

A girl with a dark past and partial disability acts arrogantly to hide her vulnerability, she can fight and dreams of greatness. The girl meet an adopted and moody boy who belongs to a limited kind of powerful creatures (only two Antari, only three Sunai). At first, she is frightened but curious, but she has no time to decide whether the boy is nice, 'cause they get in trouble and have to go on the run. Their adventures bring them close and make them bros. In the end of the book they both participate in a battle, the girl tries to help the boy, while he's kinda possessed, not to kill her and not to start war/apocalypse. They won. After that the girl leaves the boy and goes to find her own adventure, the boy comes back to his family. One of the bad guys (with an iron thing in his chest) turns out to be alive. The end.

You may ask why I just retold you the whole ADSOM's plot, but guys... it was This Savage Song's plot too. Only with Kate instead of Lila and August instead of Kell. But while August has some unique and likable lines in his portrait, Kate is annoying as hell. She's trying too hard, and I like my badass-heroines be smoother in their ways. My problems with August's started only with his going dark episode. I like my powerful heroes to be... less powerful? To be more realistic.

The ending was anticlimactic. I felt nothing... What tension? No tension. What suspense? Indeed, what?

All in all, this book is a beautiful palace with empty rooms and not very good decoration. I did like only its facade.

PS: I still don't get to what the story goes. What its plot-goal is? To kill all the monsters besides Sunai? Then to kill all the sinners too? That would be just every second man on this earth... And then what?

На русском...

Жанр: постапокалиптика, урбан-фэнтези, YA
Фишки: монстры и люди
Фейл: нестыковки, хромающая логика, скучный пейсинг, плоские герои
WOW: концепция, стиль письма
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: романтической линии нет
На русском: нет

Цитатосуть«Жить больно: и монстрам, и людям».

Аннотация

Верити во власти чудовищ, порожденных величайшим злом человечества. В северной части города бесчинствуют Корсаи и Малкаи, уничтожающих тех, кто отказался платить Каллуму Харкеру за защиту. В Южном Верити охотится Генри Флинн: он истребляет чудовищ, посмевших ступить на его территорию. Главным оружием Генри являются опаснейшие Сунаи — темные создания, крадущие души своих жертв с помощью музыки.

Кейт Харкер желает быть столь же безжалостной, как и отец. Пять лет она провела в заграничных школах, шесть раз ее отчисляли, и вот наконец Кейт едет домой. Вскоре она докажет свою силу.

Август Флинн — один из трех ныне живущих Сунаев. Он всегда мечтал повлиять на исход войны между югом и севером, и когда ему предлагают шпионить за дочерью лидера Северного Верити, Август, не долго думая, соглашается.

Город в опасности.

Конец перемирию близок.

И только Кейт с Августом могут что-то исправить.

Вас ждет увлекательное приключение в компании монстров, с которыми мы ежедневно имеем дело, а также с теми, что скрыты внутри нас.

Рецензия

Та-да-да-дааам. И на старуху бывает проруха, и на любимых авторов.

Перед нами постапокалиптический мир с примесью альтернативной вселенной, в котором монстры вполне реальны. Одни пожирают плоть (Корсаи), другие питаются кровью (Малкаи), а третьи (Сунаи) — людскими душами. Пожалуй, стоит добавить еще один тип — Саркаев, к коим я отнесу себя. Саркаи кормятся всякого рода клише, сюжетными дырами, плоскими персонажами, предсказуемостью и прочими недостатками литературы. «Эта дикая песнь» стала роскошным обедом. Выплюнуть пришлось лишь концепцию и стиль написания, ибо Саркаям хорошие вещи не по зубам.

А ведь идея книги выше всяких похвал: насилие порождает насилие.
«Кто-то спускал курок, закладывал бомбу или съезжал с моста, управляя автобусом, полном туристов; и оставались не только гильзы, развалины и тела. Оставалось что-то еще. Что-то очень плохое. Отголосок. Отдача. Ответ на ярость, страдание, смерть».
Монстры — результат наших деяний. Материальными их делаем мы. Круто же? Такой простор для фантазии и закрутки сюжета! Я очень люблю истории о сложной морали и тонкой грани между героями и злодеями, но в этот раз не сложилось — исполнение подкачало…

Есть у нас город Верити, и он поделен на две половины: первая во власти Каллума Харкера, приручившего монстров, и продающего иммунитеты людям; второй управляет Генри Флинн, который сомнительным сделкам с врагом предпочитает отстрел. Главным героем является «сын» Флинна (один из трех ныне живущих Сунаев), а героиней — кровинушка Харкера. Когда-то между двумя сторонами был заключен мир, но он начал трещать по швам, а значит, грядет война…

На первый взгляд, занимательно, но я чуть не уснула. Во-первых, виной тому типичная подростковщина (стены моей квартиры интересней историй про школу); во-вторых, слабый девелопмент персонажей (я не могу переживать за картон); в-третьих, линейный сюжет (ни одного, блин, твиста); в-четвертых, лютая предсказуемость (внутренний Шерлок прямо-таки оскорблен). И это Шваб?!

Единственное, что заставляло читать дальше — логика левой ноги. Обоснуй в книге взят практическим с потолка, и многие вещи просто притянуты за уши. Харкер сумел подчинить монстров, но как? Почему Слоан такой деловой, а другие Малкаи несколько туповаты? Почему Корсаи словно клоны друг друга, а у Малкаев разные формы (и у Сунаев тоже)? Почему не все виды жестокости окрашивают душу в красный? Почему лишь убийство делает грешника грешником? Затем наделять монстров неумением лгать, но разрешать хитрить? Почему не все и не всегда выбалтывают Сунаям свои секреты, хотя по канону должны? Почему раньше «затмение» выкашивало толпы людей, а в случае Августа стало чем-то, что он смог контролировать? Раньше не мог! И таких вопросов без малого миллион.

Но знаете, что бесит больше всего? Премис говорил о том, что Сунаи крадут души с помощи музыки. Атмосферная штука, красивая, жуткая. И тут оказывается, что музыка — это так, просто рандомная прелесть, а на самом деле душу можно забрать силой, и кроме того, мелодия — лишь гипноз, а кормятся монстры прикосновением. Что ж, у меня вопрос: на хрена в принципе музыка? Почему не массаж? Не оригами? Тоже красиво и бесполезно. Еще меня не устроила функция ангелов милосердия. Все монстры как монстры, и только Сунаи святые, ведь их задача — кормиться душами грешников. Что за фак?

Еще один фак, сюжет. Тем, кто не хочет знать даже общей канвы «Этой дикой песни» или «Темного оттенка магии», советую пропустить абзац:

Девушка с печальным прошлым и легкой инвалидностью ведет себя вызывающе, чтобы скрыть ранимую душу. Она мечтает о большем, стремится к величию и умела в бою. Дева встречает юношу-сироту, представляющему очень редких созданий с огромной силой (только два Антари, только три Суная). Ей страшно и любопытно, но времени разбираться с чувствами нет, поскольку она влипает в крупные неприятности вместе с новым знакомым, и им приходится удариться в бега. Приключения их сближают, и потому во время финальной битвы дева рвется спасти парнишку, пока тот пребывает в каком-то трансе и может ее убить, что повлечет за собой войну и разрушения. Ребятки побеждают, дева убегает в закат, парень — в объятия семьи. Один из главных злодеев, будучи нанизанным на какую-то железяку, чудесным образом выживает, но никто об этом не знает. Конец.

Сейчас вы задаетесь вопросом, зачем я пересказала первую часть ADSOM. Сюрприз-сюрприз, этой была не она, а «Дикая песнь». Они практически идентичны! Только Лайлу зовут Кейт, а Келла сменил Август. Но если Август вполне приятный герой и испортился лишь в конце (превратившись в отменного Марти Стю), то Кейт раздражала нон-стоп. Женская сила не в грубости и выпендреже, мне не нравятся наглые хамки, а Кейт как раз из таких. Что касается второстепенных героев… массовка, просто массовка.

Финал прошел на одной ноте со всей книгой. Ни саспенса, ни напряжения, ничего.

Если кратко и метфорично, «Эта дикая песнь» подобна прекрасному особняку, чей фасад так и манит взор, но если войти внутрь, станет видно — мебели нет, декор уныл и безвкусен, а планировка так себе.

ПС: Мне не понятно, к чему все идет. Какова цель персонажей? Перебить всех монстров, кроме Сунаев? Перебить всех грешников тоже? Окей, останется три человека и 1,5 Суная, а дальше что?
ППС: Впереди только одна книга, и ей уже не исправить ошибки этой.

************************************************************************************
Monsters of Verity (Монстры Верити):
************************************************************************************

Saturday, August 6, 2016

The Beauty of Darkness by Mary E. Pearson (Мэри Э. Пирсон - Прелесть тьмы)



Release: August 2nd 2016 by Henry Holt and Co. (BYR), 688 pages

11 out of 10
Genre: post-apocalyptic, fantasy, upper-YA
Stuff: politics, war, hope, sacrifices, love and a lot of more
WOW: world-building, writing style, characters, twists
POV: 1st-person, multi
Love-Geometry: seeming and subtle

Quote-Core: "Some things last. The things that matter."

Summary

Lia and Rafe have escaped Venda and the path before them is winding and dangerous - what will happen now? This third and final book in The Remnant Chronicles is not to be missed.

Review

Buddy-read with my beloved friends Vira aka Vendan and Nastassja aka Morrighan (Dalbreck is my baby!). Thank you for giving a chance to one of my favorite series ever, for your open hearts and raw emotions. You're the best!

When I finished the book, I went to my sister to retell her the plot (she doesn't read in English, so I had to give her at least a short story, or else she wouldn't understand my tears for no reason during a few next days xD). But once I started my exposition, I got that The Remnant Chronicles isn't a straight line, it's a network. You can't go through it using only one thread, each of them demands to bring another, plus you should keep in mind the first one. My mission failed, but I was overwhelmed with a realization of how hard Mary Pearson worked for such an intricate result.

First of all, YES, the ending did satisfy me. Maybe not for 100 per cent, 'cause a true fan is always eager for more, but I feel happy. Though you have to know this happiness isn't about only a few last pages, my feelings embrace the whole series. The Remnant Chronicles is a journey, during which we experience a lot of different things, strong emotions and fuse with the world, the characters and their lives. So 100% or not, I had no chance to go through The Beauty of Darkness and end up being grumpy. Miserable? Yeah. Devastated? Indeed. But ungrateful for the colossal work Mary Pearson has done? Never.

The following text would contain SPOILERS, so be warned and don't read it before you finished the book.

Let's start with the world-building.

We have a post-apocalyptic era, people of these times consider us - their ancestors - gods. And that's understandable. If you are a medieval person and hear that someone could fly among stars, you think of this someone as of a really mighty fellow. What's scary is that the concept is so well-developed, you can't help but think about many civilizations those ceased to exist before we came and that we aren't the last as well.
"No one is too great to fall."
Thus one world falls, another rises. Endless circle. That's also the main line of the story. History has a way to repeat itself. The folks of this world think that the earth is flat - so did we a long time ago - just because they have no means for distant travels (I remember them having a port, a sea, but I can't remember anything of new lands), though if they managed to come from barbarians to medieval people... I'm sure they eventually would transform into us. Again.

By the by, that's really disturbing how people were fooled by a wrong knowledge, how their history turned out to be almost a lie. How much of our history is a fruit of misunderstanding or disinformation or even somebody's imagination?

Sorry, I lost my focus. We were talking about the world. All these verses, songs, legends are such a treasure. Mary Pearson created a future full of rich details, and this future seems very real, palpable. Languages, cultural nuances, mindsets... When you read this series you see how different all the people in it are, that various names for kingdoms and nations aren't just names, that the author made up A WORLD with everything any world is supposed to have. That's incredible.

Now to the places. We have three big kingdoms and a lot of lesser ones, I suppose there are more, but since our medieval babes don't travel much, who knows.

Morrighan. It's a beautiful place which is humble and great at the same time. Jafir and his dear Remnant-girl would be amazed by what became of a place they decided to stay on centuries ago. And a true heart of betrayal is actually beating here.

Venda. I have a sympathy for this kingdom, but sympathy isn't love. Venda has very interesting traditions, as well as a cruel history, but my feels toward it are similar to Rafe's. Understanding. Empathy. Anger. Venda stole something vital from my ship. I know all the reasons, but ache all the same.

Dalbreck. We didn't see much of this kingdom, but met its people and that was somehow enough. Given that, people make countries and grace places, sometimes they are more than enough to understand their homeland. And I understood Dalbreck. Moreover, I fell for its inhabitants. I'd never forget that even at military outposts there are splendid clothes, delicious food, sparkling jewels and lovely balls. Darlbretch combine beauty and strength. And honor! Only their kingdom had no traitors after all. They can play around each other, but never against. On Lia's place, I would come with Rafe. For me Dalbreck is like Venda for her.

A few words about prophesies and stuff. I think there was no prophesy at all. Only a plea, a message from ancestors to future generations. The story teaches us that there are no special 'chosen ones' to solve war and hatred among people; only those who can choose to become a 'chosen', to 'sacrifice' themselves for the greater good. And that the result wouldn't last forever. Wars would be back. Hearts would be tested. But someone would bring hope. Why not you?

The gift. That's a weird thing... I wouldn't call it magic, but it's not a simple intuition either. Songs of Venda could refer to any conflict between men, the name Jezelia could be a mere trigger for descendants, but kavah and its details can't be explained like that. One had to literally foresee it to be so specific in his or her predictions. And then there are Kaden's, Lia's and her mother's visions those are like psychic abilities. Not magic, but supernatural much.

The characters. This series has so many wonderful heroes! And Mary developed as good as possible even the secondary ones. That's a dangerous thing, though. 'Cause war takes people's lives, it doesn't give a damn if you already care about them. The most painful losses to me were Darbretch solders and generals. As I said before, I have a soft spot for men from this kingdom. That's why I wanna start my character-talk with Rafe's closest comrades:

Orrin aka Hang-Me-If-My-Name-Isn't-The-Best, Jeb aka Cruvas-Linen-Shirts-Are-The-Best, Tavish aka My-Strategies-Are-The-Best and Sven aka My-King-Is-The-Best ARE THE BEST. I was intrigued by them in the book #1, amazed in the book #2 and I don't know how to live without them after book #3. You have no idea what a river I've cried after Jeb's death. I still can't believe he's gone. If Mary would ask me, 'Okay, Kat. If not Jeb, then who?', I wouldn't be able to answer. No one? I know that 'no one' is for fairytales and The Remnant Chronicles are far from tales.

Vendan guys. I mean, Griz and Eben. Thank you Mary for saving these two! All of my favorite Rahtan are alive (including Kaden), yay! A mountain of a man and a wolfling of a boy deserve a lot of beautiful tomorrows.

Vagabonds and Natiya. The former I liked from The Kiss of Deception, the latter became a really stressful factor in this book. I knew that Lia had to stay alive because of Kaden's vision, but one can't be so sure when it comes to the series' finals. Natiya seemed as if Lia's substitute for the case of her possible death.

Morrighese girls. Berdie, Gwyneth and Pauline plus the Queen and Lia's aunts. I adore these women. Each has a different kind of strength, and each is a good example of feminine badassery. One can be a beauty, a mother, a simple girl and a warrior at the same time. No matter what battlefield they fight on.

Lia. Oh, how I wanted to slap her not once and even not twice during this book. A million times I was ready to rant in a status-update, but my irritation with Lia never lasted long. She managed to be opposite things within a few phrases. One second you curse her name, the next you sing dithyrambs to her person. I still disagree with many of her decisions, but I can't deny that the girl gained my respect. That's more than a blind love for a character. More and deeper. The one thing I won't forgive her is her willingness to give up on Rafe. I know, long partings mean a lot of tears, she merely tried to prevent more pain, but fuck her reasons. When it comes to Rafe I just go nuts. All in all, Lia is a complicated character who exists in a grey area. We always ask authors for someone like her, but not always ready to deal with such heroines.

Rafe. Even when we relate with a few (or more) characters in a book, there's always a special one whose side you're on no matter what and whose feeling are yours. For me that character was (and still is) Rafe. I went through The Remnant Chronicles in his shoes. That's why I tolerate (and sometimes love) Lia. That's why I'm not very fond of Venda while mad about Dalbreck and have respect for Morrighan. That's why I love his people more than other characters. But my love for him came from another sources: his actions and way of thoughts. Try to process what this young man had been thought the whole series. How duty fought love in his heart, how longing fought responsibility. How many times he turned upside-down the world for Lia. His love was that big that he let her go. Then came to her side. And helped, asking nothing in return. Lia might be a hero, but without Rafe there would be no Lia. Also, in this book we see Rafe's true self. In The Kiss of Deception he 'was' a farmer, in The Heart of Betrayal - an emissary. Now we've got a chance to see a Prince and a King. No more pretending, no more false attitude. Only raw passion and great honor. I have to stop, or else my review would turn out into Rafe's praising. Just mind that this character is my favorite male-lead among favorite male-leads.

Kaden. He grew on me after a long trip from the book #1, but my feeling toward him never been passionate. Sorrow? Sympathy? Kindness? Whatever. 'Cause any feeling had been shadowed by jealousy (Rafe's emotions, remember?). I started to actually like him once I got that my ship was safe. I know, bad Kat. But I couldn't bring myself to let him in my heart before. I was (and still am) madly in love with Rafe. In this book Kaden is somehow softer. The final of the previous installment had changed him. Blood of his kin, betrayal of Lia, the end of the old life. Kaden always wanted two things: to be loved and to belong. But he was searching for it in the wrong place, was asking the wrong person. Until he wasn't. And you know what? Without mooning around Lia Kaden became a million times better, stronger and way more intriguing. I loved to see the world and other people through his eyes. I loved to find other thing aside from Lia, and of course Venda, in his head and heart. But it grieves me that this Kaden did show up this late, I would love to spend more time with such a wonderful man.

Relationships. This series is not about only one kind of love, but of many. Parents and children, siblings, friends, partners, mates, fellows, comrades and, yes, lovers. This story is about all of them and their bonds. And how weak or strong these kinds of bonds do make us. There are a lot of sweet and bitter and bittersweet moments between the characters. And one of them (or even all) would strike you hard. 'Cause there is no man with a heart on this earth who would remain indifferent while a child is missing his mother or a father is loosing his son or a friend is dying on your lap or a lover is leaving you for the best.  

Ships.

Lia and Rafe. WHAT A ROMANCE! What had started as seeming (or not so?) instalove grew into passion and then into deep love. What's interesting in suchlike situation? Where's intrigue? Calm down. Love and desire to be together don't guarantee anything. Mary Pearson didn't play with triangles, misunderstandings and dances around confessions, 'cause she had other ways to prolong readers' torture. You can love as long as you please a king of another kingdom, but what if you have your own duties and can't join him in his realm? What if he has a lot of problems as well and can't put you first his own country? What if you both know that nothing would change even when all the problems are gone? Lia and Rafe have different paths to take and one love to share. Sometimes their ship would play off fireworks in your heart, sometimes the play would go on with knives. And until the very last page you would have no idea how their story ends. Here's your intrigue. Try not go grey.

Kaden and Lia. Kaden's feelings toward Lia came from his vision, so I guess all this time he'd been in love not with a person, but with an idea of happiness, love and peace. We know how easy to fall for someone when you have a good reason. I mean, that's one thing to like a random girl and the other to see this girl and a child as a promise from the future. That's hard to ignore. He wanted this vision to come true, he let himself to be charmed by Lia, though she always did favor the other man. But shared a history. They've been through many things together. And that couldn't vanish into thin air. Couldn't and didn't. Instead it transformed into a beautiful friendship. I know that their shippers would be upset, but please don't diminish what Lia and Kaden have. That kind of relationships is a rarity between men and women.

Kaden and Rafe. Their understanding gave me joy. I see a potential strong friendship and true bromance between these two. I love to see how two old rivals can one say start to respect and admire each other's personalities, to work side by side.

Kaden and Pauline. For some their ship seems very rushed, but remember The Kiss of Deception! There already were signs. Pauline isn't a random witch who came to steal our precious boy, they had a past. Plus their romance is burning slow. Both know unhappy love and betrayal. That's why they won't hurt each other. Ever. And their paring is well-balanced. Kaden and Pauline's chapters gave me a lot of joy during this painful read. Where Lia and Rafe were squeezing my heart with angst, these two were making me smile.

Gwyneth and Griz. Oh, heavens above! They remind me of Beast and Sybella from His Fair Assassin series! Highly approved.

The plot is very complex and has a lot of twists. A LOT. Emotion- and action-packed chapters would give you no time for catching your breath. Not a single page of 688 was boring or unnecessary. If anything, +100 pages wouldn't hurt this book, 'cause there were a few rushed things I would love to see more of. Also I love how Mary deals with the characters' secrets. They talk! They solve their problems. And never hide anything just to drag the plot. Some authors try to make a bookish soup only with water and bones, building a plot around several not really exciting mysteries. Pearson has meat, vegetables and spices, her pockets are full of surprises, she doesn't have to make show of anything. True mastery.

The mood. Dark with light sparks. A few sparks. Actually, very few. Just be ready for endless heart-attack. But don't worry, there's no cruelty for cruelty's sake. Only real ugliness of hard times.

Writing-style. So easy to read! The text is wonderful, rich and fluid. And you know... if a reader cry over a story or laugh at it, or wants to marry a character (*cough* Rafe *cough*), I believe that is not just the plot's manipulations, that's power of words. Mary cuts and heals with them. And I always hope for the last sentences of her books to be from the latter category.

Pre-ending had almost killed me, the ending made me whole. And this thing with Rafe coming as the King's emissary, looking like a farmer and bringing to Lia a few melons... What a great reference to all of his identities in this series! He looked as three men at ones. I hope Lia understands how lucky she is to be Rafe's everything. Lia may be a good queen and a leader, but she's so stupid in love... she did next to nothing for her future with my favorite character ever; though... being stupid in love doesn't mean being unable to love somebody and I know that she truly loves him. Now be happy and don't you dare to die not on the same date.

I wanna thank Mary Pearson again. Strong emotions about books aren't uncommon to me, but The Remnant Chronicles took up a notch.

Paviamma, my friends.

На русском...

Жанр: постапокалиптика, фэнтези, YA
Фишки: провидение, война, психологизм
WOW: герои, мир, взаимоотношения, твисты
POV: от первого лица, мульти
Геометрия чувств: мнимая, односторонняя
На русском: нет

Цитатосуть: «Не всему приходит конец. Значимое вечно».

Аннотация 

Лия и Рэйф сбежали из Венды, и перед ними раскинулось море опасностей и неизвестности. Что же дальше? Третья и финальная часть «Хроник выживших» об этом поведает.

Рецензия

Дочитав книгу, я пыталась присесть на уши сестре с пересказом сюжета и парочки твистов (чтобы не удивлялась, если я вдруг начну реветь в ближайшие несколько дней), но… запуталась. А все потому что «Хроники выживших» не прямая линия, а ажурное полотно: затрагиваешь одну нить и приходится заводить речь о другой, а она ведет к третьей, четвертой, пятой, и всё переплетается, а надо не забывать, на каком моменте куда свернул. Короче, миссия провалилась, зато на меня накатило осознание масштабов работы, проделанной Мэри Пирсон. Я прибалдела, конечно.

Начну с того, что финал меня осчастливил. Возможно, не от и до (тру фэнам не угодишь, тру фэны кричат more-more-more), но щемящее чувство в груди все-таки поселилось. Правда, оно не относится только к последним страницам «Прелести тьмы», а охватывает серию целиком.
«Хроники выживших» — заплыв в океане эмоций, в котором своё и геройское перемешалось так, что выйти сухим, по-моему, нереально. Я при любом раскладе не стала бы сильно ворчать. Расстроиться? Запросто. Лечь и сдохнуть? Пожалуй. Но проявить неблагодарность за столь кропотливый труд? Никогда. Повезло, что подыхать не пришлось.

Продолжение рецензии содержит СПОЙЛЕРЫ. Не читайте ревью до знакомства с «Прелестью тьмы».

Начнем с мира.

На дворе а-ля Средневековье, но не хай-фэнтезийное и не наше, а новое — Средневековье постапокалиптической эры. Наш мир уничтожили катаклизмы (войны?), а остатки выживших запустили новый отсчет, начав с охоты, собирательства, земледелия и варварских обычаев (никаких мгновенных изобретений и культурных расцветов, увы-увы).  Нас, своих предков, они считают богами. Ну еще бы! Им сложно представить, что человек способен летать меж звезд, строить блестящие башни и поднимать в небеса металлических птиц. Пока сложно. Но однажды выжившие превратятся в нас, потому что история всегда повторяет себя. Жутковато, неправда ли? Сколько миров было до нас и сколько еще будет?
«И великие могут пасть».
Исчезает одна цивилизация, на смену ей приходит другая. Бесконечный цикл. В этом и заключается основная мысль серии.

А еще страшно, насколько искажаются факты, проходя через века. Та история, которой нас учат, может быть ложью, продуктом игры в глухой телефон или же плодом чей-то фантазии…

Итак, мир. Пирсон наполнила серию песнями, легендами и стихами, уделила внимание мелочам, проработала детали, вдохнула жизнь и уникальность в каждого персонажа, придала самобытности выдуманными народам, подарила им веру, традиции, менталитеты. И кажется, будто где-то за морем есть континент, на котором раскинулись Морриган, Далбрек и Венда.

Морриган — древнейшее королевство, преисполненное смирения и величия. Местные жители верят в свою неприкосновенность, а между тем в их рядах немало предателей. Прочувствовать атмосферу страны помог, как ни странно, Рэйф, когда рассуждал о том, что Комизар первым делом явится именно в Морриган. Мурашечный был момент.

Венда. В «царстве варваров» потрясающие традиции и богатейшая культура (о чем в других странах и не подозревали), но мои чувства к нему созвучны с чувствами Рэйфа. Понимание. Сострадание. Злость. А все потому, что Венда украла у нас кое-что важное. Причины ясны и понятны, но как-то... отдайте, а?

Далбрек. Не так уж и много нам показали от родины Рэйфа (Лия, к примеру, не добралась до столицы), зато представили аборигенов. И знаете что? Хватило. В конце концов, люди и есть государство. Далбрек волшебен, и я в диком восторге от тех, кто его населяет. Эти люди готовят лучших солдат на континенте, знают всё о дисциплине, но умеют ценить прекрасное. На аванпостах подают изысканные блюда, носят дорогие наряды, сверкают драгоценностями и танцуют на балах. Боюсь представить, что творится в столице (из-за заразы Лии мы так и не посмотрели). А еще Далбрек и честь неотделимы. Только здесь не прогнила правящая верхушка: генералы, принцы и короли могут бросать вызов друг другу, но лишь в интересах страны. Для меня Далбрек, что Венда для Лии.

Мистицизм:

Пророчество о Джезелии, как мне кажется, являлось не предсказанием, а посланием-просьбой потомкам. История «Выживших» говорит о том, что нет никаких предначертанных «избранных», способных остановить войны и искоренить ненависть, зато есть те, кто может взвалить на себя эту ношу и «принести жертву» ради великой цели по собственной воле. Главное помнить, что всё не вечно. Сердца почернеют, вражда вернется, но кто-то снова подарит людям надежду. «Почему бы не ты?» ©

Дар. Это не магия, но и не простое чутье. Песни Венды можно подогнать под любой конфликт (политический или военный), имя Джезелия — обычный рандом, призванный стать триггером в жизнях будущих поколений, но кава… слишком специфичная штука. Чтобы веками ранее знать такие детали, надо ясно увидеть картинку в своей голове. Способности Кейдена, Лии и ее матери отдают экстрасенсорикой. Не магия, но… близко.

Герои. В «Хрониках выживших» нет массовки, Мэри в разной степени раскрыла всех. А это опасная штука, поскольку где войны — там смерть, и ей плевать, насколько привязан ты к людям на книжных страницах. Самыми трудными стали потери в рядах армии Далбрека. Как я уже говорила, к этой стране я питаю самые нежные чувства, и потому начну с близких товарищей Рэйфа:

Обожающий своё имя Оррин, обожающих рубашки из крувасского льна Джеб, обожающий все контролировать Тэвиш и обожающий своего короля Свэн вызвали интерес в «Поцелуях лжецов», восхитили в «Сердцах обманщиков» и просто влюбили в себя в «Прелести тьмы». Я выплакала глаза, читая о смерти Джеба, и до сих пор не могу поверить, что случилось. Но если бы Мэри спросила, кого вместо Джеба стоило порешить, я не смогла бы ответь. Никого? «Никого» бывает лишь в сказках, а «Хроники выживших» далеки от этого жанра.

Венданские парнишки. А именно, Гриз и Эбен. Как же я рада, что Пирсон их пощадила (вкупе с третьим моим любимым ратанцем — Кейденом). Человек-гора и мальчик-волчонок выстрадали сотни прекрасных завтра.

Цыгане и Натия. Первые — хорошие ребята, вторая вроде бы часть первых, но напрягала всю книгу своим закосом под Лию. Памятуя о жертве, я боялась, что наша принцесса помрет, а мелкая будет песни петь на стенах, просвещая народ.

Морриганские девчонки. Берди, Гвинет, Полин, королева и тетки Лии — классные девы. Каждая по-своему сильна и служит примером баланса женственности и мужества. И кокетка, и мать, и кухарка может являться солдатом. Не все битвы буквальны, но все важны.

Лия. Не раз хотелось ее прибить, и даже не два. Я то и дело порывалась запостить гневный апдейт о ее поведении, но через строчку все приходило в норму. Приходилось то клясть козу, то петь ей дифирамбы. Как бы там ни было, уважение Лия снискала. И это покруче слепой симпатии к персонажу. Единственное, чего не могу ей простить — пассивность в ситуации с Рэйфом, готовность сдаться без борьбы. Я понимаю, что пластырь лучше резко отрывать, и что долгие проводы — лишние слезы, но к черту такие причины! В целом же, Лия цельный и комплексный персонаж, состоящий из полутонов. Именно таких героев мы вечно клянчим у авторов, но на деле готовы к ним не всегда.

Рэйф. С каким бы количеством персонажей мы не рилейтнулись в рамках одной книги, кто-то один отрывает больший кусок от сердца. Мы начинаем видеть глазами таких героев, мы начинаем жить в их головах и перенимать их чувства. В моем случае одеяло перетянул принц король. По серии я прошлась в его башмачках, потому мне нравится Лия (даже с учетом ее косяков), потому тянет в прекрасный Далбрек, потому немного выбешивает Венда. И хотя Рэйф изначально являлся моим фаворитом, глубокий рилейт случился отнюдь не сразу. Шаг за шагом поступки героя, образ его мышления, сила эмоций, личные качества и принятые решения уводят тебя туда, откуда возврата нет. И ты пропадаешь... Рэйф столько всего пережил за минувшие три книги: ради Лии и Далбрека, ради любви и долга. Лия, конечно, крута, но не будь Рэйфа, не было бы и ее. Сколько раз он спасал ее жизнь, приходил на помощь в трудные времена, отпускал, когда ей это было нужно… В «Прелести тьмы» он, кстати, покажет себя настоящего. Не фермера из безымянного городка, не зарвавшегося посла, а Джексона, правителя Далбрека, осиротевшего юношу, темпераментного мужчину и отважного воина. Стоит ли говорить, что Рэйф потеснил всех конкурентов на полке моих любимых героев?

Кейден. Симпатия к нему проснулась во время путешествия в Венду еще в «Поцелуях лжецов», но была смешана с жалостью, состраданием и прочими не очень-то страстными чувствами. Любую искру в отношении Кейдена тут же гасила ревность (спасибо Рэйфу). Но стоило осознать, что на мой «корабль» никто не посягает, всё тут же развеселилось и заиграло. А еще в этой части мы видим другие стороны ассасина. Вне орбит Лии и Венды, по которым он прежде мотался, личность парня стала куда интересней.

Отношения. Эта серия о любви всех сортов и размеров. О дружбе, товариществе, уважении и чувстве плеча. О том, как все эти связи влияют на нас, наделяя силой и в то же время делая нас уязвимыми. Страницы полны душевных моментов и сцен, от которых хочется тихо свернуться в клубочек и прореветь три дня или долго смотреть в даль, или собрать домашних и вех расцеловать. Каждый найдет в этой книге (и серии) что-то, что отзовется именно в нем. Потому что нельзя оставаться индифферентным, когда ребенок тоскует по матери или близкий друг умирает и ты ничего не можешь поделать, когда самые близкие предают, а любящие выбирают совсем не друг друга.

Шипы:

Лия и Рэйф. Вот это романс… Инсталавная симпатия вылилась в страсть, а затем проросла в любовь. Взаимную, без недомолвок. Что же тогда интересного в этом шипе? Где зарыта интрига? Дело в том, что желание быть вместе вкупе с взаимными чувствами не гарантируют счастья или еще чего. Пирсон не играла в треугольники, тайны и скелеты в шкафах, чтобы держать на крючке бедных читателей. У нее был иной козырь. На Лии и Рэйфе лежала ответственность перед разными государствами. Они не могли предпочесть друг друга, плюнув на судьбы целых народов. Он мечтал привезти ее в Далбрек, а она разрывалась меж Морриганом и Вендой. То фейерверк, то ножевые порезы. И так до последней страницы. Интрига интриг, я считаю. Главное не поседеть.

Кейден и Лиа. Чувства Кейдена к Лии возникли на базе видения, вот почему я думаю, что влюблен он был скорее в идею о мире, любви и покое, нежели в человека. Все мы знаем, как просто себя накрутить, если на то есть причины. Одно дело встретить рандомную девочку и влюбиться, другое — увидеть ее и ребенка с помощью дара еще до встречи. Кейден был одержим, и игнорировал то, что Лия сходила с ума по Рэйфу. А когда наконец понял (переломным моментом стал побег из Венды), стало ясно, что из накрутки выросли реальные чувства, и выключить их махом — магия вне Хогвартса. Отсюда прологнированный отходняк, сопряженный с надеждой и болью. В итоге любовь трансформировалась в глубокую дружбу, если можно дать ей такой эпитет. Я знаю, что поклонников шипа Кейдена с Лией подобный исход очень и очень расстроит, но я бы не стала обесценивать то прекрасное, что между ними есть. Подобная связь между женщинами и мужчинами — редкая штука.

Кейден и Рэйф. Притирка была нелегкой, но результативной. В итоге имеем потенциальный броманс, пустивший корни ближе к концу книги. Приятно видеть как бывшие соперники с уважением относятся друг к другу и вместе идут в бой.

Кейден и Полин. Да-да, кто-то скажет, что этот шип словно с неба свалился, но я не соглашусь. Предпосылки были уже в первой книге, у ребят есть прошлое и зачатки химии. Романс вполне слоубёрнный. Оба познали несчастную любовь (которая жила только в их головах) и предательство. У каждого есть нечто, что другой ожидал увидеть в бывшем любимом. И они уравновешивают друг друга. Если Рэйф и Лия трепали нервы своим ангстом, то Кейден с Полин разбавляли жесть своей милотой.

Гвинет и Гриз. Вот это да! Как Чудище и Сибелла из «Темного торжества». Совет да любовь)

Сюжет. Сложен, буквально соткан из твистов. Серьезно! Некогда передохнуть. Ни одна из 688 не была скучной — сплошной поток эмоций и экшна. Я бы даже еще пару сотен страниц книге накинула, чтобы раскрыть ряд недожатых эпизодов. Редко, когда авторам удается не мысью по древу течь, а плотно забить эфир. Еще понравилось, как Мэри обращается с материалом. Она не откладывает выяснение отношений и раскрытие тайн, лишь бы тянуть время. Многие авторы пытаются сварить суп на воде и косточке, у Пирсон же есть мясо, овощи и приправы. Ей ни к чему размусоливать даже важное, что говорить о мелочах. Высший пилотаж.

Атмосфера мрачная, гнетущая, изматывающая. Есть светлые моменты, шутки и мимими, но расслабиться книга не даст. При этом жесткача ради жесткача тоже нет. Все по делу. Суровая реальность средневековых войн.

Стиль письма. Язык у Пирсон красивый, насыщенный и текучий — очень легко читать. Мэри умело играет знаками препинания и размером предложений. На экшне — сплошь запятые и текст-текст-текст, а когда надо притормозить — короткие фразы и точки. К тому же, если строки книги вызывают искренний смех, слезы и желание обвенчаться с выдуманным персонажем (*кхм* Рэйф *кхм*) — это успех. Пирсон знает о силе слов и она способна ими лечить и калечить. Тут главное, чтобы последний абзац книги обладал целительной силой.

Предфинал искромсал меня всю, а финал — склеил и дал конфетку. То, как Рэйф прикинулся собственным послом, будучи наряженным в фермер-стайл, и привез с собой дыни… аааа, просто аааа. Крутая отсылка ко всем личностями, которые примерял наш юный король. Три по цене одного. Я надеюсь, Лия понимает, насколько ей повезло быть для Рэйфа… всем. Из нее ведь и лидер вышел хороший и королева, что надо, но в плане любви эта дева… такая дура. Пассивная дура. Но и дуры могут любить, и я знаю, что Рэйф для Лии тоже ее «все». Пусть живут долго и счастливо и не смеют помирать в разные дни.

Еще раз большое спасибо талантливой Мэри Пирсон. Чтение с зашкаливающим пульсом и реками слез мне не в новинку, но «Хроники выживших» явно подняли планку.

Paviamma...


************************************************************************************
The Remnant Chronicles (Хроники выживших):
************************************************************************************

Friday, July 29, 2016

Every Last Breath by Jennifer L. Armentrout (Дженнифер Арментроут - Каждый последний вздох)


Release: July 28th 2015 by Harlequin Teen, 400 pages

1 out of 10
Genre: urban fantasy, YA
Stuff: gargoyles, angels, demons
Fail: every tiny detail
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “You’re like the cute version of the village idiot.”

Summary

Some loves will last ’til your dying breath.

Every choice has consequences—but seventeen-year-old Layla faces tougher choices than most. Light or darkness. Wickedly sexy demon prince Roth, or Zayne, the gorgeous, protective Warden she never thought could be hers. Hardest of all, Layla has to decide which side of herself to trust.

Layla has a new problem, too. A Lilin—the deadliest of demons—has been unleashed, wreaking havoc on those around her…including her best friend. To keep Sam from a fate much, much worse than death, Layla must strike a deal with the enemy while saving her city—and her race—from destruction.

Torn between two worlds and two different boys, Layla has no certainties, least of all survival, especially when an old bargain comes back to haunt them all. But sometimes, when secrets are everywhere and the truth seems unknowable, you have to listen to your heart, pick a side—and then fight like hell…

Review

Okay, something did happen with my taste. Only last fall I could tolerate simplicity of JA's books, I understood how unoriginal and meh they were, but it didn't bother the process. Now I just want to kill them all with a fire. Gone blindness before hot guys. Gone fun from witty banters. Gone every JA's book from my TBR.

First of all, JA doesn't write fantasy novels, she isn't able to. All her fantasy books are typical romances with alpha guys and virgin TSTL girls. To call love-interests aliens or gargoyles or faeries then make them represent different kinds of exotic creatures and make from an MC a hybrid is not enough for FANTASY novel. Your fucking non-humans should act like non-humans and not like boys-next-door or the-hottest-quarterbacks-ever. You have to build a new world within our own with unique rules and laws. JA never does it. And I'm fed up with her bullshit which is all about abs and sex.

Now to the book and its ridiculousness. Spoiler alert!

I won't retell you the plot, just pick out some stupid things you can find here and in any other JA's works:

- A lot of flashbacks and a huge info-dump of the previous events. You can start reading around 50% and nothing would be changed. Actually, you can stop reading at 50% and nothing would be changed too.

- Gay-stereotypes. There's a guy, Сayman. And Jen decided to make him the gay guy. I mean, with a passion for fashion, a love for girl-ish talks, and a way to address people with sugar-words. Kiera Cass has the same vision of gays, she and JA have to be friends...

- Everyone has to be in a relationship. Cassandra Clare and Sara J. Mass would be proud of Jen Armentrout. In her books you're either dead or in love with somebody. Even familiars (yeah, those animated tattoos) flirt with each other.

- Anticlimactic things. Love-triangle, a serious one with all these I-love-them-so-much and I'd-never-be-able-to-choose, was resolved in a matter of seconds at the beginning of the book. Mind that the romance was the driven force of this series. There was no actual plot to be interested in after the girl chose who would have her virginity.

- Convenient circumstances. One of the MCs was immortal while the other should grow old and then rest in piece, but BOOM the other MC turned out to be immortal too. Ooookay...

- Romance. A mix of NA and teen-ish stuff. MCs do sex, but lack brains. She wonders what he thinks about her, he gets drunk 'cause he's jealous. He orders her around, she finds it sexy. He'd been a very bad boy for ages, she managed to change him. There are tones of declarations of love. And talks about love. And making love. Meh.

- The Choice. It's Roth, I'm ok with it, but Leyla says that Zayne has always been just a friend to her, that her feelings weren't romantic at all. Well, yeah, I love making out with my friends too. Nothing romantic. Or logical.

- Sex and making out sessions. I've seen the same scenes with the same descriptions before. In JA's books. Copypasting isn't writing...

- Nothing makes sense. Angels, demons, gargoyles, witches, apocalypse, school, cartoon characters... everything reminds me of comedies in da American Pie's style. I know, this series isn't about saving the world or a war between different beasts, it's just a crappy romance with super hot teens falling in love forever, but even this kind of books has to have plots and a bit of logic.

- No suspense, no worries. In Jen's books MCs never die. Mentors die, bad guys die, random people die, but not MCs. You read with a poker-face and as much poker-heart, 'cause what may happen? Nothing.

- Attack of the clones. Beautiful girls, handsome boys, tough muscles, round boobs. Hello everyone from Jen's books! No diversity. No personalities. Just good bodies and maidens who have no idea of their perfection.

PS: I finished this book only last night and remember next to nothing about the entire series.
PPS: Bye JA. Bye forever.

На русском...



Релиз: АСТ-2016, 384 страницы

1 из 10
Жанр: урбан-фэнтези, YA
Фишки: гаргульи, демоны, ангелы
Фейл: книга их них состоит
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: внезапно нулевая

Цитатосуть: «Ты напоминаешь мне миленькую версию деревенского дурачка».

Аннотация

Каждый выбор – свои последствия. Для Лейлы это тьма или свет. Дьявольски притягательный принц темных сил Рот или Зейн, ее защитник, красавец Страж. Лейла разрывается меж двух миров и меж двух мужчин. Но каким бы ни оказалось ее решение, судьба полудемона-полустража предрешена. Спасая тех, кто ей дорог, Лейла отправляется на встречу с вечностью.

Рецензия

Нет, я и раньше знала, что Арментроут ваяет банальщину и примитивщину, но забавные перепалки, разнокалиберные зверюшки и неплохой флирт помогали читать без психов (по крайней мере, про Лейлу и Ко). А теперь… толерантность сдохла. Финал трилогии ловит одну звезду, а всё непочатое прежде добро, вышедшее из-под пера «несравненной» Джен, вылетает из тубирэда.

Основная проблема этой и прочих а-ля фэнтезийных серий от Арментроут заключается в том, что креативить она не умеет. Ей кажется, будто она работает в урбан-нише, но в результате в печать идут штампованные романчики об альфа-самцах и девственницах-гибридах. Обозвать героев лаксенами, фейри, гаргульями, демонами, колдунами, альфами, ангелами и прочей фигней не значит выдумать мир в мире (а в этом вся соль урбан-фэнтези). Сверхъестественные герои начинены человечиной! А должны быть самобытными, со своими заскоками и моделями поведения. Если Джен так нравятся романеллы — вперед и с песней. Зачем скакать между жанрами, притворяясь, будто вот-вот напишешь про апокалипсис и межвидовой махач, а затем поливать страницы приторными любилками и сюжетом в стиле «Курочки Рябы»?

Пара слов о русском издании. «Каждый последний вздох»? Вообще-то every last — устойчивое выражение, означающее «каждый (от и до)». «Каждый вдох» и правильнее, и логичнее (названия предыдущих книг состояли из двух слов). В самом переводе немало таких же странных интерпретаций и стилистических огрехов. К сожалению, я ничего не хайлатила, чтобы сейчас скопипастить. Но хорошо запомнила without acknowledging me, переведенное как «не признавая меня» вместо «не поздоровавшись» и сцену с кошачьими разборками, в которой слово «собрат» употребилось стопицот раз. Словарь синонимов в помощь.

Ну а сейчас польются спойлеры.

Сюжет пересказывать не стану, всего лишь пробегусь по тупейшим моментам.

— Книга пестрит флэшбэками, будто трилогия столь многослойна, что бедные ридеры позабыли, кто/кого/куда/сколько раз поцеловал. Начните читать с середины — ничего не потеряете. А лучше не начинайте читать вовсе.

Стереотипный гей. Кайман — воплощение карикатурной нетрадиционщины. Модник, обожающий побеседовать о-своем-о-девичьем и сыплющий словечками в стиле «котик» и «сахарный мишка». У Киры Касс такая же зашоренность в отношении бедных геев. Им бы с Джен подружиться и вместе не писать про меньшинства.

Каждой твари по паре. Кассандра Клэр и Сара Маас могут гордиться Арментроут. В книгах последней (как и у первых двух) непарные твари либо становятся парными, либо мрут. Даже фамильярам (тем самым анимированными татушкам) пришлось флиртовать. А то мало ли…

Хреновая интрига. Вся серия держалась на любовном треугольнике (сюжетом-то в ней не пахло), и что вы думаете? Выбор между парнями осуществился в первых же главах финальной части. Зейн внезапно стал только другом (и был им все время, если верить Лейле, но нет, как-то не верится), а Рот — единственным и неповторимым.

Как все удобненько. Стоило Лейле выбрать бессмертного Рота у нее самой нарисовалось бессмертие. И так, блин, во всём.

Романс в целом. Микс из ньюдалта и мидлгрейда, ей богу. Сексом занимаемся, а мозгов не имеем. Сопли и радуга льются рекой, ситуации из подростковых сериалов поджидают на каждом шагу, а первобытные замашки Рота кажутся Лейле невероятно сексуальными. Ах да, конечно же, Рот веками был мудаком, но прекрасная дева махом его изменила. Диабет-тревога! Диабет-тревога!

Секс и предсекс. Откройте любые две книги Арментроут, найдите десять отличий (ну или хотя бы три) между романтиками.

Идиотизм. Сюжет напоминает комедию с юмором ниже плинтуса. Я поняла, что экшна с психологизмом можно не ждать, но здравый смысл никто не отменял даже в таких книгах.

Покер-фейс и покер-харт. Главные персы у Джен никогда не умирают. Их менторы, друзья, друзья друзей, случайные люди и звери — да, а они — нет. О чем переживать? О том, что кто-то сломает ногу?

Атака клонов. Писаные красотки, накачанные красавцы, море тестостерона, упругая грудь. Собирательный образ героев из книг Арментроут. Разницы нет ни во внешности, ни в характерах (какие характеры у картонок?).

Вывод: мне ясно, чем Джен берет на первых порах, но читать одно и то же из книги в книгу, из серии в серию мне совершенно не хочется. Развитию автор предпочитает игру в один и тот же конструктор. Ей, должно быть, не говорили, что перестановка слагаемых никак не влияет на сумму.

ПС: Дочитала книгу буквально сутки назад и уже ничего не помню…
ППС: Прощай, Джен. Навсегдааааа.




************************************************************************************
The Dark Elements (Тёмные элементы):
************************************************************************************

Monday, July 4, 2016

Дарья Снежная - Янтарь и Льдянка


Release: Эксмо-2015, 448 страниц

6.5 из 10
Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магия стихий, политика, школа магии, заговоры
Фейл: предсказуемость
WOW: саламандра, романс
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая

Цитатосуть:

— Если отец меня чему-либо в этой жизни и научил, так это тому, что невозможно добиться чьей-то любви, силой принуждая его к этому.

Аннотация

Не одну сотню лет в школу магии Тарос отбирают самых одаренных детей со всей Закатной Империи. Здесь не имеет значения ни происхождение, ни родовитость, ни богатство. Даже истинные имена остаются тайной.

Но и за высокими стенами Тароса нельзя спрятаться от судьбы. Дарел — будущий повелитель огня. Анаис — наследная властительница ледяной стихии. Двое, с детства предназначенные друг другу и с детства ненавидящие друг друга. Им предстоит победить в ожесточенной борьбе, и в одиночку сделать это невозможно.

И только сердце может подсказать, кто друг, а кто враг. Только любовь способна усмирить бушующее пламя и растопить холодный лед.

Рецензия

С обложкой опять не свезло. Эксмо, конечно, покраше Альфа-книги фотошопит, но разве ж это комплимент…

А еще взгляните на тайтл-приписку: школа для наследников. Формулировка, во-первых, странная (будто в истории говорится об институте будущих королей да королев), а во-вторых, некорректная (с таким же успехом «Дневники вампира» можно было назвать «Дневниками вампира. Школой для упырей». Причем здесь школа? Герои в нее ходили. Как часто? После дождичка в четверг). Короче, школа будет одной из четырех локаций, к тому же не основной. И она не для наследников, а для магов. К тому же в ее стенах проживают инкогнито как богачи, так и бедняки, а из монарших персон только Янтарь и Льдянка, о чем никому не известно.

Начало книги пестрит детсковатыми диалогами, намекая на нежный возраст героев:
— Не я ломала дверь!
— Не я сказал, что ее починю.
— Упрямый мерзавец, — в очередной раз не выдержала я.
— Занудная мелочь, — не остался в долгу Янтарь.
А затем выясняется, что «малышне» 18 лет и 21 год. Диссонансище, право дело. Благо, длится сие недолго (зато с рецидивами).

В целом и общем, герои вполне лайкабельны, но, что любопытно, не с места в карьер.

Рассказчицей является Анаис и историю, как и других персонажей, мы видим ее глазами. Перволицный ПОВ автору удался: на эмо-уровне Льдянку легко понять и принять. На первых порах Янтарь не нравился мне лишь потому, что не нравился ей. То есть автор окрашивает повествование в чувства ГГ, и входящую информацию стоит делить на два. Тоска по дому, родителям и стране затмевала всё в жизни принцессы. Это потом она пораскинет мозгами и до нее дойдет, что не только кровь формирует связи. Но наивность и даже зашоренность героини не лишены логики.

Дарел хорош, чем-то напомнил Рене Азара из Rook. Тоже рыжий и тоже прикидывается дурачком, когда ему это выгодно. На самом же деле прошарен, хитер и наделен самоиронией.

Второстепенки, увы, картонны. На фоне геройского месива выделяется разве что император.

Сюжет многослоен, но вполне предсказуем. Тот случай, когда думаешь одно, автор отвлекает на другое, а в итоге имеешь то самое «одно». Почему бы не выдать третье? Потому что Снежная явно сразу продумала всю канву, и события развивала в определенных рамках, чтобы не нахимичить с сюжетным узором. Зря. Чтобы читателя удивить, автор и сам должен столкнуться с чем-то, чего не планировал до. А для этого поводок, на котором гуляют герои, следует ослаблять. Поживи персонажи пару десятков страниц собственной жизнью, нарисовался бы твист.

Стиль письма хорош, но без нелепостей не обошлось:
по-детски лопоухими ушами
пропуская слова меж ушей
А еще герои постоянно во что-то вгрызались. Но ведь можно надкусывать, пробовать, класть в рот, отщипывать и так далее. Что за суровости пищевые?)

Местами хромала логика:
А вот сигнальное имелось в количестве аж двух штук. Одно на двери, а другое — под ней, страховочное. Оно предупредит заклинателя, если кто-то войдет без стука. Точно такие же стояли на наших дверях, и обезвредить их не составило труда.
Смысл в защите, которую можно легко обезвредить?

Раздражала замена слова «черт» словом «демоном». С адаптацией брани нужно идти до конца, учитывая формы ее применения. Когда я вижу «демон его знает», «иди к демону» или «демон побери», в голове загорается FALSE, и мозг любезно заменяет «демона» на «черта». Надо было свои фразочки напридумывать. Персонажи могли говорит «демону в душу», имея в виду «в никуда» или «с демоном танцевать», подразумевая предательство. Поначалу звучало бы диковато, а затем бы притерлось и ассоциировалось исключительно с мифологией данной книги.

С чувством юмора хорошо. Есть чему улыбнуться.
— Что?! — Гвардеец не спешил убирать меч в ножны, тогда как его напарник двинулся к нападавшему. — Ты мне поговори тут, сопляк. Какого беса вы забыли вне стен школы?
— Кажется, я не представился, и это породило некоторое недоразумение. — Янтарь отвернулся от меня и смерил мужчину недовольным взглядом. — Мое императорское высочество принц Дарел к вашим услугам. Или это вы к моим?
Политика без сучка, но и задоринки без. Проблемы решаются сказочным образом. Якобы умные люди мрут несколько глупо.

Вытянул книгу романс. Отношения Дарела с Анаис развиваются интересно и даже после «всё хорошо» харизмы тандем не теряет. Пошлостей не обнаружено, секс образный, а не анатомичный, мимими под контролем. По окончании книги советую обратиться к рассказу-бонусу «Чужое брать нехорошо». Для шлифовки впечатлений, так сказать.

Аргументы ЗА: легкий слог, динамичный сюжет, классные пикировки, сказочный антураж… порой героев я представляла так (и, возможно, недалеко ускакала от истины):

source: unknown

Аргументы ПРОТИВ: сюрпризов не будет, щенячьих восторгов тоже.

Вывод: читабельно.

************************************************************************************