*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, October 23, 2016

Howl's Moving Castle by Diana Wynne Jones (Диана Уинн Джонс - Ходячий замок)

Release: April 22nd 2008 by Greenwillow Books, 429 pages (first published 1986)

10 out of 10
Genre: high-fantasy, fairytale
Stuff: moving castle (duh), magic, curse
WOW: characters, humor
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "You have an instinct, Sophie. Nothing is safe from you."


Sophie has the great misfortune of being the eldest of three daughters, destined to fail miserably should she ever leave home to seek her fate. But when she unwittingly attracts the ire of the Witch of the Waste, Sophie finds herself under a horrid spell that transforms her into an old lady. Her only chance at breaking it lies in the ever-moving castle in the hills: the Wizard Howl's castle. To untangle the enchantment, Sophie must handle the heartless Howl, strike a bargain with a fire demon, and meet the Witch of the Waste head-on. Along the way, she discovers that there's far more to Howl—and herself—than first meets the eye.


Imagine the Beast being beautiful, lazy and fickle and the Beauty being ugly, kind and grumpy. Imagine the Beauty coming to the Beast on her own will and the Beast being terrified of her ways.
Imagine the Beast's castle being very mobile. Add a lot of creative details. And voila! You will have Howl's Moving Castle.
(c) that_nerdygirl

I don't know why I haven't read HMC early. Maybe I was afraid I had found out about it too late? That I'm too old for stories like that? No matter what nonsense I used to delay my meet with Howl's Moving Castle, I know I'd been silly. This tale knows no age-limits or culture-boundaries. It's funny, wise, a little bit creepy and rich. It reminds us about our childhood, but feels mature. You won't find here a passionate romance or gruesome deaths, but this book will mend your grown-up heart and put some believe in wonders, kindness and love in it.

Can't say the same about the cartoon which I've seen only today. It has very little to do with its original and feels super illogical. Sorry, the book is a million times better.

Okay, let's talk about the story...

We have a mysterious mage who, if you believe in rumors, eats the girls' hearts. He lives in a moving castle and is known to be really cruel. We also have a shy girl who decided that she always will be a loser. She works at a hat-shot and longs for something interesting to come. And it comes in a form of a wicked witch who curses our girl. Now the girl is an old woman and can;t say anyone what the witch did. She left her house and ends up in the mage's home. And it's only the start of her future adventures.

(c) Draakh
The mage's or rather the wizard's name or rather one of his names is Howl. He's 20 something, charming, careless and has a few secrets. He, also, is a womanizer who likes it dirty (and by 'it' I mean his room)). I thought he would be a brooding type with some evil intentions, but he turned out to be super fun, like a big baby: cute, whiny, demanding. That's unusual trope, 'cause authors always try to make their characters look their best, all their downsides are just the hard life's consequences and all. Here, we have a flawed man who won't change completely. And whose negative features aren't connected with an awful childhood and such.

Sophie is 17, I guess? She may be kind, understanding and calm, but she can be angry, nosy and jealous as well. Multilayered, she is and I like it. Oh, and she's obsessed with tidying up))

Calcifer is a little fire demon who literally runs Howl's home and warms it too. He's moody, but has a nice heart, literate heart. Yeah. Also he's a local joke-cracker. You'll fall for this creature without a doubt. But beware, he may ask you to make a bargain with him.

There are more characters: a young apprentice of Howl named Michael, Sophie's sisters and stepmother, Howl's family, friends and enemies, a creepy scarecrow, an unusual dog and so on. Each has his or her role in the plot and a chance to win your heart.

The plot, by the way, isn't that simple as it often is in fairytales. Nope, it's intricate and has unexpected turns. I also liked how the story is told. It doesn't try to sound silly, never force its moral on you and has no favorites to accent them through the events so you would favor them as well. The writing is light, smart and nice. I was laughing not once and not even ten times during this read. Many books make me cry, but not many make me laugh like that.

All in all, I highly recommend this book to those whose inner children are still alive and long for fairytales.

На русском...

Релиз: Азбука-2015, 448 страниц

10 из 10
Жанр: сказка
Фишки: мобильный домишко, магия
WOW: Хоул/Хаул, юмор
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, но задевает)
Прочитана: в оригинале и оф. переводе

— Как бы чего не вышло.
— В доме чародея вечно что-нибудь да выходит.

Софи живет в сказочной стране, где ведьмы и русалки, семимильные сапоги и говорящие собаки - обычное дело. Поэтому, когда на нее обрушивается ужасное проклятие коварной Болотной Ведьмы, Софи ничего не остается, как обратиться за помощью к таинственному чародею Хоулу, обитающему в Ходячем замке. Однако, чтобы освободиться от чар, Софи предстоит разгадать немало загадок и прожить в замке у Хоула гораздо дольше, чем она рассчитывала. А для этого нужно подружиться с огненным демоном, поймать падающую звезду, подслушать пение русалок, отыскать мандрагору и многое, многое другое.


Представьте, что Чудовище был красивым, немного ленивым и очень ветреным, а Красавица старой занудой, помешанной на порядке, но в целом доброй. Представьте, что Чудовищница (давайте уже звать вещи своими именами) сама притащилась к Красавцу в дом, и Красавец не очень был этому рад. А еще представьте, что жилище Красавца мобильно и бегает по полям. Добавьте тонну креатива, юмора и интересные героев. Вуаля! «Ходячий замок» готов.

(c) that_nerdygirl
Не знаю, почему я так долго увиливала (а, может быть, я — увиливатель?) от знакомства со сказкой Дианы Уинн Джонс. Я и мультик-то не смотрела, ссылаясь на то, что сначала прочту книгу, которую я что? Правильно — не читала. Возможно, боялась, что выросла из подобных историй (в этом году тыкалась в мидл-грейд и все безуспешно). А зря! «Ходячий замок» пропитан детством, но выглядит зрелым. Здесь нет головокружительных романсов и жестоких смертей, зато книга латает покоцанные сердца и вселяет в них веру в любовь, добро и чудеса.

Не могу сказать того же об экранизации (да, с ней я тоже уже ознакомилась). Сюжет аниме претерпел серьезные метаморфозы и стал до ужаса нелогичным. Рисовка красивая (особенно понравилась природа), но герои выглядят иначе (Софи должна быть рыжей, например, а Майкл старше), плюс мне жутко не хватило разумного зерна в происходящем. Короче, книга победила.

А теперь давайте о ней…

Есть у нас загадочный маг, который, если прислушаться к слухам, пожирает сердца симпатичных особ. Он живет в передвижном и довольно криповом замке и слывет очень жестоким. Есть у нас также умница-скромница, решившая, что как старшей дочери не видать ей в жизни счастья. Трудилась она в шляпной мастерской, ждала чего-нибудь интересного, и интересное явилось на порог в виде проклятья. Обратившись старушкой, дева ушла из дома и нагрянула в замок пресловутого колдуна. Вот тут и начались настоящие приключения.

(c) Draakh
Чародея зовут Хоул (так в переводе, но на самом деле Howl = Хаул), ему двадцать с чем-то, он тот еще модник и очаровашка, но безалаберный, что капец, и ему есть, что скрывать. Хоул у нас отъявленный бабник, обожающий беспорядок. Я-то думала, маг окажется мрачным и неприступным, а тут великовозрастная няшка с дитячьими замашками. Джонс пошла нестандартной дорогой: недостатки ее персонажа не результат тяжелого детства, а часть его Я, и они никуда не исчезнут. Многие авторы любят оправдывать каждый чих мужиков своих героинь, чего я не одобряю. А тут, ура, ничего подобного нет.

Софи лет семнадцать, я полагаю. Она, с одной стороны, мила, терпелива, спокойна, а с другой, может и разозлиться, сунуть нос в чужие дела и едва не скончаться от ревности. Ну не прелесть ли, а?

Кальцифер — маленький огненный демон, придающий сил Хоулу и его хате. Любит повыкобениваться, но не злой. А еще у него прекрасное чувство юмора (пусть и немного черного). Не влюбиться в горящую крошку попросту невозможно. Главное сделок не заключать! А то он хитрый.

В книге полно других персонажей: юный подмастерье Хоула Майкл, сестры и мачеха Софи, семья, друзья и враги Хоула, страшноватое пугало, необычная собака и так далее. У каждого своя роль, все на своих местах.

Сюжет, кстати, не такой прямой и очевидный, как бывает во многих сказках. Он в меру запутан и может вас удивить. А еще мне понравилась манера повествования. История не кажется наиграно-детской, не наседает с моралью и не подсвечивает авторских фаворитов. Стиль письма остроумен, легок и лаконичен. Я читала «Замок» и на английском, и в переводе. Обнаружила в последнем ошибки, но их только две, а в остальном все во многом забавнее, чем в оригинале. Переводчик здорово постарался. Я нередко смеялась в голос)

В целом и общем, рекомендую Хоула тем, в ком по-прежнему жив ребенок.

Howl's Moving Castle (Ходячий замок):

Thursday, October 20, 2016

City of Stars by Mary Hoffman (Мэри Хоффман - Город Звезд)

Release: March 24th 2005 by Bloomsbury (first published in 2003), 459 pages

5 out of 10
Genre: AU, historical-fantasy, teen-ish YA
Stuff: time-travels, AU-Italy, 16th century, races
Fail: annoying females, childish stuff, same twists
WOW: Remora
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: harrrrd

Quote-Core: "Remember that nothing lasts for ever. The bad things as well as the good."


Georgia would love nothing more than to ride horses every day and avoid her annoying stepbrother at all costs. But she could never have guessed that a tiny, antique winged horse figurine would be the key to her escape to another world and another time. When Georgia arrives in a sixteenth-century city called Remora, she is plunged into a dangerous and treacherous world of horse-racing, family honour and deadly rivalry. And there, as a new Stravagante, Georgia will have a dramatic and extraordinary role to play...


In this book we meet new characters while they meet the old ones and all it happens in Remora (a la Siena), the city which is divided into 12 parts like zodiacal circle. That's pretty interesting: fire signs can be friends with air ones, but water and earth are their rivals and so on. You can't be from Ram (Aries) and walk freely at the Lady's (Virgo) sector. Plus each Twelfth is connected with a another city of Talia. For example, Ram supports Bellezza. Each summer Remora has a grand race on its central plazza. All the Remoran are mad about horses, so the race is not only about winning, but also about honor and fun and something that not separates the citizens, but make them united.

City of Stars's MC is Georgia, a passionate lover of horses from our world's London. She gets a flying horse figure from an antiquary-shop, falls asleep, and wakes up at the Ram's stable, at the moment when a local mare has given birth to a real flying foal. That's a miracle, blessing and secret at the same time. That's also a sing that this year will be lucky for Rams. But they need to hide the foal from the others and especially from de Chimici. MC befriends local jockey Cesare. his family, and learns about stravagation and falls in love with Remora. In London she's an outsider and a whipping girl for her stepbrother. Here, she's a rarity.

The plot is revolving around the race, but there are always di Chimici plan's to marry one of their son to the new Duchessa of Belezza, unhappy life of the youngest member of their family after an accident, and Georgia's problems in the real life. At first, everything seemed fascinating. But then we learnt that MC knew Lucien in his previous life and had a crush on him. Hello, love-geometry! Cesare likes Georgia, Georgia likes Cesare, but still in love with Luciano, who loves Arianna, she loves him back, but flirts with Gaetano, he courts her, but likes Francesca, she likes him too, but is already married... For freaking sake, STOP! Even this crazy love-geometry might be good in a funny manner, but Arianna was acting like a bitch toward Luciano, and Georgia was super whiny about her romantic feelings. I felt sorry for poor boys.

I don't know why Hoffman fails when she writes about women. They all are meh at their best or very annoying. Her male characters are better and more likable. I did love Cesare, little Falco, fell again for Luciano, but wanted to slap Arianna and Georgia. Hard. Not all the time, of course. But often. And after I finished the book I got that overall I indeed really dislike them.

What I also dislike is that this book, while having some new stuff, is a mirror of City of Masks. Again we have a weird Enrico and his cunning plans. Again we have a kidnapping. And a new life in another world. And a fairytale-ish ending (the epilogue's stuff was extremely stupid: it's one thing to visit your family and the other to show off in front of the whole city). But the first book was way more logical. And its twists were more serious, too. Here, I saw endless chats about stravagation (with info we already knew) and teen drama. In the end of the story MC's happy to have boobs and there are hints that she'll fall in love with a younger boy (she's 16, he's 14) and. Not creepy at all.

I know, this review is very confusing and has no structure, but that's what the book is and my feelings are. I was hoping for a good development of the world, but didn't get even that. The first book has a fresh vision of Venice, unique details. This one's filling came from the real life, from the real Siena. Nothing new! How lazy is it?

And you know what? Turned out there is a such thing as too many POVs. I mean, City of Stars is told from a million perspectives, including the horse's. WHY??? For what? For readers not to attach to any character at all? I love multi-POV, but not when the author deals with more than 15-20 narrators.

All in all, I mourn the potential. The author has to decide whether she writes for children (then she has to stop put in her work dirty innuendos) or for the older kids (then she has to turn the fairytale-button off).

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2005, 400 страниц

5.5 из 10
Жанр: фэнтези, teen-ish YA
Фишки: путешествия во времени, альтернативная Италия, скачки
Fail: повторение твистов из первой части, подростковая драма, неокейные героини
WOW: мир, устройство Реморы
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: хард (при этом романс неявный)
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Ничто не вечно. Ни хорошее, ни плохое».


Пятнадцатилетняя Джорджия обожает лошадей и ненавидит своего сводного брата Рассела, который готов наизнанку вывернуться, лишь бы досадить ей. Поэтому, потратив все свои сбережения на фигурку крылатой лошадки, Джорджия не подает виду, что дорожит ею. Девушка еще не знает, что эта фигурка поможет ей перенестись в другой мир и другое время, где ей суждено сыграть важную роль в судьбе целой страны. Джорджии предстоит путешествие в Ремору шестнадцатого века, знакомство с полюбившимися читателям страваганте Люсьеном и молодой герцогиней Беллеции Арианной, участие в Звёздных скачках и судьбе одного из сыновей герцога ди Киммичи, а также первые в жизни романтические переживания.


В «Городе звезд» мы попадаем в Ремору (Сиену), где знакомимся с новыми персонажами и встречаем старых.

Ремора поделена на двенадцать частей (как зодиакальный круг): огненный спектры дружат между собой и воюют с водными, при этом нормально контачат со знаками воздуха. Ты не можешь ступить на улицу в секторе Рыб и не получить по щам, если сам родился на территории Овнов, которых в Реморе кличут просто Баранами. Каждая часть города связана с определенным городом Талии. Например, Бараны являются сторонниками Беллеции.

Жители Реморы обожают лошадей и ежегодно устраивают скачки, на которых наездники секторов соревнуются между собой. Но суть этих скачек не в том, кто лучше/быстрее/сильнее, а в том, чтобы почтить традиции города. Это мероприятие не только накаляет обстановку между двенадцатью частями Реморы, но и объединяет жителей города. Да, все очень сложно, но клево и атмосферно.

Главной героиней «Города звезд» становится Джорджия — страстная поклонница лошадей, проживающая на территории Лондона в нашем мире. Ей достается фигурка летающего коня, с которой она засыпает дома, а просыпается на конюшне Баранов как раз в тот момент, когда на свет появляется Мерла — первая за многие годы летающая коняшка. Джорджия знакомится с Сезаром (местным жокеем), его отцом (Страваганте) и остальной семьей, а также встречает Лучиано (для нее он всегда был Люсьеном), его таллийского «отца» и двух парнишек из опасного семейства ди Кимичи. В Реморе девчонке нравится больше Лондона, в котором она живет как аутсайдер и терпит психологическое насилие от сводного брата. Здесь же она важна и необычна.

Сюжет крутит вокруг скачек, проблем Джорджии в нашем мире, коварности ди Кимичи, возможной свадьбы Арианны с одним из представителей этой семьи и печальной судьбе младшего сына герцога Николо — Фалько (после несчастного случая мальчик не может нормально ходить). Поначалу сюжет кажется увлекательным, но затем мы узнаем, что Джорджия давно влюблена в Люсьена, даже специально ходила на скрипку к его матери, чтобы видеться с ним чаще. Так начинается геометрия: Сезару нравится Джорджия, а ей Сезар, но влюблена она в Лучиано, а тот любит Арианну, она его тоже любит, но флиртует с Гаэтано, а тот ухаживает за ней, но с детства сохнет по Франческе, а та по нему, но ее выдали замуж и… МОЖЕТ, ХВАТИТ? Но даже такую путанную фигню можно было представить в комедийном свете, но автор включила серьезность, к тому же сделала героинь неадекватными: Арианна ведет себя как самодовольная сучандра, а Джорджия как нытик level 99. Оставалось только жалеть бедных парней.

Кстати, не знаю, в чем дело, но Хоффман портит своих девчонок. Парни получаются хорошими, а девы (и женщины постарше)… нууу… отталкивающими, что ли? И чем больше о них думаешь, тем меньше они нравятся.

А еще мне не понравилось, что эта часть стала зеркалом предыдущей: в мелочах отличия есть, но в целом история та же — опять Энрико со своей самодеятельностью, опять похищение, опять «переезд» в другой мир, опять сказочный финал (но на этот раз еще и немного глупый, особенно эпилог: одно дело показаться родным, а другое — сверкнуть собой перед целым городом). «Город масок» были и логичным, и серьезным, и оригинальным, в то время как «Город звезд» полон уже известной нам информации и подростковой драмы, в конце которой главная героиня рада оформившейся груди и готова запасть на четырнадцатилетнего пацана (ей шестнадцать). Вообще, не крипово. Ну прям ни разу.

Я знаю, что эта рецензии выглядит очень путанной, но ее структура (или отсутствие таковой) как раз отражает мои чувства относительно этой книги. Я надеялась на хороший девелопмент мира, но даже этого не получила. В первой части автор представила нашу Венецию в новом свете, выдумала традиции, а в этой тупо списала все с реальной Сиены. Как-то это лениво.

И еще один дикий момент! Здесь слишком много ПОВов: мы видим историю глазами десятков людей и… лошади. Вот зачем? Зачем нам мысли трактирщика, если в тот же момент в зале присутствует один из главных героев и тоже может описать обстановку? Я насчитала около двадцати нарраторов! Неудивительно, что я не привязываюсь к героям. Очень трудно узнать того, кому достается пара четверостиший, как на детском утреннике.

В целом и общем, очень жаль профуканный потенциал. К тому же автору надо решить для детей она пишет или для взрослых. Если для первых, то грязное белье и пошлые сцены тут ни к чему, а если для вторых, то пора выключить кнопку «СКАЗОНЬКА».

Stravaganza (Страваганца):

Saturday, October 15, 2016

A Shadow Bright and Burning by Jessica Cluess (Джессика Клуес - Ярко горящая тень)

L.M. - Bright Shadow

Release: September 20th 2016 by Random House Books for Young Readers, 416 pages

4.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: magic, creepy beasts, superpowers
Fail: writing style, romance in general
WOW: hot scene with one of LI, a few twists
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core“Knowledge is as powerful as fire. The brighter it burns, the more it devours.”


Henrietta can burst into flames.

Forced to reveal her power to save a friend, she’s shocked when instead of being executed, she’s named the first female sorcerer in hundreds of years and invited to train as one of Her Majesty’s royal sorcerers.

Thrust into the glamour of Victorian London, Henrietta is declared the prophesied one, the girl who will defeat the Ancients, bloodthirsty demons terrorizing humanity. She also meets her fellow sorcerer trainees, handsome young men eager to test her power and her heart. One will challenge her. One will fight for her. One will betray her.

But Henrietta is not the chosen one.

As she plays a dangerous game of deception, she discovers that the sorcerers have their own secrets to protect. With battle looming, how much will she risk to save the city—and the one she loves?


Buddy-read with Vira the Sorcerer and Nastassja the Magician. And now Katerina the Witch would curse and burn and muahaha. Let's go...

This is a story about a very special and still generic Mary Snowflake called Henrietta Howel. She lives during Victorian Era, not far away from London. One already dead bitch unleashed seven deadly creatures upon the world, but they decided to focus on England. Because of reasons. We have a house full of boys who'd become commended by the Queen and go to war. MC will live in this house. We also have Rook who's a childhood friend of our dear Howel, he's Unclean aka has a few scars those are hidden under his clothes but somehow disgust people. Except Henrietta, of course. She's a saint and will take him with her to the house of Master Agrippa who already trains six boys (With funny names, we have Clarence Lambe and Isaac Wolff. Where am I? In The Government Inspector or Dead Souls by Gogol?), but can't resist to shape a chosen one too. Yeah, MC is a chosen one who isn't chosen one, but still is a chosen one. In fact, she's even better. Try not to die from adoration. Still shocked and don't know how I managed.

Okay, let's start with the writing which is rather boring. I mean, there are interesting moments, but it's action which makes it shine, not the wording itself. You know that you found a good book when even walls' description is spellbinding and meaningful. A Shadow Bright and Burning isn't the case. That's why I was bored between dynamic scenes and felt nothing toward the story and its heroes.

World-building isn't complete: we know about London and magic structure, but we know nothing about the rest of the world and even the rest of England. I liked how the author separate magicians, witches and sorcerers, minding nature of their powers. But I disliked staves stuff. When I see 'stave' I imagine:

Why not canes? Or anything else, huh? Plus it's so Harry Potter-ish. Speaking of which, I need to warn you this book is a mix of stories you've already read. Remember Red Queen? Here is the same grab bag. A Shadow Bright and Burning starts with Shadow and Bone's vibes, super strong ones! Then you'll see Infernal Devices, Angelfall, Potter, The Burning Sky and all. And I speak not of inspiration, but of exact scenes. For example, MC speaks with a red-haired boy about her stave, he asks how she'd name it and she answers with the first thought that did cross her mind: Porridge, and he reacts as a hero from Angelfall with almost the same joke. Hello, next Pooky Bear. That's how similar things are.

The plot has some interesting turns, but in general is rather cliched:
  1. Wow I have a power.
  2. Let's train me ASAP.
  3. Oops, something is wrong.
  4. New fashion of training.
  5. Yay, I'm the best.
  6. Oh no, people are mean to me.
  7. I'm angry and ready to strike.
  8. People see how amazing I am.
Minor Spoilers Ahead

Nothing serious, though. Just my speculations.

And don't forget about romance with three love-interests! Yeah, three. But you'll know from the first pages who is end game. I enjoyed Magnus's flirtations, and the scene with him was extremely hot, but right after that the author made an idiot of this characters only to be back for his old self in a matter of one chapter. Thanks for screwing this boy, now I see him as a total cretin no matter what he does or says. Of course, the other sweetheart of MC is Rook who is a bit delusional, passive much and end up as a special creature. Remember Mal from Shadow and Bone? Mal was better. The last suitor of Howel is Blacky. Brooding and lonely and titled. The Earl of Sorrow-Fell (if I remember right). He was her enemy, became her friend and got ready for ooh-la-la. Nice trope, but Blacky is boring.

Funny thing is, MC's was average at the start of the novel, but in a while became the most beautiful chick of London (the world?) and everyone got under her spell. Even old men. One of them considered her his daughter. The other - his jeweled apprentice. The third is her real father. I suspect him to be one of the deadly creatures (my theory is they all used to be humans). And Queen is in awe too. Henrietta is LIFE! Me rolling my eyes.

Until the ending came, I was sure about giving the book 3 out of 5 stars, 'cause some twists were nice, but the final part of the story shattered my hopes for the best. It was so far-fetched, I can't even.

All in all, please be ready for really generic read, Mary Snowflake and complex love-geometry with borrowed tricks from other YA books.

PS: Sorry, I wanted to nail it all, but got new project at work which takes a lot of my time =((

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: ведьмы, маги, чародеи, демоны, избранная
Фейл: вторичность, романс, стиль письма
WOW: сцена с Магнусом
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: сильная
На русском: нет

Цитатосуть«Знания — сила, мощная, как огонь. Чем ярче она горит — тем больше уничтожает».


Генриетта Хоуэл способна обращаться пламенем.

Ей придется раскрыть свой талант, чтобы спасти друга, а затем, к собственному удивлению, отправиться не на казнь, а ко двору, чтобы выучиться на королевского чародея.

Очутившуюся средь роскоши Викторианского Лондона мисс Хоуэл вдруг объявляют избранной. Той, что спасет людей от расы кровожадных демонов, которых зовут Древними. При дворе Генриетта встретит трех юных и привлекательны чародеев, и те проверят на прочность не только ее талант, но и сердце. Один бросит ей вызов. Второй за нее сразится. А третий ее предаст.

Но в чем загвоздка: Генриетта Хоуэл НЕ избранная.

Она ведет опасную игру, вводя в заблуждение окружающих, и между тем узнает, что чародеям тоже есть что скрывать. Близится битва, и как же ей быть? Ведь мисс Хоуэл вовсе не та, за кого ее принимают. И чем готова она рискнуть, чтобы спасти город и жизнь любимого человека?


Эта история о невероятно особенной и до чертиков обыкновенно Мэри Спешл Сноу-Сью по имени Генриетта Хоуэл.

Одна уже мертвая стерва призвала в наш мир семь опасных созданий, но те предпочли осаждать исключительно Англию. Почему? Потому. Многое в книге объясняется именно так. Есть у нас дом, полный мальчишек-адептов, тренирующихся, чтобы стать полноценными чародеями и отправиться на войну. Именно с ними будет жить Нетти, прихватив с собой лучшего друга детства. Рук — нечист, так называют тех, на кого напало одно из призванных ведьмой созданий и оставило шрамы. Как правило, люди шарахаются от нечистых, но Генриетта святая и любит несчастного пацана. Мастер Агриппа забирает обоих в Лондон, потому что ГГ какая-то там избранная, а избранные на дорог не валяются. У Агриппы уже шестеро учеников с ржачными именами: два друга Овцов и Волков (привет Гоголю и говорящим фамилиям), Джулиан Магнус (я привыкла к тому, что Магнус используют в качестве первого имени и всю дорогу воспринимала парня как Васю Петю или Колю Дениса) и прочие Блэки-Ди.

Основная проблема книги заключается в невыразительном стиле письма. В ней есть неплохие моменты, но в неплохие их превращает действие, а не сами слова. В хорошей истории даже пол и стены описывают со вкусом, не забывая о смысле. В «Ярко горящей тени» текст скорее рандомный, нежели проработанный, и потому симпатия к персонажам и интерес к событиям никак не просыпаются.

Мир незавершенный: мы немного знаем о Лондоне и магической катавасии, но не в курсе ситуации в стране и мире. Мне понравилась идея с разделением магов, ведьм и чародеев согласно природе их сил, но посохи-то зачем? На слове «посох» я представляю:

Мы же в Англии. Почему не трости?! А еще вся эта палочковость сильно отдает Поттером. И не только им. Здесь вам и «Алая королева», и Кассандра Клэр (что неудивительно, она же сама налямзила у Поттера без пяти минут все), и «Нашествие ангелов», и «Пылающие небеса», а начало слизано с «Тени и кости». Причем дело не в каких-то паттернах, а в целых сценах. Героиня болтает с рыжим героем, и тот спрашивает, как она назовет посох. Героиня отвечает: «Овсянка». И герой выдает такую же шутку, как и рыжик из книг Сьюзан И. Здравствуй, родственник Мишутки. Прощай, оригинальность.

Сюжет не лишен твистов, но в целом очень вторичен:
  1. Ого, у меня есть сила.
  2. Давайте ее развивать.
  3. Упс, что-то не так.
  4. Ладно, изменим подход.
  5. Юху, я самая лучшая!
  6. Ну вот, почему все такие злюки.
  7. Надаю-ка я им по щам.
  8. Ну вот, теперь все поняли, какое же я золото.
И не забываем о романсе! У нас целых три потенциальных энд-гейма, но вы сразу поймете, кому достанется приз. Мне понравился флирт Магнуса, сцены с ним были забавными, а одна даже горячей, но затем автор набросила на Джулиана (что, тоже кажется, что у нас тут два героя, а не один? Вася Петя, Коля Денис…) флер идиотизма, перечеркнув созданный ранее образ. Она, правда, опомнилась и через главу попыталась исправить свою ошибку, но, простите, поезд ушел. Второй кавалер, как вы поняли, это Рук. Пассивная размазня с таинственными способностями. Иными словами, Мэл. Но хуже, ребята. Хуже. Ухажер номер три титулован и нелюдим — лорд Блэквуд у нас граф и не сразу хочет общаться с какой-то деревней в юбке, но вскоре решает с ней подружиться, а что будет дальше, ясно даже коню.

Забавно, что героиня сначала была обычной: скромная и невзрачная, а затем превратилась в самую желанную деву Лондона и покорила даже стариканов: один считает ее дочерью, второй — идеальнейшей ученицей, а третий — вообще приходится ей отцом. Мне кажется, что семь чудовищ когда-то были людьми и один из них (тот, что сразу проявит к ГГ интерес) окажется ее папкой. Даже сама королева в восторге от крошки Нетти. Генриетта = жизнь. Глаза, ну что же вы закатились?! Дайте мне допечатать.

Я хотела поставить книге в районе шести баллов, но затем приключился финал, — настолько притянутый за уши, что беда, — и растоптал веру в светлое будущее. Автор сама роет себе ямы, а затем радостно в них валится.

Продолжение ждать не стану. Как-то неинтересно. Но при случае полистаю (мало ли, Клуес распишется).

Kingdom on Fire (Пылающее королевство):

Wednesday, October 12, 2016

Ольга Куно - В полушаге от любви

Релиз: Эксмо-2015, 480 страниц

4 из 10
Жанр: историческое фэнтези, романелло
Фишки: дворцовые интриги
Фейл: подача
WOW: пара твистов
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нулевая

Цитатосуть: «Ценность правды и лжи меняется в зависимости от обстоятельств».


В хитросплетениях дворцовых интриг леди Инесса Антего чувствует себя как рыба в воде, недаром она - первая фрейлина сестры герцога. Ради своей госпожи она готова на всё. Сорвать нежеланную свадьбу? Не вопрос. Тайно вывести из покоев любовника? С лёгкость. Выкрасть компрометирующий герцога портрет? Пожалуйста. Трудность заключается только в одном: лорд Кэмерон Эстли, против которого Инессе приходится вести игру, умён, хитёр и...чертовски красив. Как соблюсти интересы госпожи, одновременно оставшись верной себе? В особенности если учитывать, что от ненависти к противнику до любви - всего лишь полшага?


Типичнейший романс с сексом в качестве кульминации и свадьбой в качестве развязки. Отдельные части истории кажутся интересными, но микс и подача хромают. Сначала чуть было не DNFнула на первых 10%, а затем подключила ским-рид.

Итак, мы при дворе герцога, в голове первой фрейлины хозяйской сестры. Инесса или же Несси (меня смущает это сокращение, поскольку Несси — ласковый вариант имени Лохнесского чудовища) всячески помогает своей госпоже выходить победительницей из конфронтаций с братом, прятать ее любовников, оберегать приданное и так далее. У герцога тоже есть козырь — лорд Кэмерон Эстли. Так и живут, ставя палки в колеса друг другу.

Сюжет вертится вокруг отношений Лохнесси и Эстли (романтическая линия без огонька, а под конец становится настолько слащавой, что караул), при этом делится на несколько отдельных историй, среди которых и призраки затесались, и маньяки-убийцы, и горе-ассасины. Несколько твистов очень даже хороши, но теряются на фоне общей обыкновенности.

Чисто схематично «В полушаге…» напоминает структуру «Мира в прорези…», но почему-то «Мир» в разы увлекательней и живее. Дело в стиле письма: язык у Куно вполне себе грамотный, но похож на полено, из которого надо бы что-то выстрогать, или на мокрое платье, которое надо отжать. Очень много воды. А воды не только утомляет, но и портит впечатление даже от хороших задумок.

Говорят, эта книга не лучшая у автора. Заглянем, значит, в другие. Но, боюсь, манеру излагать мысли не пропьешь, и я снова столкнусь с обилием ненужных деталей и непримечательным романсом.


Tuesday, October 11, 2016

The King of Rats by Melinda Salisbury (Мелинда Салисбери - Крысиный король)

Release: July 29th 2016 by Scholastic UK, 48 pages 

10 out of 10
Genre: high-fantasy, retelling, YA
Stuff: alchemy, rats, the Sleeping Prince
WOW: writing style, the story itsef
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: "High in the Tower of Love, the last remaining tower of Tallith, he rests on a bier, not living, not dead. He doesn’t age, or change, needs no sustenance. He sleeps. He waits."


Five hundred years ago, Tallith was a utopia, populated by a proud and privilged people, none more so than Crown Prince Aurek, and his twin sister Aurelia. With their golden eyes and silver hair, the twins were the jewel in the crown of the realm, light and dark, night and day. The bright future of Tallith seemed assured in their hands.

But then the rats came.

From across the seas, they summon the rat catcher, desperate to rid their people of the plague attacking the very heart of Tallith. But the rat catcher brings with him more than just his trade; a beautiful daughter who will bow to no man. And when prince Aurek decides he will have her, come what may, he sets in motion a chain of events that will reshape the world for centuries to come...

A companion story to The Sin Eater's Daughter series.


We've heard this story on the pages of the book #1, we've got that it was a lie in the book #2 and learnt new details, but here is the truth. He is the story of a great kingdom Tallith and its falling, of a prince who became a legend, a person with whom mothers scare they children to behave, and of a man who lost everything while scheming against the king.

The Sleeping Prince in his youth wasn't any different from the Sleeping Prince we know from the second installment. He's selfish, lusty, constantly bored and amazingly talented. But back then he wasn't that skilled with his talents, wasn't completely self-centered, knew how to entertain himself without eating maiden's hearts and yes, his joy was depending on his lust. You'll see his struggle, his triumph, and his punishment. You'll know why he wants what he wants in the main trilogy. You'll understand him better.

I can't not say again that Salisbury's writing style is an alchemy itself. Magical, golden, beautiful. I'm already miss her lines and hope she won't leave me without yet another series after the final of this one.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: алхимия, нашствие крыс, еще не спящий принц
WOW: стиль письма, сюжет
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нет
На русском: нет

Цитатосуть«Высоко в Башне Любви, последней из башен Таллита, в открытом гробу отдыхает он: ни живой, ни мертвый. Он не стареет, словно застыл во времени. Ему ничего не нужно. Он спит. Он ждет».


Пять веков тому назад Таллит был настоящей утопией, населенной гордыми и богатыми, такими, как наследный принц Аврек и его сестра-близнец Аврелия. С глазами подобно жидкому золоту и волосами оттенка лунного света, брат с сестрой являлись жемчужинами короны: свет и тьма, день и ночь. Они были залогом блестящего будущего королевства.

Но затем появились крысы.

Из-за моря был вызван известнейший крысолов. Но прибыл он не один, а с дочерью, не желавшей покориться ни одному мужчине. Принц Аврек решил, что непременно ее получит, и запустил цепь страшных событий, изменивших судьбу страны.


Мы уже слышали эту историю на страницах «Дочери пожирательницы грехов», а затем узнали, как было дело на самом деле в процессе чтения «Спящего принца», но настоящая правда кроется здесь — между строк «Крысиного короля».

Бонус поведает о расцвете и падении Тиллита, о юности Спящего принца, который в те времена был не таким и спящим, и о судьбе человека, задумавшего обхитрить местного короля.

Спящему принцу двадцать один год (в основной трилогии двадцать два, если забыть о пяти веках беспробудного сна), он пока не очень силен в алхимии, хотя и весьма талантлив; зато преисполнен похоти и гордыни. Что, кстати, устраивает короля, ведь бастарды сына получат его силу, а, значит, их можно использовать. Мы увидим, что жизнь принца была довольно скучна, и потому он старался как-то себя развлечь. Мы увидим его триумф и поражение. И мотивы его поступков в части под номер два станут еще понятней. Он сам станет понятней.

Не могу не отметить авторский стиль письма. Салисбери — словесный алхимик. Мне очень нравится, как она структурирует текст, соблюдает баланс между описанием и действием, не перегибает с метафорами, не растекается мысью по древу и не забывает о смысле.

Надеюсь, после выхода «Королевы-пугала» Мелинда анонсирует новую серию.

The Sin Eater’s Daughter (Дочь пожирательницы грехов):

Monday, October 10, 2016

Timekeeper by Tara Sim (Тара Сим - Хранитель времени)

Release: November 1st 2016 by Sky Pony Press, 368 pages

5 out of 10
Genre: AU, fantasy, YA, queers
Stuff: clock towers and their spirits, mechanics, time itself, gays
Fail: rushed romance, weak logic
WOW: main idea, Danny's character
POV: 3rd person, male
Love-Geometry: none

Quote-Core: "Time is the language of all things."


Two o’clock was missing.

In an alternate Victorian world controlled by clock towers, a damaged clock can fracture time—and a destroyed one can stop it completely.

It’s a truth that seventeen-year-old clock mechanic Danny Hart knows all too well; his father has been trapped in a Stopped town east of London for three years. Though Danny is a prodigy who can repair not only clockwork, but the very fabric of time, his fixation with staging a rescue is quickly becoming a concern to his superiors.

And so they assign him to Enfield, a town where the tower seems to be forever plagued with problems. Danny’s new apprentice both annoys and intrigues him, and though the boy is eager to work, he maintains a secretive distance. Danny soon discovers why: he is the tower’s clock spirit, a mythical being that oversees Enfield’s time. Though the boys are drawn together by their loneliness, Danny knows falling in love with a clock spirit is forbidden, and means risking everything he’s fought to achieve.

But when a series of bombings at nearby towers threaten to Stop more cities, Danny must race to prevent Enfield from becoming the next target or he’ll not only lose his father, but the boy he loves, forever.

The stunning first novel in a new trilogy by debut author Tara Sim, Timekeeper is perfect for fans of Cassandra Clare and Victoria Schwab.


Maybe my expectations were too high, but the story did disappoint me.

We have a world which is literally running on time. There are clock-towers, each creates its own time area, and if the tower is broken or something its area gets stopped, and people who were within are trapped forever or until the mechanism is fixed, which is impossible 'cause no one can enter the stopped zone. We also have mechanics aka Timekeepers, people who try to prevent time from stopping, people who repair clock-towers 'cause they can feel the time itself and manipulate it a bit.

Our MC's name is Danny or Daniel Hart, he's living in London and already not an apprentice but a full mechanic. His father is trapped in one of the Stopped cities, he himself has been in an accident not a long time ago, but has managed to get out and save another town from being frozen. The Lead is worrying about Danny and try not to push him hard. Instead, he sends him in Enfield to fix its tower which had to be easy and smooth. And it was, even with Daniel being under pressure and afraid of repeating his recent experience again. But the thing is, the tower keeps having problems and Danny is going there way to often. Why? The clock spirit fell for the new mechanic and wants him around. This is how our story starts.

You're up to mysterious bombing, people's protests, first and forbidden love, gay cuteness and stuff. And an alternative Victorian London with telephones, cars and queers being free to be themselves. Alas, it didn't work for me. At all.

First of all, I couldn't grasp the soul of the picture, couldn't feel the atmosphere. There were to many liberties for the world to stay true to Victorian era and too little unique details to become something more and alive. That could be any epoch with the same nuances the author explained in the end of the book.

The world-building is interesting, but raw. I like the idea of time being very essential for people to live and the live itself to be normal, but there are weird threads in this network. When cities are Stopped they supposed to be frozen in time and at first it seem like that, but then we see that people can chat, move and do something inside a damaged territory. For them time flows differently, but it flows. But what about the meaning of the word 'stopped'? These areas called Stopped, not Slowed. So this circumstances look like a plot-tool. It was handy for the final.

I have no idea why people were protesting against mechanics and clock-towers. They wanted to get rid of both and time to be free, but how did they imagine the process? They knew that without towers their time-zones would just stop, they knew that mechanics just fix the towers and not try to change the pacing of time. Why rocking the boat everyone's in?

The romance was very rushed. It's not a slow-burn, it's not a well-developed and nicely warmed-up thing. It's instalove with a few anticlimactic love-interactions. As if the author had no patience and lost it every time her MCs were around each other. Even the forbidden vibe couldn't help the deal. I didn't felt nothing.

Clock spirits are interesting creatures, but we know nothing about their appearance. Why do they look like humans? And feel like them? And have the same desires? Why do they have almost real bodies?

The characters weren't fleshed-out properly. Only Danny as the teller of the story had something on his pockets, but that's not enough.

There were things I did like, though. Otherwise, I would'd give the book 5 stars.

The detective line was nice. Canonical, but reasonable. I liked how the author represented Danial's relationship with his mother, her grief and their problems. Same about Danny's post-traumatic syndrome. It looked believable.

Yeah, unfortunately, that's it.

All in all, I don't even know whether I'll continue with the series or not. The final was good enough to consider the book as a standalone with a happy ending.

*** Thanks to NetGalley and Sky Pony Press for opportunity to read this book early! ***

На русском...

Жанр: AU, историческое фэнтези, YA, ЛГБТ
Фишки: манипуляция временем, часовые духи, ММ-романс
Фейл: логические дыры, романтическая линия
WOW: основная идея
POV: от третьего лица, мужской
Геометрия чувств: нет
На русском: нет

Цитатосуть: «Весь мир говорит на языке времени».


Дебютная трилогия Тары Сим впитала черты миров Кассандры Клэр и Виктории Шваб.

На циферблате пропала двойка...

В альтернативной Викторианской эпохе мир контролируют часовые башни, а повреждение механизма способно влиять на время, вплоть до полной его остановки.

Семнадцатилетний часовщик Дэнни Харт знает об этом не понаслышке, его отец уже три года в плену одного из Застывших городов. У парня, к слову, талант: он способен не только чинить часы, но и латать материю времени.

Попытки спасти отца приводят к тому, что юношу переводят в Энфилд, город, с башней которого, вечно что-то не так. Здешний подмастерье одновременно раздражает и интригует Дэнни. Паренек жаждет знаний, но отчего-то держит дистанцию. Вскоре одаренный часовщик понимает, в чем дело — новый знакомый является духом башни, мифическим существом, следящим за временем в Энфилде. Одиночество сближает парней, но Дэнни прекрасно знает, что любовь к часовым духам запрещена и чревата потерей всего, ради чего он трудился.

Но вскоре взрывы в ближайших башнях станут угрозой последующей «заморозки» новых селений, и Энфилда в том числе. Однажды Дэнни лишился отца, и чтобы история не повторилась, ему придется включиться в борьбу за город и жизнь любимого.


Возможно, я ждала слишком много и потому настолько разочаровалась.

Есть у нас альтернативная Викторианка в рамках альтернативного мира, в котором время и есть жизнь. В каждом городе установлена часовая башня, отвечающая за определенную территорию: сломается механизм — зона законсервируется. Консервация означает, что люди не смогут покинуть границ своей временной зоны, да и вообще замрут до тех пор, пока кто-нибудь не запустит часы, чего не случится, поскольку войти в остановленный город тоже нельзя. Чтобы такого не случалось, за башнями следят механики ака Хранители — они не только шарят в механизмах, но и чувствуют саму материю времени (без этого таланта механиком не стать).

Главный герой по имени Дэниел Харт проживает в Лондоне и, хотя ему всего лишь семнадцать лет, он давно не подмастерье, а полноценный механик. Его отец «заперт» в одном из остановленных городов, и сам Дэнни едва не за закончил также, но успел восстановить поломку. Начальство беспокоится за его психоэмоциональное состояние и направляет в тихий городок на казалось бы элементарное задание. А затем еще на одно. И еще. Ни одна башня не может ломаться так часто! Разве что дух, обитающий в ней, положил глаз на нового механика и хочет видеться с ним чаще…

Такова завязка. А дальше вас ждут таинственные взрывы, протесты населения, первая (и к тому же запретная) любовь, гейская милота и прочие прочести. В альтернативной Викторианке есть телефоны, автомобили, гомосексуалисты не прячутся по углам, а женщины уже того, феминизировались. К сожалению, сей винегрет оказался не очень вкусным.

Атмосфера не удалась. Слишком много допущений, чтобы прочувствовать Викторианскую эпоху, слишком мало оригинальности, чтобы перенестись в альтернативный мир. Если смешать карамель и соль, будет вкусно, а если смешать горчицу с вареньем — фигня. Вот и у нас фигня.

Мир интересен, но смахивает на зарисовку. Мне понравилась задумка со временем в качестве движущей силы, «топлива» жизни, но в мелочах детали не складываются. Изначально говорится о том, что в пределах остановленной зоны все замирает, либо попадает во временную петлю (кто-то бесконечно выбегает на улицу, кто-то целует любимого, а кто-то умирает), но ближе к финалу выясняется, что люди внутри таких аномалий двигаются, говорят, осознают себя, просто все происходит меееедлееенно. Погодите, зачем тогда звать замершие города Остановленными, если они по факту Заторможенные? Фишка с заторможенностью сыграла на руку в самом конце, так что ответ напрашивается сам собой — потому что гладиолусы и автору было удобно.

Население протестует против механиков и желает снести башни, потому что время должно быть свободным. А ничего, что даже поломка ведет к тому, что народ быстрее стареет, либо не может двигаться, либо еще что, а снос башни приведет к немедленной консервации? И ведь все об этом знают! Где логика протестов? Не руби сук, на котором сидишь. По секрету скажу, что эта деталь тоже сыграла на руку в детективной линии. Привет гладиолусам.

Романс вышел дурацким. Такое ощущение, что у автора не хватало терпения на слоу-берн и стоило героям встретиться, она тут же неслась их сцеловывать. А как же напряжение, ожидание, томление, все дела? Даже налет запретности не спас эти загубленные спешкой отношения. Что дико! У нас тут геи вообще-то. Такие вещи, как правило, расписывают очень психологично. Но только не в этот раз.

Часовые духи — любопытные создания, но нам ни черта о них не рассказывают. Почему они человекоподобны? Почему чувствуют то же, что и мы? Откуда тяга к любви и сексу, если они состоят из света и чего-то там еще? Почему они осязаемы?!

Остальные герои тоже довольно картонны. Только Дэнни вышел тридэшным, чего, конечно же, мало, чтобы проникнуться книгой.

Были и плюсы, не то я бы поставила меньше пяти звезд.

Детективная линия удалась: каноничная, но логичная. Понравилась репрезентация посттравматического синдрома у Дэнни, горе его матери, напряженка в семье на почве потери отца — не хотелось кричать «Не верю!». Юморные моменты, связанные с недалекостью Колтона. Вот, в общем-то, и все.

В целом и общем, я даже не знаю, буду ли читать продолжение. Финал этой части вышел вполне полным, так что «Хранителя времени» можно счесть однотомником и срулить.

*** Thanks to NetGalley and Sky Pony Press for opportunity to read this book early! ***

Timekeeper (Хранитель времени):

Wednesday, October 5, 2016

The Sleeping Prince by Melinda Salisbury (Мелинда Салисбери - Спящий принц)

Release: May 31st 2016 by Scholastic Press, 336 pages

11 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA, retelling
Stuff: Sleeping Prince, alchemy, war
WOW: writing style, MC, antagonist
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: "Be a good girl, or the Bringer will come, and then the Sleeping Prince will eat your heart."


Return to the darkly beautiful world of The Sin Eater's Daughter with a sequel that will leave you awed, terrified... and desperate for more.

Ever since her brother Lief disappeared, Errin's life has gone from bad to worse. Not only must she care for her sick mother, she has to scrape together rent money by selling illegal herbal cures. But none of that compares to the threat of the vengeful Sleeping Prince whom the Queen just awoke from his enchanted sleep.

When her village is evacuated as part of the war against the Sleeping Prince, Errin is left desperate and homeless. The only person she can turn to is the mysterious Silas, a young man who buys deadly poisons from Errin, but won't reveal why he needs them. Silas promises to help her, but when he vanishes, Errin must journey across a kingdom on the brink of war to seek another way to save her mother and herself. But what she finds shatters everything she believed about her world, and with the Sleeping Prince drawing nearer, Errin must make a heartbreaking choice that could affect the whole kingdom.


I remember how I didn't like The Sin Eater's Daughter much, but decided to read its sequel for the infamous Sleeping Prince. BOY WAS I RIGHT. Moreover, now I see the first installment differently. Yes, there were flaws and pacing was rather slow, but the writing and atmosphere was worth my time. If you've seen how people were upset with the first part of the series and want to start it from the book #2, reconsider. Both parts are very entwined and accent each other with the details.

Okay, The Sleeping Prince...

First of all, this book is written SO good I wanted to read it as slowly as I can. You may put it down, pick it up after a while and in a matter of a few lines to be sucked in again. The text is lyrical and precise at the same time. That's a rare combination! Plus it helps to create the unique atmosphere. With scents, sounds, bright visions and even tactile sensations. Like virtual reality.

Also, you have to know that Melinda Salisbury is a brilliant world-builder and mythology-weather. The realm she writes about is dark, twisted and rich. And I LOVE how logically she united different cultures and gave them a common predecessor. Thus, we see that everything depends on tales our governments feed us with. We can be religion lunatics or men of science and both be fooled.

Melinda muddled Sleeping Beauty and Pied Piper of Hamelin together and gave us the Sleeping Prince. It was just a story for all the characters until it turned out to be real. And now the Sleeping Prince who was robbed from his splendid life woke up to nothing: his home's gone, his family's gone, everything's gone. Everything but desire to avenge his losses. He's coming and you'd better run!

Sleeping Prince is the closest characters to the Darkling I've read about. Most of the time he's out of the main picture, but you always feel his presence, fear his actions, and crave his appearance. He has a name, but it's a secret. He's ruthless, but has a goal, good reasons. He's not a bad guy for the sake of being bad. You find him weirdly attractive and strangely sexy, but understand that he is a fucking bastard. All in all, I'm impressed.

MC of this book is not Twylla, it's Errin, Lief's sister and a talented apothecary. Her mother is very ill, but this illness is quite unusual. She has to earn their money by selling forbidden potions, to look for a cure, to fight the lessor's innuendos, to hope that her brother's alive and to survive. All alone. Her father is dead, her mother is sick, her brother is lost. The only person she has is Silas. One of her clients who is in need of poison. She's never seen his face (he's always hooded), but she trusts him and, yeah, likes him. Why not? She's lonely, he's kind. But...
"From our first meeting, to today, he has always, always been hooded, gloved and cloaked, and he’s never removed them, never even pushed them aside, whether we’re indoors or out. When I asked him why, he told me it was safer like that. For us both. And to not ask again.
Mysterious boys are not as enjoyable in reality as they are in stories."
Is it wise to rely on a person who hides his face? Is it wise to develop feelings toward a guy who is cold as ice? Nope, it isn't and Errin knows it all. Plus, she has too many troubles to be distracted by something like that.

The story is told from Errin's POV and I have to admit she's a nice teller.
“If someone had told me six moons ago, before I watched my life slip through my hands like water, that my mother would be cursed, locked away, and drugged by my own hand, I would have laughed in their face. Then I would have kicked them for the insult and laughed again.” 
Sarcastic, honest, brave and selfish than it needs. That's a a distinctive feature of every characters in this series. They want to save the world, but their own lives and their families' fates come first.
“Other people come and go, but family is for ever.”
Finally! I'm fed up with sacrifices for the greater good's sake. I love to see how people are scared, how they try to help others, but in the end of the day they always will choose to stay save rather that dead. Corpses unlike living can't try again.

This series deals with magic which isn't magic it all. It's whether facade or alchemy. That's really good and refreshing. People have to go through hell without handy spells, they can't kill their enemies with superpowers. Alchemy is a tricky thing. It always has a price.

We do have romance in here, but it's subtle and somehow reminds me of Kaz and Inej from Six of Crows. It's barely there, but it feels like a solid thing. I'm totally ship it.

The characters from the book #1 will show up in this part too. And all of them had change which isn't surprising after the ending of The Sin Eater's Daughter. Now I'm not afraid of Twylla's POV in the book #3 (I think it would be split into Errin's and hers chapters), 'cause the girl grew some brains and balls.

The pacing is well-balanced and the story is spiced with creepy moments and very good twists. Melinda Salisbury doesn't hold back, so be ready for anything.

The final was AWESOME. Until the last 5% I thought I'll give The Sleeping Prince 9.5 stars, but it deserves more, maybe I'll round it to the full 10, 'cause the more I think of the story, the more I love how consistent and beautiful it is.
 “The apothecary, the monk and the living Goddess went to war. We sound like the start of a joke.”
I wanna learn the punchline.

PS: I wish I could quote more, but plot is very intricate: I'll offer you one thread and it gives you to many hints away.

PPS: Okay. I decided to give 11 stars. That's how the book impressed me.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper YA
Фишки: Спящий принц, война, алхимия
WOW: атмосфера, стиль письма, антагонист
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нет, романс лайтовый
На русском: нет

Цитатосуть«Будь хорошей девочкой, не то привлечешь Гонца, и Спящий принц съест твое сердце».


С тех пор как Лиеф, брат Эррин, пропал, ее жизнь стала не просто плохой, а ужасной. Теперь уход за больной матерью и оплата аренды лежат на ее плечах. Чтобы заработать денег, Эррин продает нелегальные травы. Но все неприятности меркнут на фоне грядущей беды — королева расколдовала Спящего принца.

Надвигается война, и жителей деревни Эррин эвакуируют. Так, она остается бездомной и совершенно отчаявшейся. Единственный, к кому она может пойти — Сайлас, молодой человек, покупавший смертельные яды по причине, которой так и не назвал. Он обещает помочь, а затем исчезает. Эррин придется отправиться в путь через все королевство, невзирая на военное положение, потому что лишь так она сможет спасти и себя, и мать. Но то, что она в итоге находит, в корне меняет ее представления о мире. Спящий принц уже близко, и Эррин придется сделать ужасный выбор, который может решить судьбу целого королевства.


Первая часть была атмосферной, но скучной. При этом сиквел я все же ждала: во-первых, финал оказался довольно крутым, а, во-вторых, хотелось увидеть Спящего принца не спящим. Как видите, не прогадала. Более того! На фоне второй части «Дочь пожирательницы грехов» стала нравиться больше. Дело в том, что в начале прошлого года я ценила в книгах движуху, а сейчас копаю гораздо глубже (стилистика, логика, наполнение персонажей…), и в этом плане «Дочь» не так и плоха. Пропускать ее не советую: а) «Принц» — прямое продолжение первой книги, б) масса сюжетных параллелей, в) многие твисты останутся непонятными.

Ну, а теперь поговорим о части под номером два.

«Спящий принц» удивителен с точки зрения языка: он лиричен, но емок, а это редкая комбинация. К тому же помогает создать неповторимую атмосферу полного погружения: звуки, запахи, вкусы, тактильные ощущения — как в виртуальной реальности. Затягивает мгновенно! Достаточно пары абзацев, чтобы мир поблек и послышались скрип половиц, шелест деревьев и запах сушеных трав.

Мелинда Салибсери — талантливый мирорхитектор и креативная мифоткачиха. Ее реальность мрачна, богата, извращена и, что самое главное, дышит. Мне очень нравится, как кропотливо расписаны три культуры, между которыми вроде бы нет ничего общего, но жизнь которым дала одна и та же история. Веру народа формирует правительство. Не важно, фанатики вы или люди науки — обдурить можно любого.

Автор смешала «Гамельнского крысолова» со «Спящей красавицей» и получила Спящего принца. Все считали его сказкой, а он взял и проснулся. И что же увидел наследник великого королевства? Руины своей страны. Его лишили всего: дома, семьи, величия… жизни. Отныне он жаждет мести. Прячьтесь, пока не поздно.

Давайте поговорим о Дарклине. С ним сравнивали многих: Морфея из «Разделенной надвое», Риса из «АКОТАРа», но первой слишком юморной, а второй вообще лютик в розовых блестках. Зато Спящий принц… Большую часть времени он находится за кулисами, но ты все равно ощущаешь его присутствие, страшишься его действий и жаждешь его появления. Его имя тоже секрет. Он жесток, но преследует а-ля благородную цель, творит зло не во имя зла, а во имя логичных причин. Спящий принц одновременно отталкивает и чарует. Ты желаешь счастья главным героям, но отчего-то болеешь и за него. Дарклин бы им гордился.

Главной героиней «Спящего принца» станет не Твилла, а Эррин — сестра Лиефа и прирожденная травница. Ее мать сильно больна, причем недуг ее нестандартен. Эррин приходится самостоятельно зарабатывать на жизнь, продавая яды; отбиваться от домогательств арендодателя и надеяться на возвращение брата. Обратиться за помощью не к кому: отец мертв, мать не в себе, а Лиеф пропал. Эррин общается только с одним человеком: парнем по имени Сайлас, который просит готовить ему яды, прячет свое лицо и ведет себя очень скрытно.
«Он никогда не снимал капюшон и перчатки: ни снаружи, ни в помещении. Когда я спросила причину, Сайлас ответил, что так безопасней для нас обоих, и сказал, что тема закрыта. Что ж, загадочные парни хороши только в сказках».
И все равно Эррин ему доверяет. А еще немного в него влюблена. Ну, а что: у нее никого нет, а он вполне себе добрый. Но разве можно положиться на того, в чьи глаза не смотрел? К тому же Сайлас ясно дал понять, что ответных чувств не питает. Благо, Эррин все понимает. И у нее слишком много проблем, чтобы страдать на пустом месте.

Кстати, в книге переставлен только ее ПОВ, но если с Твиллой было довольно тяжко, то Эррин хочется слушать и слушать.
«Сказал бы мне кто полгода назад, — до того, как прежняя жизнь утекла как вода сквозь пальцы, — что мать будет проклята, опоена моими снадобьями и заперта на ключ, я бы в лицо рассмеялась этому шутнику, врезала за оскорбление и рассмеялась бы снова».
Саркастичная, честная, смелая и в меру эгоистичная. К слову, здравый эгоизм присущ всем героям серии Салисбери. Ее персы стремятся спасти мир, но в первую очередь ценят жизни своих близких и собственное здоровье.
«Другие люди — лишь гости в нашей судьбе, вечна только семья».
Наконец-то! Задрали уже жертвенные барашки, готовые сдаться на растерзание волкам, лишь вооон того парня, которого они знают всего два дня, не трогали. Или потому что жизнь одного стоит меньше судьбы целого мира. Мне нравится, когда герои стараются творить добро, но испытывают страх и, если становится горячо, бегут и спасают свой зад. Живой персонаж может попробовать снова, а мертвы… увы и ах.

Магии в серии нет, вместо нее — алхимия, у которой всегда есть цена. И это еще один плюс. Ни заклинания, ни суперсилы не смогут помочь разрулить неприятности. Героям приходится рассчитывать только на себя и свои человеческие возможности.

Романтическая линия ооочень тонка и напоминает о Казе с Инэж из «Шестерки воронов»: едва заметная, но очень серьезная штука.

В «Спящем принце» появятся персы из первой книги. Каждый из них изменился, что неудивительно после финала «Дочери пожирательницы грехов». Порадовала Твилла. Теперь я не боюсь того, что ей достанется часть ПОВов в финальной части, напротив — я этого жду.

Вторая часть являет собой баланс рефлексии и действия: не успеваешь запыхаться или заскучать; к тому же приправлена крипотой и очень хорошими твистами. Будьте готовы к тому, что автор не боится ранить своих героев. Жестит по полной.

Финал ОБАЛДЕННЫЙ. И чем больше я о нем думаю, тем больше уверяюсь в данных «Принцу» десяти звездах. Мелинда знает, как удивить читателя, не прибегая к богам из машины и кустарным роялям.
«Травница, монах и воплощение богини пошли на войну… Как в анекдоте».
Скорей бы узнать, чем он закончится.

The Sin Eater’s Daughter (Дочь пожирательницы грехов):