*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, October 31, 2016

House of Many Ways by Diana Wynne Jones (Диана Уинн Джонс - Дом с характером)


Release: June 5th 2008 by Harper Collins Children's Books, 327 pages

9.8 out of 10
Genre: fairytale, fantasy
Stuff: magic house, royal mystery, young wizards
WOW: characters, plot, humor
POV: 3rd person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: “You don't need to be nasty to make a mess.”

Summary

A chaotically magical sequel to Howl's Moving Castle. Charmain Baker is in over her head. Looking after Great Uncle William's tiny cottage while he's ill should have been easy, but Great Uncle William is better known as the Royal Wizard Norland an his house bends space and time. Its single door leads to any number of places - the bedrooms, the kitchen, the caves under the mountains, the past, to name but a few. By opening that door, Charmain is now also looking after an extremely magical stray dog, a muddled young apprentice wizard and a box of the king's most treasured documents, as well as irritating a clan of small blue creatures. Caught up in an intense royal search, she encounters an intimidating sorceress named Sophie. And where Sophie is, can the Wizard Howl and fire demon Calcifer be far behind?

Review

This series is the best ageless masterpiece I've read this year! Diana Wynne Jones is a word-artist: she builds her worlds, characters and atmospheres with letters and syllables making them multilayered, bright and palpable. When I open her books I'm lost for the world outside and I'm full of inexplicable joy.

House of Many Ways is a story about a girl named Charmain whose granddad (and a wizard) is ill and she has to take care of his house while he's away. She's delighted! No more notations of her mom and a lot of freedom for reading and maybe for attending the Royal Library (Charmain is eager to help His Majesty with cataloging). But after arriving to her grandpa's house she gets that this place is magical, there are so many passageways, rooms and halls in this seemingly small building, that if you'd take a wrong turn you may end up in a very surprising location. And that's not only problem of Charmain. The house is very dirty (the wizard has been ill for a while and couldn't take care of it), plus soon her granddad's apprentice Peter arrives having no idea that his master is not at home. And there is a dog: tiny, cute and unusual.

(c) anivarc
All in all, Charmain life becomes anything but normal. She and readers are up for adventures and a search for important answers. Who steals royal money? What does Elfgift mean and how it looks like? Does Charmain have magic or not? Will Peter learn where's left and where's right? xD And so on.
(c) taka0801
In House of Many Ways we'll also meet with Howl, Sophie and Co. Plus a few characters from the book #2. I love when everything is entwined and fit together. I love when authors remember every detail or hero of their stories and know what to use, where and how. I was laughing SO hard at the twists in this part of the series. Diana Wynne Jones has a great sense of humor and she's a queen of hilarious situations.

Once again Russian translation didn't let me down. Once again I can't say anything not to spoil you even a bit. But be ready for some gruesome details in addition to the funny ones. The author know no mercy for insects haters xDD

I wish Diana Wynne Jones wrote a few more book in this world. I refuse to let go of Howl. I even started to read fanfics! Who knew that I'd fall for a children series when I'll be 27 year-old? Now you have to read all the three installments as well and join my crazy we're-old-but-who-cares club too. Come here, we have cookies and Calcifer.

На русском...



Релиз: Азбука-2014, 432 страницы

9.8 из 10
Жанр: фэнтези, сказка
Фишки: волшебный дом, магия
WOW: юмор, сюжет, герои
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть«Чтобы устроить бедлам, необязательно быть плохим».

Аннотация

В доме придворного чародея Вильяма Норланда пространство и время ведут себя по своим, чародейским законам. Единственная дверь ведет куда угодно — и в спальни, и в кухню, и в горные пещеры, и в прошлое, и в королевскую библиотеку. Родственница чародея, юная Чармейн, волей-неволей вынуждена разбираться, как устроен дом с характером, — и в результате оказывается в гуще придворных интриг. Добрый король и его дочь пытаются выяснить, отчего королевство пришло в упадок, и найти утраченный Эльфийский Дар, а для этого зовут на помощь могущественную колдунью Софи.

Рецензия

Эта серия стала для меня настоящим открытием года среди вневозрастных историй. Диана Уинн Джонс настоящая волшебница: ее миры не перегружены лишними деталями, но вполне трехмерны, а герои, как бы много их ни было, разные, яркие и осязаемые. А уж насколько все атмосферно! Открываешь книгу и пропадаешь, захлебываясь чем-то необъяснимым. Такие эмоции переполняют тебя в детстве накануне Нового года или же дня рождения, и я даже не думала, что вновь их испытаю.

«Дом с характером» — история о девочке по имени Чармейн. Она обожает читать и мечтает о том, чтобы ее не дергали и не учили жизни (это хобби ее матери), а потому с радостью вызывает присмотреть за домом больного деда, который уедет к эльфам на процедурки. Дед, конечно же, не простой, а чародейский, и дом у него, как водится, тоже маленького того — свернешь не туда и окажешься, черт знает где. А еще в нем полно хлама, грязи и прочей фигни, потому что болезнь совсем подкосила дедулю, и теперь Чармейн предстоит это все разобрать, вычистить, вымыть и все такое. Почитаешь тут книги, как же. И ладно бы только этим все и ограничилось. Нет, в первый же вечер в дом приезжает Питер, молодой подмастерье деда, о котором тот либо не знал (не успел прочитать письмо), либо вообще забыл. А на утро приходит письмо из дворца — король согласился принять помощь Чармейн с каталогизацией библиотеки. Вот и как все успевать? А ведь в доме к тому же живет странненькая собака, по лугам рыщет кошмарный лаббок, а у Чармейн просыпаются силы.

(c) anivarc
Скучать не придется. Чармейн предстоит включиться в поиск ответов на следующие вопросы: «Кто обкрадывает казну?», «Что такое Эльфийский дар и с чем его едят?», «Что делать, если ты оказалась колдуньей?», «Как быть, если новый знакомый страдает топографическим кретинизмом, но очень любит порядок?» и так далее.

(c) taka0801
В «Доме с характером» снова появятся Хоул, Софи и Кальцифер плюс пара героев из предыдущей части. Обожаю, когда авторы не разбрасываются наработанным материалом. а вплетают его в новый. В этой серии нет ничего и никого лишнего. А как я смеялась над твистами в этой книге! Диана Уинн Джонс — королева неловких ситуаций.

И вновь я скажу, что перевод не подвел, а еще, что я не могу вдаваться в детали сюжета, чтобы не выдать чего-то важного. Главное будьте готовы к насекомообразной жести и к морю позитива (необычный комплект, знаю).

Жаль, что автор оставила в покое вселенную Хоула, потому я оставить ее не могу. Пятый день листаю арты и даже в фанфики залезла. Кто бы мог подумать, что в 27 лет я внезапно зафантею детской историей? Вливайтесь и вы. У нас тут печеньки, магия и Кальцифер. Весьма уютная «темная сторона».




************************************************************************************
Howl's Moving Castle (Ходячий замок):
************************************************************************************

Sunday, October 30, 2016

Castle in the Air by Diana Wynne Jones (Диана Уинн Джонс - Воздушный замок)


Release: March 5th 2009 by Harper Collins Children's Books, 285 pages (first published 1990)

8.5 out of 10
Genre: fairytale, fantasy
Stuff: jinn, flying carpet and castle, magic
Fail: funny, but not charismatic MC
WOW: old characters, the plot, humor
POV: 3rd person, male
Love-Geometry: none

Quote-Core“Fate doesn't care most of the time.”

Summary

By day Adbullah is a humble carpet merchant, yet in his dreams he is a prince. But his dreams start to come true when he meets the lovely Flower-in-the-Night.

When a hideous djinn carries Flower off into the sky, Adbullah is determined to rescue her - if he can find her, and if he can avoid all the ferocious villains who seem to be after him. But how can he possibly succeed, with only a bad-tempered genie and an unreliable magic carpet to help him?

Review

Okay, I have to admit, I pick this book up thinking only about Howl and ended up being indifferent in new characters' fates, but the story itself and the writing (especially Russian translation) were super funny and smart, plus old heroes had played their roles, so overall I'm happy and ready for more.

This installment's adventures start in Zanzib where we meet Abdullah who sells carpets and loves to dream. One day a stranger offers him an old magical item which soon changes the boy's life: he falls in love, but his sweetheart gets abducted and Abdullah has to save not only her, but his own life too. Danger is everywhere, but with a flying carpet, a nasty jinn, a skillful solder and a few crazy cats the boy will go to Ingary and become a hero.

(c) taka0801
In this part we'll see Howl and Sophie, Lettie and her husband (until this book I wasn't sure whom she will marry: prince or mage), little Valeria, Calcifer and others. It's been only a year since the ending of the book #1, but there are serious news about everyone. Howl and Sophie now one of my favorite pairings. They aren't your typical HEA-couple, their quarrel, they fight, they know each other's flaws and don't mind them at all, 'cause you can't love a person partially, only whole. I'd love to see these two in a more mature setting, it might be firework-ish!

Again, I wanna praise the plot. So many different lines interlace and turn into a well-thought-out and logical netting. Silly and naive moments open up from another side, as well as characters' natures and motivations. And after you've done with the book you wanna re-read it again, 'cause so many things will be different now when you know every secret and twist. That's magic!

Diana Wynne Jones knows how to surprise and entertain her readers during their read. I wasn't bored even once. I also need to highlight Jones's wits and humor (and many thanks to the Russian translator who did GREAT). I might not be in love with the new narrator, but I did enjoy his way of thoughts and speech.

I can't say more, 'cause this book is too intricate not to give a spoiler away by touching its threads. So I just let a content sigh out and run for the book #3.

На русском...


Релиз: Азбука-2013, 416 страниц

8.5 из 10
Жанр: фэнтези, сказка
Фишки: джинн, летающие ковер и замок, магия
Фейл: хороший, но не влюблябельный герой
WOW: юмор, появление старых персов
POV: от третьего лица, мужской
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Большую часть времени Судьбу никто особенно не волнует».

Аннотация

Жил да был в далекой южной стране юноша по имени Абдулла. Он торговал на базаре коврами, но больше всего на свете любил строить воздушные замки, грезить о чудесах и мечтать о женитьбе на прекрасной принцессе. Но не успел Абдулла и впрямь обзавестись волшебным ковром-самолетом и познакомиться с самой что ни на есть настоящей принцессой, как спокойная жизнь кончилась: прелестную Цветок-в-Ночи тут же похитил ужасный ифрит. И начались захватывающие приключения...

Рецензия

Должна признаться, что взялась за проду исключительно ради Хоула и не особо прониклась новыми персонажами, и тем не менее книга вышла что надо: забавные ситуации, юморные диалоги, логичная увязка всего и вся плюс качественный перевод.

В «Воздушном замке» мы переносимся в Занзиб, где живет и торгует коврами юноша Абдулла. Аладдинистый малый любит мечтать о захватывающих приключениях, прекрасной принцессе и собственном благополучии, но продолжает сидеть на попе ровно и не стремится к большему на яву. Но вот на пороге его шатра появляется незнакомец и предлагает купить волшебный ковер. Абдулла немедленно соглашается, и той же ночью мечты начинают сбываться. Юноша встретит прекрасную незнакомку, но ту вскоре похитит зобный ифрит, а вина падет на несчастного Абдуллу. Ему предстоит не только сбежать из тюрьмы, но и отправиться вслед за своей любимой, заручившись поддержкой падкого на лесть ковра, своенравного джинна, опытного вояки, маленького котенка и его бешеной матери. Ингария ждет! На родине Хоула парень станет героем.

Кстати, Хоул и Софи не просто мелькнут на фоне, а сыграют серьезную роль в судьбе заморского парня. Также мы встретим Летти с ее супругом (в финале первой части я не совсем поняла, с кем там она останется: с принцем или же магом; а теперь узнала наверняка), маленькую Валерию, Кальцифера и пару других уже знакомых героев. С момента финала «Ходячего замка» до событий второй части прошел год, но за это время многое изменилось, в чем вы сами сможете убедиться.
(c) taka0801

Хоул с Софи вошли в число моих любимейших пар. Их «долго и счастливо» наполнено руганью, но чародей и его чародейка принимают друг друга со всеми минусами и косяками, а потому их споры не носят обидный характер, скорее просто помогают выпустить пар. Мне хотелось увидеть этих двоих в более взрослом сеттинге. В современном УА подобной модели шипа мне точно еще не встречалось. Разве что Торн и Кресс… но не на 100%

И вновь овации сюжету. Множество разных линий ловко переплетаются и образуют яркое полотно из хорошо продуманных деталей. Все, что сначала казалось наивным и глупым, обретает свой обоснуй, а мотивация персонажей становится все железней с каждой новой страницей. Но, что самое интересное, едва дочитав книгу, я полезла снова ее листать, потому что несколько твистов изменили смысл минувших событий. То есть «Воздушный замок» можно смело читать дважды)

Диана Уинн Джонс умеет удивлять и удерживать внимание читателя, мне также импонирует ее остроумие (равно как и локализация этого остроумия в переводе). И пусть я не очень-то увлеклась воздушнозамковым нарратором, меня веселили его мысли.

Все, ничего больше я не скажу, потому что стоит задеть одну ниточку и посыплются спойлеры. Лучше пойду погорюю, ведь осталась всего одна книга, и серия завершится =(



************************************************************************************
Howl's Moving Castle (Ходячий замок):
************************************************************************************

Friday, October 28, 2016

Wintersong by S. Jae-Jones (С. Джей-Джонс - Зимняя песнь)



Release: February 7th 2017 by Thomas Dunne, 448 pages

6.5 out of 10
Genre: historical fantasy, AU, retelling, upper YA
Stuff: Germany, goblins, maidens, music
Fail: underconfident MC, illogcal things
WOW: writing style, originality
POV: 1st person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "Don’t think. Feel."

Summary

Beware the goblin men and the wares they sell.

All her life, nineteen-year-old Liesl has heard tales of the beautiful, mysterious Goblin King. He is the Lord of Mischief, the Ruler Underground, and the muse around which her music is composed. Yet, as Liesl helps shoulder the burden of running her family’s inn, her dreams of composition and childish fancies about the Goblin King must be set aside in favor of more practical concerns.

But when her sister Käthe is taken by the goblins, Liesl journeys to their realm to rescue her sister and return her to the world above. The Goblin King agrees to let Käthe go—for a price. The life of a maiden must be given to the land, in accordance with the old laws. A life for a life, he says. Without sacrifice, nothing good can grow. Without death, there can be no rebirth. In exchange for her sister’s freedom, Liesl offers her hand in marriage to the Goblin King. He accepts.

Down in the Underground, Liesl discovers that the Goblin King still inspires her—musically, physically, emotionally. Yet even as her talent blossoms, Liesl’s life is slowly fading away, the price she paid for becoming the Goblin King’s bride. As the two of them grow closer, they must learn just what it is they are each willing to sacrifice: her life, her music, or the end of the world.

Review

Since the book will come out only in a few months, I won't tell you much. But I'll try to get you some clues.

Wintersong is...
A wild, untamed sort of music.

A very specific one.

This is a story about a girl with a dick of a father whose disdain forced her talent into hiding and about a man who wanted to set it free. It's also about balance, giving and taking, all the sorts of sacrifices and all the shades of love.

S. Jae-Jones really knows how to create a melody of a book with a dark atmosphere and a sensual veil. She's brave and interesting, her voice is not only filled with a sound, but with a taste too. I wish more author were genies and improvisers like S. Jae-Jones instead of being copyists and followers like 90% of nowadays writers.

Funny thing is, I didn't fall in love with this book. But you don't have to worship Mozart to admit that he's more than a simple composer. Wintersong is something like that. It may leave your heart in your chest, but it would play on your heartstrings and not in a gentle manner. Not every book is able to get not only under your skin, but deeper. Too bad, the hands of this one were callused and cold.

Wintersong is lyrical and poetic, but monotonous when it comes to metaphors. The story is infiltrated by music terms and stuff. It's beautiful, neat, accurate, but too much. It's not balanced with anything else, thus soon it get's old and its magic turns out into a mess of sounds and notes. Sometimes I had to re-read a passage or two to grasp the line between different scenes, 'cause everything in this book is told through the same stuff.

I loved the setting. I can't remember me reading something about Germany and its natives in resent YAs which isn't about WWII. I also applaud to the mythology part. S. Jae-Jones made up not only a present story, but a history of the world she put her characters in.

I'm impressed (but not happy) with the family problems' portrait in Wintersong, which is honest and thus painful. We see how lust may be mistook for love, how distant but close can be siblings, how unequal admiration for children scar them for life, how time brings us together and tears us apart, but we don't stop being related with our beloved.

But I hate how insecure and self-effacement was Liesl, our MC. She couldn't stop repeating how plain she was by contrast with her young sister who was only a plump version of poor Liesl, but was used to steal all the attention. Okay, being uncertain and live in a someone's shadow is one thing, but that's personal issue which has nothing to do with other people's judgement. But everyone in this book was agreed with MC. They called her unlovely and such, but mentioned her inner beauty. Um, well. Isn't beauty a very relative thing? How one person can be appealing or unattractive to everyone? What about different opinions and visions? I don't know, 'cause Leisl considered herself ugly and no one said otherwise. To be honest, this details poisoned many potentially good scenes.

Another annoying thing was inconsistency on the verge of illogic. Some things did happen without a reason, only to show us readers they actually can happen. Some things did happen despite the fact they couldn't or were forbidden. And some things didn't happen at all for the sake of the plot and a future companion novel. I also don't like when authors go wild and bold, but after a while changed their mind and rebuild everything they destroyed. It depreciate the feeling and tears I had while the plot-carnage.

The King's and Elisabeth's romance was nicely developed (with hotness and pain and depth), but I'm not really fond of those ships when a girl has to beg and does beg for sex. It's not like Liesl was a mere initiator of some intimate interactions, it's the case when a man refused to touch her and she refused to let him be.

Wintersong is dark, as I already said, but this darkness is too full. You will find here no humor, nor even sarcasm. If a half of the whining might be replaced with a witty banter, I'd be way more pleased. I'm not afraid of purely painful reads, I just don't believe in a life without laugh. MCs has moments of joy, but they were not light, but hysterical.

And still, no matter the cons I mentioned above, this book is worth of your time. It's mature, meaningful and complex. Wintersong is a new level of YA stories. A new type. A new interpenetration. It's not holding back, but doesn't become Maas-2016. It's flawed, but enchanting. And maybe its tune is somehow belong with your heart.
“But the story doesn’t end there, does it?”
“The story has no end. It goes on and on and on and on unto eternity.”

На русском...



Жанр: историческое фэнтези, ретеллинг, upper YA
Фишки: Германия, гоблины, девицы и музыка
Фейл: затюканная героиня, нелогичные штуки
WOW: стиль письма, оригинальность
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть«Забудь обо всем и обратись в чувство».

Аннотация

Держись подальше от гоблинов и того, что они продают.

Всю жизнь девятнадцатилетняя Лизл слышала сказки о прекрасном и загадочном короле гоблинов. Но она не боялась бога обмана и правителя подземелья. Напротив, он был ее музой. Вот только со временем заботы по дому, противоречивые отношения с семьей и взросление отдалили Лизл от детской мечты стать композитором и привязанности к королю.

А затем пропадает Кете, но Лизл знает, кто похитил сестру. Она отправляется в логово гоблинов, чтобы спасти Катарину, но король просить высокую цену за свободу похищенной девушки. Лизл придется пожертвовать жизнью, только так, согласно древним порядкам, мир продолжит существовать, только так за зимой сможет прийти весна. Элизабет соглашается и становится женой гоблинского короля.

Уже под землей девушка узнает, что тот по-прежнему вдохновляет ее музыкально, физически и эмоционально. Талант Лизл цветет, а жизнь медленно увядает — такова цена за жизнь в гоблинском мире.

Супруги сближаются и приходит пора решить, чем же они поступятся: жизнью Элизабет, ее музыкой или судьбой мира.

Рецензия

Эта книга выйдет лишь в феврале, так что я не стану сыпать подробностями и дословными отсылками к тексту, но намекнуть намекну.

«Зимняя песнь» — это…
«Дикая, неуправляемая мелодия».
Но несколько специфичная.

Это история о девушке, чей талант был зарыт в землю стараниями отца, и о мужчине, который ее раскрепостит. О балансе всего и вся. О всевозможных жертвах и всех оттенках любви.

С. Джей-Джонс или Джей-Джей играет на пяти музыкальных инструментах и неплохо рисует. Она не боится свернуть с проторенных троп, по которым прошли (и пройдут) сотни УА-авторов. И ее книга напоминает картину из букв и нот: яркие образы, чувственная и мрачная атмосфера, закадровая мелодия. Джей-Джей — импровизатор. Она не берется за репродукции, не записывает каверы. Она плавит знакомые темы и лепит из них что-то новое. Таких писателей я люблю.

Но «Зимняя песнь» ударила мимо цели. При этом тебе не нужно боготворить Моцарта и разбираться в его работах, чтобы признать его гения. Дебют С. Джей-Джонс как раз из этих лесов. Он не вырвет твое сердце, но на струнах души сыграет (и порой в грубой манере). Не каждой книге удается забраться не только под кожу, а глубже. Жаль, что руки у «Зимней песни» мозолисты и холодны.

Эта история изложена поэтично, но монотонно. Строки настолько напитаны музыкой, что если провести пальцами по бумаге — услышишь звон. Метафоры красивы и точны, но однообразны и потому сливаются в общую массу, в которой тонет и первоначальная магия стиля письма. Мне порой приходилось дважды читать главу, чтобы въехать в смысл между строк. Вуалировать надо с умом. Вуалировать надо в меру. И нельзя пропускать все на свете только лишь через музыку.

Мне весьма приглянулся сеттинг. Не помню других фэнтезийных УА о Германии, не связанных со Второй мировой войной. И браво мифологической составляющей «Зимней песни»! Джей-Джей разобрала историю мира до основания и отстроила ее заново, подчинив своему канону.

Меня также впечатлили (но не порадовали) внутрисемейные отношения. Автор честно обрисовала пример несчастливой ячейки общества. Мать с отцом поженились на волне страсти, а не любви, затем нарожали детей и смотрят на них, как на мясо: эта красивая, тот талантливый, а эта ни то, ни се. Неравномерное внимание родителей культивирует комплексы, зависть и ревность между Кете, Лизл и Йозефом, но они все равно любят друг друга.

Больше всего раздражала меня Элизабет, она же наша ГГ. Такой затюканной барышни белый свет не видел давно. Если верить самой же книге: Лизл есть более утонченная версия местной красотки Кете. Ну и в чем здесь, простите, уродство? Ведь ГГ называет себя не просто обычной или менее яркой, чем Катарина. Она считает себя отвратной, и другие герои ей вторят, подмечая лишь внутреннюю красоту! Приплыли. Все относительно. Один человек прекрасен в глазах другого, но никакущ для третьего. А Лизл для всех и каждого более чем убога. Так не бывает. И нытье ГГ вкупе с комментами ближних отравило массу хороших моментов.

Еще одним минусом стала непоследовательность на грани нелогичности. Что-то случилось без всякой на то причины, дабы читатель узрел, что и так бывает. Что-то произошло вопреки всему, побежав вразрез с сюжетным каноном. Что-то вообще так и осталось лежать, потому что так надо и вообще впереди еще одна книга. Ну ладно…

А еще я люблю, когда авторы, сделав какой-то шаг (как правило, жесткий и неприятный), стоят на своем и не спешат все переиграть. Но у Джей-Джонс все немного не так и… зря я ревела, что ли?

Отношения гоблинского короля и Лизл в целом раскрыты неплохо (тут вам и страсть, и боль, и глубина), но я не фанат шипов, в рамках которых девы молят парней о любви и сексе. Ладно бы, наша ГГ выступала тупо инициатором близости с королем. Но нет! Она буквально выпрашивает интим и не принимает «нет».

«Зимняя песнь» — история без просвета. Юмора здесь не ищите. Даже сарказма не будет. Если бы часть нытья заменить на остроумный бантер… дела бы пошли в гору. Я не боюсь исключительно темных книг, но не верю в жизнь без улыбки. У главных героев были моменты радости, но она была истеричной.

Забавно, что несмотря на все недостатки книги, читать я ее советую. Это новый подвид УА (жанр не стоит на месте — взрослеет, становится глубже), к тому же редкий его представитель, в котором автор не пляшет вокруг щекотливых тем, но не превращается в Маас-2016. У «Песни» есть недостатки, но она все равно чарует. Прислушайтесь, возможно, этот мотив станет вашим любимым хитом.
— Но ведь история не заканчивается на этом?
— У этой истории нет конца. Она будет длиться вечно.




************************************************************************************
Wintersong (Зимняя песнь):
************************************************************************************

Sunday, October 23, 2016

Howl's Moving Castle by Diana Wynne Jones (Диана Уинн Джонс - Ходячий замок)



Release: March 5th 2009 by HarperCollins Children's Books, 302 pages (first published 1986)

10 out of 10
Genre: high-fantasy, fairytale
Stuff: moving castle (duh), magic, curse
WOW: characters, humor
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "You have an instinct, Sophie. Nothing is safe from you."

Summary

Sophie has the great misfortune of being the eldest of three daughters, destined to fail miserably should she ever leave home to seek her fate. But when she unwittingly attracts the ire of the Witch of the Waste, Sophie finds herself under a horrid spell that transforms her into an old lady. Her only chance at breaking it lies in the ever-moving castle in the hills: the Wizard Howl's castle. To untangle the enchantment, Sophie must handle the heartless Howl, strike a bargain with a fire demon, and meet the Witch of the Waste head-on. Along the way, she discovers that there's far more to Howl—and herself—than first meets the eye.

Review

Imagine the Beast being beautiful, lazy and fickle and the Beauty being ugly, kind and grumpy. Imagine the Beauty coming to the Beast on her own will and the Beast being terrified of her ways.
Imagine the Beast's castle being very mobile. Add a lot of creative details. And voila! You will have Howl's Moving Castle.
(c) that_nerdygirl

I don't know why I haven't read HMC early. Maybe I was afraid I had found out about it too late? That I'm too old for stories like that? No matter what nonsense I used to delay my meet with Howl's Moving Castle, I know I'd been silly. This tale knows no age-limits or culture-boundaries. It's funny, wise, a little bit creepy and rich. It reminds us about our childhood, but feels mature. You won't find here a passionate romance or gruesome deaths, but this book will mend your grown-up heart and put some believe in wonders, kindness and love in it.

Can't say the same about the cartoon which I've seen only today. It has very little to do with its original and feels super illogical. Sorry, the book is a million times better.

Okay, let's talk about the story...

We have a mysterious mage who, if you believe in rumors, eats the girls' hearts. He lives in a moving castle and is known to be really cruel. We also have a shy girl who decided that she always will be a loser. She works at a hat-shot and longs for something interesting to come. And it comes in a form of a wicked witch who curses our girl. Now the girl is an old woman and can;t say anyone what the witch did. She left her house and ends up in the mage's home. And it's only the start of her future adventures.

(c) Draakh
The mage's or rather the wizard's name or rather one of his names is Howl. He's 20 something, charming, careless and has a few secrets. He, also, is a womanizer who likes it dirty (and by 'it' I mean his room)). I thought he would be a brooding type with some evil intentions, but he turned out to be super fun, like a big baby: cute, whiny, demanding. That's unusual trope, 'cause authors always try to make their characters look their best, all their downsides are just the hard life's consequences and all. Here, we have a flawed man who won't change completely. And whose negative features aren't connected with an awful childhood and such.

Sophie is 17, I guess? She may be kind, understanding and calm, but she can be angry, nosy and jealous as well. Multilayered, she is and I like it. Oh, and she's obsessed with tidying up))

Calcifer is a little fire demon who literally runs Howl's home and warms it too. He's moody, but has a nice heart, literate heart. Yeah. Also he's a local joke-cracker. You'll fall for this creature without a doubt. But beware, he may ask you to make a bargain with him.

There are more characters: a young apprentice of Howl named Michael, Sophie's sisters and stepmother, Howl's family, friends and enemies, a creepy scarecrow, an unusual dog and so on. Each has his or her role in the plot and a chance to win your heart.

The plot, by the way, isn't that simple as it often is in fairytales. Nope, it's intricate and has unexpected turns. I also liked how the story is told. It doesn't try to sound silly, never force its moral on you and has no favorites to accent them through the events so you would favor them as well. The writing is light, smart and nice. I was laughing not once and not even ten times during this read. Many books make me cry, but not many make me laugh like that.

All in all, I highly recommend this book to those whose inner children are still alive and long for fairytales.

На русском...



Релиз: Азбука-2015, 448 страниц

10 из 10
Жанр: сказка
Фишки: мобильный домишко, магия
WOW: Хоул/Хаул, юмор
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, но задевает)
Прочитана: в оригинале и оф. переводе

Цитатосуть:
— Как бы чего не вышло.
— В доме чародея вечно что-нибудь да выходит.
Аннотация

Софи живет в сказочной стране, где ведьмы и русалки, семимильные сапоги и говорящие собаки - обычное дело. Поэтому, когда на нее обрушивается ужасное проклятие коварной Болотной Ведьмы, Софи ничего не остается, как обратиться за помощью к таинственному чародею Хоулу, обитающему в Ходячем замке. Однако, чтобы освободиться от чар, Софи предстоит разгадать немало загадок и прожить в замке у Хоула гораздо дольше, чем она рассчитывала. А для этого нужно подружиться с огненным демоном, поймать падающую звезду, подслушать пение русалок, отыскать мандрагору и многое, многое другое.

Рецензия

Представьте, что Чудовище было красивым, немного ленивым и очень ветреным, а Красавица старой занудой, помешанной на порядке, но в целом доброй. Представьте, что Чудовищница (давайте уже звать вещи своими именами) сама притащилась к Красавцу в дом, и Красавец не очень был этому рад. А еще представьте, что жилище Красавца мобильно и бегает по полям. Добавьте тонну креатива, юмора и интересные героев. Вуаля! «Ходячий замок» готов.

(c) that_nerdygirl
Не знаю, почему я так долго увиливала (а, может быть, я — увиливатель?) от знакомства со сказкой Дианы Уинн Джонс. Я и мультик-то не смотрела, ссылаясь на то, что сначала прочту книгу, которую я что? Правильно — не читала. Возможно, боялась, что выросла из подобных историй (в этом году тыкалась в мидл-грейд и все безуспешно). А зря! «Ходячий замок» пропитан детством, но выглядит зрелым. Здесь нет головокружительных романсов и жестоких смертей, зато книга латает покоцанные сердца и вселяет в них веру в любовь, добро и чудеса.

Не могу сказать того же об экранизации (да, с ней я тоже уже ознакомилась). Сюжет аниме претерпел серьезные метаморфозы и стал до ужаса нелогичным. Рисовка красивая (особенно понравилась природа), но герои выглядят иначе (Софи должна быть рыжей, например, а Майкл старше), плюс мне жутко не хватило разумного зерна в происходящем. Короче, книга победила.

А теперь давайте о ней…

Есть у нас загадочный маг, который, если прислушаться к слухам, пожирает сердца симпатичных особ. Он живет в передвижном и довольно криповом замке и слывет очень жестоким. Есть у нас также умница-скромница, решившая, что как старшей дочери не видать ей в жизни счастья. Трудилась она в шляпной мастерской, ждала чего-нибудь интересного, и интересное явилось на порог в виде проклятья. Обратившись старушкой, дева ушла из дома и нагрянула в замок пресловутого колдуна. Вот тут и начались настоящие приключения.

(c) Draakh
Чародея зовут Хоул (так в переводе, но на самом деле Howl = Хаул), ему двадцать с чем-то, он тот еще модник и очаровашка, но безалаберный, что капец, и ему есть, что скрывать. Хоул у нас отъявленный бабник, обожающий беспорядок. Я-то думала, маг окажется мрачным и неприступным, а тут великовозрастная няшка с дитячьими замашками. Джонс пошла нестандартной дорогой: недостатки ее персонажа не результат тяжелого детства, а часть его Я, и они никуда не исчезнут. Многие авторы любят оправдывать каждый чих мужиков своих героинь, чего я не одобряю. А тут, ура, ничего подобного нет.

Софи лет семнадцать, я полагаю. Она, с одной стороны, мила, терпелива, спокойна, а с другой, может и разозлиться, сунуть нос в чужие дела и едва не скончаться от ревности. Ну не прелесть ли, а?

Кальцифер — маленький огненный демон, придающий сил Хоулу и его хате. Любит повыкобениваться, но не злой. А еще у него прекрасное чувство юмора (пусть и немного черного). Не влюбиться в горящую крошку попросту невозможно. Главное сделок не заключать! А то он хитрый.

В книге полно других персонажей: юный подмастерье Хоула Майкл, сестры и мачеха Софи, семья, друзья и враги Хоула, страшноватое пугало, необычная собака и так далее. У каждого своя роль, все на своих местах.

Сюжет, кстати, не такой прямой и очевидный, как бывает во многих сказках. Он в меру запутан и может вас удивить. А еще мне понравилась манера повествования. История не кажется наиграно-детской, не наседает с моралью и не подсвечивает авторских фаворитов. Стиль письма остроумен, легок и лаконичен. Я читала «Замок» и на английском, и в переводе. Обнаружила в последнем ошибки, но их только две, а в остальном все во многом забавнее, чем в оригинале. Переводчик здорово постарался. Я нередко смеялась в голос)

В целом и общем, рекомендую Хоула тем, в ком по-прежнему жив ребенок.




************************************************************************************
Howl's Moving Castle (Ходячий замок):
************************************************************************************

Thursday, October 20, 2016

City of Stars by Mary Hoffman (Мэри Хоффман - Город звезд)


Release: March 24th 2005 by Bloomsbury (first published in 2003), 459 pages

5 out of 10
Genre: AU, historical-fantasy, teen-ish YA
Stuff: time-travels, AU-Italy, 16th century, races
Fail: annoying females, childish stuff, same twists
WOW: Remora
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: harrrrd

Quote-Core: "Remember that nothing lasts for ever. The bad things as well as the good."

Summary

Georgia would love nothing more than to ride horses every day and avoid her annoying stepbrother at all costs. But she could never have guessed that a tiny, antique winged horse figurine would be the key to her escape to another world and another time. When Georgia arrives in a sixteenth-century city called Remora, she is plunged into a dangerous and treacherous world of horse-racing, family honour and deadly rivalry. And there, as a new Stravagante, Georgia will have a dramatic and extraordinary role to play...

Review

In this book we meet new characters while they meet the old ones and all it happens in Remora (a la Siena), the city which is divided into 12 parts like zodiacal circle. That's pretty interesting: fire signs can be friends with air ones, but water and earth are their rivals and so on. You can't be from Ram (Aries) and walk freely at the Lady's (Virgo) sector. Plus each Twelfth is connected with a another city of Talia. For example, Ram supports Bellezza. Each summer Remora has a grand race on its central plazza. All the Remoran are mad about horses, so the race is not only about winning, but also about honor and fun and something that not separates the citizens, but make them united.

City of Stars's MC is Georgia, a passionate lover of horses from our world's London. She gets a flying horse figure from an antiquary-shop, falls asleep, and wakes up at the Ram's stable, at the moment when a local mare has given birth to a real flying foal. That's a miracle, blessing and secret at the same time. That's also a sing that this year will be lucky for Rams. But they need to hide the foal from the others and especially from de Chimici. MC befriends local jockey Cesare. his family, and learns about stravagation and falls in love with Remora. In London she's an outsider and a whipping girl for her stepbrother. Here, she's a rarity.

The plot is revolving around the race, but there are always di Chimici plan's to marry one of their son to the new Duchessa of Belezza, unhappy life of the youngest member of their family after an accident, and Georgia's problems in the real life. At first, everything seemed fascinating. But then we learnt that MC knew Lucien in his previous life and had a crush on him. Hello, love-geometry! Cesare likes Georgia, Georgia likes Cesare, but still in love with Luciano, who loves Arianna, she loves him back, but flirts with Gaetano, he courts her, but likes Francesca, she likes him too, but is already married... For freaking sake, STOP! Even this crazy love-geometry might be good in a funny manner, but Arianna was acting like a bitch toward Luciano, and Georgia was super whiny about her romantic feelings. I felt sorry for poor boys.

I don't know why Hoffman fails when she writes about women. They all are meh at their best or very annoying. Her male characters are better and more likable. I did love Cesare, little Falco, fell again for Luciano, but wanted to slap Arianna and Georgia. Hard. Not all the time, of course. But often. And after I finished the book I got that overall I indeed really dislike them.

What I also dislike is that this book, while having some new stuff, is a mirror of City of Masks. Again we have a weird Enrico and his cunning plans. Again we have a kidnapping. And a new life in another world. And a fairytale-ish ending (the epilogue's stuff was extremely stupid: it's one thing to visit your family and the other to show off in front of the whole city). But the first book was way more logical. And its twists were more serious, too. Here, I saw endless chats about stravagation (with info we already knew) and teen drama. In the end of the story MC's happy to have boobs and there are hints that she'll fall in love with a younger boy (she's 16, he's 14) and. Not creepy at all.

I know, this review is very confusing and has no structure, but that's what the book is and my feelings are. I was hoping for a good development of the world, but didn't get even that. The first book has a fresh vision of Venice, unique details. This one's filling came from the real life, from the real Siena. Nothing new! How lazy is it?

And you know what? Turned out there is a such thing as too many POVs. I mean, City of Stars is told from a million perspectives, including the horse's. WHY??? For what? For readers not to attach to any character at all? I love multi-POV, but not when the author deals with more than 15-20 narrators.

All in all, I mourn the potential. The author has to decide whether she writes for children (then she has to stop put in her work dirty innuendos) or for the older kids (then she has to turn the fairytale-button off).

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2005, 400 страниц

5.5 из 10
Жанр: фэнтези, teen-ish YA
Фишки: путешествия во времени, альтернативная Италия, скачки
Fail: повторение твистов из первой части, подростковая драма, неокейные героини
WOW: мир, устройство Реморы
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: хард (при этом романс неявный)
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Ничто не вечно. Ни хорошее, ни плохое».

Аннотация

Пятнадцатилетняя Джорджия обожает лошадей и ненавидит своего сводного брата Рассела, который готов наизнанку вывернуться, лишь бы досадить ей. Поэтому, потратив все свои сбережения на фигурку крылатой лошадки, Джорджия не подает виду, что дорожит ею. Девушка еще не знает, что эта фигурка поможет ей перенестись в другой мир и другое время, где ей суждено сыграть важную роль в судьбе целой страны. Джорджии предстоит путешествие в Ремору шестнадцатого века, знакомство с полюбившимися читателям страваганте Люсьеном и молодой герцогиней Беллеции Арианной, участие в Звёздных скачках и судьбе одного из сыновей герцога ди Киммичи, а также первые в жизни романтические переживания.

Рецензия

В «Городе звезд» мы попадаем в Ремору (Сиену), где знакомимся с новыми персонажами и встречаем старых.

Ремора поделена на двенадцать частей (как зодиакальный круг): огненный спектры дружат между собой и воюют с водными, при этом нормально контачат со знаками воздуха. Ты не можешь ступить на улицу в секторе Рыб и не получить по щам, если сам родился на территории Овнов, которых в Реморе кличут просто Баранами. Каждая часть города связана с определенным городом Талии. Например, Бараны являются сторонниками Беллеции.

Жители Реморы обожают лошадей и ежегодно устраивают скачки, на которых наездники секторов соревнуются между собой. Но суть этих скачек не в том, кто лучше/быстрее/сильнее, а в том, чтобы почтить традиции города. Это мероприятие не только накаляет обстановку между двенадцатью частями Реморы, но и объединяет жителей города. Да, все очень сложно, но клево и атмосферно.

Главной героиней «Города звезд» становится Джорджия — страстная поклонница лошадей, проживающая на территории Лондона в нашем мире. Ей достается фигурка летающего коня, с которой она засыпает дома, а просыпается на конюшне Баранов как раз в тот момент, когда на свет появляется Мерла — первая за многие годы летающая коняшка. Джорджия знакомится с Сезаром (местным жокеем), его отцом (Страваганте) и остальной семьей, а также встречает Лучиано (для нее он всегда был Люсьеном), его таллийского «отца» и двух парнишек из опасного семейства ди Кимичи. В Реморе девчонке нравится больше Лондона, в котором она живет как аутсайдер и терпит психологическое насилие от сводного брата. Здесь же она важна и необычна.

Сюжет крутит вокруг скачек, проблем Джорджии в нашем мире, коварности ди Кимичи, возможной свадьбы Арианны с одним из представителей этой семьи и печальной судьбе младшего сына герцога Николо — Фалько (после несчастного случая мальчик не может нормально ходить). Поначалу сюжет кажется увлекательным, но затем мы узнаем, что Джорджия давно влюблена в Люсьена, даже специально ходила на скрипку к его матери, чтобы видеться с ним чаще. Так начинается геометрия: Сезару нравится Джорджия, а ей Сезар, но влюблена она в Лучиано, а тот любит Арианну, она его тоже любит, но флиртует с Гаэтано, а тот ухаживает за ней, но с детства сохнет по Франческе, а та по нему, но ее выдали замуж и… МОЖЕТ, ХВАТИТ? Но даже такую путанную фигню можно было представить в комедийном свете, но автор включила серьезность, к тому же сделала героинь неадекватными: Арианна ведет себя как самодовольная сучандра, а Джорджия как нытик level 99. Оставалось только жалеть бедных парней.

Кстати, не знаю, в чем дело, но Хоффман портит своих девчонок. Парни получаются хорошими, а девы (и женщины постарше)… нууу… отталкивающими, что ли? И чем больше о них думаешь, тем меньше они нравятся.

А еще мне не понравилось, что эта часть стала зеркалом предыдущей: в мелочах отличия есть, но в целом история та же — опять Энрико со своей самодеятельностью, опять похищение, опять «переезд» в другой мир, опять сказочный финал (но на этот раз еще и немного глупый, особенно эпилог: одно дело показаться родным, а другое — сверкнуть собой перед целым городом). «Город масок» были и логичным, и серьезным, и оригинальным, в то время как «Город звезд» полон уже известной нам информации и подростковой драмы, в конце которой главная героиня рада оформившейся груди и готова запасть на четырнадцатилетнего пацана (ей шестнадцать). Вообще, не крипово. Ну прям ни разу.

Я знаю, что эта рецензии выглядит очень путанной, но ее структура (или отсутствие таковой) как раз отражает мои чувства относительно этой книги. Я надеялась на хороший девелопмент мира, но даже этого не получила. В первой части автор представила нашу Венецию в новом свете, выдумала традиции, а в этой тупо списала все с реальной Сиены. Как-то это лениво.

И еще один дикий момент! Здесь слишком много ПОВов: мы видим историю глазами десятков людей и… лошади. Вот зачем? Зачем нам мысли трактирщика, если в тот же момент в зале присутствует один из главных героев и тоже может описать обстановку? Я насчитала около двадцати нарраторов! Неудивительно, что я не привязываюсь к героям. Очень трудно узнать того, кому достается пара четверостиший, как на детском утреннике.

В целом и общем, очень жаль профуканный потенциал. К тому же автору надо решить для детей она пишет или для взрослых. Если для первых, то грязное белье и пошлые сцены тут ни к чему, а если для вторых, то пора выключить кнопку «СКАЗОНЬКА».

************************************************************************************
Stravaganza (Страваганца):
************************************************************************************

Saturday, October 15, 2016

A Shadow Bright and Burning by Jessica Cluess (Джессика Клуес - Ярко горящая тень)


Short-Soundtrack:
L.M. - Bright Shadow

Release: September 20th 2016 by Random House Books for Young Readers, 416 pages

4.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: magic, creepy beasts, superpowers
Fail: writing style, romance in general
WOW: hot scene with one of LI, a few twists
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core“Knowledge is as powerful as fire. The brighter it burns, the more it devours.”

Summary

Henrietta can burst into flames.

Forced to reveal her power to save a friend, she’s shocked when instead of being executed, she’s named the first female sorcerer in hundreds of years and invited to train as one of Her Majesty’s royal sorcerers.

Thrust into the glamour of Victorian London, Henrietta is declared the prophesied one, the girl who will defeat the Ancients, bloodthirsty demons terrorizing humanity. She also meets her fellow sorcerer trainees, handsome young men eager to test her power and her heart. One will challenge her. One will fight for her. One will betray her.

But Henrietta is not the chosen one.

As she plays a dangerous game of deception, she discovers that the sorcerers have their own secrets to protect. With battle looming, how much will she risk to save the city—and the one she loves?

Review

Buddy-read with Vira the Sorcerer and Nastassja the Magician. And now Katerina the Witch would curse and burn and muahaha. Let's go...

This is a story about a very special and still generic Mary Snowflake called Henrietta Howel. She lives during Victorian Era, not far away from London. One already dead bitch unleashed seven deadly creatures upon the world, but they decided to focus on England. Because of reasons. We have a house full of boys who'd become commended by the Queen and go to war. MC will live in this house. We also have Rook who's a childhood friend of our dear Howel, he's Unclean aka has a few scars those are hidden under his clothes but somehow disgust people. Except Henrietta, of course. She's a saint and will take him with her to the house of Master Agrippa who already trains six boys (With funny names, we have Clarence Lambe and Isaac Wolff. Where am I? In The Government Inspector or Dead Souls by Gogol?), but can't resist to shape a chosen one too. Yeah, MC is a chosen one who isn't chosen one, but still is a chosen one. In fact, she's even better. Try not to die from adoration. Still shocked and don't know how I managed.

Okay, let's start with the writing which is rather boring. I mean, there are interesting moments, but it's action which makes it shine, not the wording itself. You know that you found a good book when even walls' description is spellbinding and meaningful. A Shadow Bright and Burning isn't the case. That's why I was bored between dynamic scenes and felt nothing toward the story and its heroes.

World-building isn't complete: we know about London and magic structure, but we know nothing about the rest of the world and even the rest of England. I liked how the author separate magicians, witches and sorcerers, minding nature of their powers. But I disliked staves stuff. When I see 'stave' I imagine:


Why not canes? Or anything else, huh? Plus it's so Harry Potter-ish. Speaking of which, I need to warn you this book is a mix of stories you've already read. Remember Red Queen? Here is the same grab bag. A Shadow Bright and Burning starts with Shadow and Bone's vibes, super strong ones! Then you'll see Infernal Devices, Angelfall, Potter, The Burning Sky and all. And I speak not of inspiration, but of exact scenes. For example, MC speaks with a red-haired boy about her stave, he asks how she'd name it and she answers with the first thought that did cross her mind: Porridge, and he reacts as a hero from Angelfall with almost the same joke. Hello, next Pooky Bear. That's how similar things are.

The plot has some interesting turns, but in general is rather cliched:
  1. Wow I have a power.
  2. Let's train me ASAP.
  3. Oops, something is wrong.
  4. New fashion of training.
  5. Yay, I'm the best.
  6. Oh no, people are mean to me.
  7. I'm angry and ready to strike.
  8. People see how amazing I am.
Minor Spoilers Ahead

Nothing serious, though. Just my speculations.

And don't forget about romance with three love-interests! Yeah, three. But you'll know from the first pages who is end game. I enjoyed Magnus's flirtations, and the scene with him was extremely hot, but right after that the author made an idiot of this characters only to be back for his old self in a matter of one chapter. Thanks for screwing this boy, now I see him as a total cretin no matter what he does or says. Of course, the other sweetheart of MC is Rook who is a bit delusional, passive much and end up as a special creature. Remember Mal from Shadow and Bone? Mal was better. The last suitor of Howel is Blacky. Brooding and lonely and titled. The Earl of Sorrow-Fell (if I remember right). He was her enemy, became her friend and got ready for ooh-la-la. Nice trope, but Blacky is boring.

Funny thing is, MC's was average at the start of the novel, but in a while became the most beautiful chick of London (the world?) and everyone got under her spell. Even old men. One of them considered her his daughter. The other - his jeweled apprentice. The third is her real father. I suspect him to be one of the deadly creatures (my theory is they all used to be humans). And Queen is in awe too. Henrietta is LIFE! Me rolling my eyes.

Until the ending came, I was sure about giving the book 3 out of 5 stars, 'cause some twists were nice, but the final part of the story shattered my hopes for the best. It was so far-fetched, I can't even.

All in all, please be ready for really generic read, Mary Snowflake and complex love-geometry with borrowed tricks from other YA books.

PS: Sorry, I wanted to nail it all, but got new project at work which takes a lot of my time =((

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: ведьмы, маги, чародеи, демоны, избранная
Фейл: вторичность, романс, стиль письма
WOW: сцена с Магнусом
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: сильная
На русском: нет

Цитатосуть«Знания — сила, мощная, как огонь. Чем ярче она горит — тем больше уничтожает».

Аннотация

Генриетта Хоуэл способна обращаться пламенем.

Ей придется раскрыть свой талант, чтобы спасти друга, а затем, к собственному удивлению, отправиться не на казнь, а ко двору, чтобы выучиться на королевского чародея.

Очутившуюся средь роскоши Викторианского Лондона мисс Хоуэл вдруг объявляют избранной. Той, что спасет людей от расы кровожадных демонов, которых зовут Древними. При дворе Генриетта встретит трех юных и привлекательны чародеев, и те проверят на прочность не только ее талант, но и сердце. Один бросит ей вызов. Второй за нее сразится. А третий ее предаст.

Но в чем загвоздка: Генриетта Хоуэл НЕ избранная.

Она ведет опасную игру, вводя в заблуждение окружающих, и между тем узнает, что чародеям тоже есть что скрывать. Близится битва, и как же ей быть? Ведь мисс Хоуэл вовсе не та, за кого ее принимают. И чем готова она рискнуть, чтобы спасти город и жизнь любимого человека?

Рецензия

Эта история о невероятно особенной и до чертиков обыкновенно Мэри Спешл Сноу-Сью по имени Генриетта Хоуэл.

Одна уже мертвая стерва призвала в наш мир семь опасных созданий, но те предпочли осаждать исключительно Англию. Почему? Потому. Многое в книге объясняется именно так. Есть у нас дом, полный мальчишек-адептов, тренирующихся, чтобы стать полноценными чародеями и отправиться на войну. Именно с ними будет жить Нетти, прихватив с собой лучшего друга детства. Рук — нечист, так называют тех, на кого напало одно из призванных ведьмой созданий и оставило шрамы. Как правило, люди шарахаются от нечистых, но Генриетта святая и любит несчастного пацана. Мастер Агриппа забирает обоих в Лондон, потому что ГГ какая-то там избранная, а избранные на дорог не валяются. У Агриппы уже шестеро учеников с ржачными именами: два друга Овцов и Волков (привет Гоголю и говорящим фамилиям), Джулиан Магнус (я привыкла к тому, что Магнус используют в качестве первого имени и всю дорогу воспринимала парня как Васю Петю или Колю Дениса) и прочие Блэки-Ди.

Основная проблема книги заключается в невыразительном стиле письма. В ней есть неплохие моменты, но в неплохие их превращает действие, а не сами слова. В хорошей истории даже пол и стены описывают со вкусом, не забывая о смысле. В «Ярко горящей тени» текст скорее рандомный, нежели проработанный, и потому симпатия к персонажам и интерес к событиям никак не просыпаются.

Мир незавершенный: мы немного знаем о Лондоне и магической катавасии, но не в курсе ситуации в стране и мире. Мне понравилась идея с разделением магов, ведьм и чародеев согласно природе их сил, но посохи-то зачем? На слове «посох» я представляю:


Мы же в Англии. Почему не трости?! А еще вся эта палочковость сильно отдает Поттером. И не только им. Здесь вам и «Алая королева», и Кассандра Клэр (что неудивительно, она же сама налямзила у Поттера без пяти минут все), и «Нашествие ангелов», и «Пылающие небеса», а начало слизано с «Тени и кости». Причем дело не в каких-то паттернах, а в целых сценах. Героиня болтает с рыжим героем, и тот спрашивает, как она назовет посох. Героиня отвечает: «Овсянка». И герой выдает такую же шутку, как и рыжик из книг Сьюзан И. Здравствуй, родственник Мишутки. Прощай, оригинальность.

Сюжет не лишен твистов, но в целом очень вторичен:
  1. Ого, у меня есть сила.
  2. Давайте ее развивать.
  3. Упс, что-то не так.
  4. Ладно, изменим подход.
  5. Юху, я самая лучшая!
  6. Ну вот, почему все такие злюки.
  7. Надаю-ка я им по щам.
  8. Ну вот, теперь все поняли, какое же я золото.
И не забываем о романсе! У нас целых три потенциальных энд-гейма, но вы сразу поймете, кому достанется приз. Мне понравился флирт Магнуса, сцены с ним были забавными, а одна даже горячей, но затем автор набросила на Джулиана (что, тоже кажется, что у нас тут два героя, а не один? Вася Петя, Коля Денис…) флер идиотизма, перечеркнув созданный ранее образ. Она, правда, опомнилась и через главу попыталась исправить свою ошибку, но, простите, поезд ушел. Второй кавалер, как вы поняли, это Рук. Пассивная размазня с таинственными способностями. Иными словами, Мэл. Но хуже, ребята. Хуже. Ухажер номер три титулован и нелюдим — лорд Блэквуд у нас граф и не сразу хочет общаться с какой-то деревней в юбке, но вскоре решает с ней подружиться, а что будет дальше, ясно даже коню.

Забавно, что героиня сначала была обычной: скромная и невзрачная, а затем превратилась в самую желанную деву Лондона и покорила даже стариканов: один считает ее дочерью, второй — идеальнейшей ученицей, а третий — вообще приходится ей отцом. Мне кажется, что семь чудовищ когда-то были людьми и один из них (тот, что сразу проявит к ГГ интерес) окажется ее папкой. Даже сама королева в восторге от крошки Нетти. Генриетта = жизнь. Глаза, ну что же вы закатились?! Дайте мне допечатать.

Я хотела поставить книге в районе шести баллов, но затем приключился финал, — настолько притянутый за уши, что беда, — и растоптал веру в светлое будущее. Автор сама роет себе ямы, а затем радостно в них валится.

Продолжение ждать не стану. Как-то неинтересно. Но при случае полистаю (мало ли, Клуес распишется).

************************************************************************************
Kingdom on Fire (Пылающее королевство):
************************************************************************************

Wednesday, October 12, 2016

Ольга Куно - В полушаге от любви


Релиз: Эксмо-2015, 480 страниц

4 из 10
Жанр: историческое фэнтези, романелло
Фишки: дворцовые интриги
Фейл: подача
WOW: пара твистов
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нулевая

Цитатосуть: «Ценность правды и лжи меняется в зависимости от обстоятельств».

Аннотация

В хитросплетениях дворцовых интриг леди Инесса Антего чувствует себя как рыба в воде, недаром она - первая фрейлина сестры герцога. Ради своей госпожи она готова на всё. Сорвать нежеланную свадьбу? Не вопрос. Тайно вывести из покоев любовника? С лёгкость. Выкрасть компрометирующий герцога портрет? Пожалуйста. Трудность заключается только в одном: лорд Кэмерон Эстли, против которого Инессе приходится вести игру, умён, хитёр и...чертовски красив. Как соблюсти интересы госпожи, одновременно оставшись верной себе? В особенности если учитывать, что от ненависти к противнику до любви - всего лишь полшага?

Рецензия

Типичнейший романс с сексом в качестве кульминации и свадьбой в качестве развязки. Отдельные части истории кажутся интересными, но микс и подача хромают. Сначала чуть было не DNFнула на первых 10%, а затем подключила ским-рид.

Итак, мы при дворе герцога, в голове первой фрейлины хозяйской сестры. Инесса или же Несси (меня смущает это сокращение, поскольку Несси — ласковый вариант имени Лохнесского чудовища) всячески помогает своей госпоже выходить победительницей из конфронтаций с братом, прятать ее любовников, оберегать приданное и так далее. У герцога тоже есть козырь — лорд Кэмерон Эстли. Так и живут, ставя палки в колеса друг другу.

Сюжет вертится вокруг отношений Лохнесси и Эстли (романтическая линия без огонька, а под конец становится настолько слащавой, что караул), при этом делится на несколько отдельных историй, среди которых и призраки затесались, и маньяки-убийцы, и горе-ассасины. Несколько твистов очень даже хороши, но теряются на фоне общей обыкновенности.

Чисто схематично «В полушаге…» напоминает структуру «Мира в прорези…», но почему-то «Мир» в разы увлекательней и живее. Дело в стиле письма: язык у Куно вполне себе грамотный, но похож на полено, из которого надо бы что-то выстрогать, или на мокрое платье, которое надо отжать. Очень много воды. А воды не только утомляет, но и портит впечатление даже от хороших задумок.

Говорят, эта книга не лучшая у автора. Заглянем, значит, в другие. Но, боюсь, манеру излагать мысли не пропьешь, и я снова столкнусь с обилием ненужных деталей и непримечательным романсом.

************************************************************************************

Tuesday, October 11, 2016

The King of Rats by Melinda Salisbury (Мелинда Салисбери - Крысиный король)



Release: July 29th 2016 by Scholastic UK, 48 pages 

10 out of 10
Genre: high-fantasy, retelling, YA
Stuff: alchemy, rats, the Sleeping Prince
WOW: writing style, the story itsef
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: "High in the Tower of Love, the last remaining tower of Tallith, he rests on a bier, not living, not dead. He doesn’t age, or change, needs no sustenance. He sleeps. He waits."

Summary

Five hundred years ago, Tallith was a utopia, populated by a proud and privilged people, none more so than Crown Prince Aurek, and his twin sister Aurelia. With their golden eyes and silver hair, the twins were the jewel in the crown of the realm, light and dark, night and day. The bright future of Tallith seemed assured in their hands.

But then the rats came.

From across the seas, they summon the rat catcher, desperate to rid their people of the plague attacking the very heart of Tallith. But the rat catcher brings with him more than just his trade; a beautiful daughter who will bow to no man. And when prince Aurek decides he will have her, come what may, he sets in motion a chain of events that will reshape the world for centuries to come...

A companion story to The Sin Eater's Daughter series.

Review

We've heard this story on the pages of the book #1, we've got that it was a lie in the book #2 and learnt new details, but here is the truth. He is the story of a great kingdom Tallith and its falling, of a prince who became a legend, a person with whom mothers scare they children to behave, and of a man who lost everything while scheming against the king.

The Sleeping Prince in his youth wasn't any different from the Sleeping Prince we know from the second installment. He's selfish, lusty, constantly bored and amazingly talented. But back then he wasn't that skilled with his talents, wasn't completely self-centered, knew how to entertain himself without eating maiden's hearts and yes, his joy was depending on his lust. You'll see his struggle, his triumph, and his punishment. You'll know why he wants what he wants in the main trilogy. You'll understand him better.

I can't not say again that Salisbury's writing style is an alchemy itself. Magical, golden, beautiful. I'm already miss her lines and hope she won't leave me without yet another series after the final of this one.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: алхимия, нашствие крыс, еще не спящий принц
WOW: стиль письма, сюжет
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нет
На русском: нет

Цитатосуть«Высоко в Башне Любви, последней из башен Таллита, в открытом гробу отдыхает он: ни живой, ни мертвый. Он не стареет, словно застыл во времени. Ему ничего не нужно. Он спит. Он ждет».

Аннотация

Пять веков тому назад Таллит был настоящей утопией, населенной гордыми и богатыми, такими, как наследный принц Аврек и его сестра-близнец Аврелия. С глазами подобно жидкому золоту и волосами оттенка лунного света, брат с сестрой являлись жемчужинами короны: свет и тьма, день и ночь. Они были залогом блестящего будущего королевства.

Но затем появились крысы.

Из-за моря был вызван известнейший крысолов. Но прибыл он не один, а с дочерью, не желавшей покориться ни одному мужчине. Принц Аврек решил, что непременно ее получит, и запустил цепь страшных событий, изменивших судьбу страны.

Рецензия

Мы уже слышали эту историю на страницах «Дочери пожирательницы грехов», а затем узнали, как было дело на самом деле в процессе чтения «Спящего принца», но настоящая правда кроется здесь — между строк «Крысиного короля».

Бонус поведает о расцвете и падении Тиллита, о юности Спящего принца, который в те времена был не таким и спящим, и о судьбе человека, задумавшего обхитрить местного короля.

Спящему принцу двадцать один год (в основной трилогии двадцать два, если забыть о пяти веках беспробудного сна), он пока не очень силен в алхимии, хотя и весьма талантлив; зато преисполнен похоти и гордыни. Что, кстати, устраивает короля, ведь бастарды сына получат его силу, а, значит, их можно использовать. Мы увидим, что жизнь принца была довольно скучна, и потому он старался как-то себя развлечь. Мы увидим его триумф и поражение. И мотивы его поступков в части под номер два станут еще понятней. Он сам станет понятней.

Не могу не отметить авторский стиль письма. Салисбери — словесный алхимик. Мне очень нравится, как она структурирует текст, соблюдает баланс между описанием и действием, не перегибает с метафорами, не растекается мысью по древу и не забывает о смысле.

Надеюсь, после выхода «Королевы-пугала» Мелинда анонсирует новую серию.

************************************************************************************
The Sin Eater’s Daughter (Дочь пожирательницы грехов):
************************************************************************************