*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, May 30, 2016

The Crown's Game by Evelyn Skye (Эвелин Скай - Царское состязание)


Release: May 17th 2016 by Balzer + Bray, 399 pages

1 out of 10
Genre: historical fantasy, AU, YA
Stuff: Imperial Russia, magic
Fail: the story and its filling
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: pissed me off

Quote-Core“There are things more dangerous than a little magic.”

Summary

Vika Andreyeva can summon the snow and turn ash into gold. Nikolai Karimov can see through walls and conjure bridges out of thin air. They are enchanters—the only two in Russia—and with the Ottoman Empire and the Kazakhs threatening, the Tsar needs a powerful enchanter by his side.

And so he initiates the Crown’s Game, an ancient duel of magical skill—the greatest test an enchanter will ever know. The victor becomes the Imperial Enchanter and the Tsar’s most respected adviser. The defeated is sentenced to death.

Raised on tiny Ovchinin Island her whole life, Vika is eager for the chance to show off her talent in the grand capital of Saint Petersburg. But can she kill another enchanter—even when his magic calls to her like nothing else ever has?

For Nikolai, an orphan, the Crown’s Game is the chance of a lifetime. But his deadly opponent is a force to be reckoned with—beautiful, whip smart, imaginative—and he can’t stop thinking about her.

And when Pasha, Nikolai’s best friend and heir to the throne, also starts to fall for the mysterious enchantress, Nikolai must defeat the girl they both love... or be killed himself.

As long-buried secrets emerge, threatening the future of the empire, it becomes dangerously clear... the Crown’s Game is not one to lose.

Review

Buddy-read with Vera and Nastassja.

This May was cruel to me: bad book after bad book. I'm tired of negative reviews, but have to do it again, 'cause The Crown's Game, which I'd been waiting for months and supported here, had failed me.

Russian Stuff

Evelyn did her (superficial) research, but it didn't help. Wanna know why? 'Cause a banana skin is not a banana itself.

This story includes real things from Russian history, Russian words, names and traditions, but they aren't always correct and, what's more important, they lack flesh, power and soul. Croissants for breakfast won't make you look French as well as sombrero on top of your head won't allow everyone to mistake you for a Mexican. I'm not saying that we Russians are that complicated, mysterious and unfathomable, but a few books about our history and a touristic trip aren't enough to get the gist.

People in Skye's book have nothing to do with Russians, especially with Russians from the Imperial Times. The way they talk, act, love, make decisions and simply live is wrong. Where are manners? Passion? Culture? I mean, theater, ballet, poetry? Where's Pushkin? His exile was over in 1820s. What about bonded peasants? Renata and Ludmila don't look as people without rights.

The Crown's Game is rather a patchwork quilt which is made of random facts and stereotypes.

Look:
  • Until XX century Russia had no such a name as Victoria (Vika), 'cause it wasn't in our church calendar. There was an analogue, though: Veronica (Nika). Also all my Vika-friends cringe when they hear 'Vickochka'. There are other nicknames for Vika, such as Vickulya, Vickusha, Vickunya. 'Vikochka' sounds weird. 
  • Once kvas was indeed an alcoholic drink, but in XIX century its recipe had changed. Since then it's just a tonic and summer-time cooling thing. Evelyn could use mead or home brew instead.
  • Evelyn thinks that truly Russians are hiking through birch forests, playing the balalaika, and having an almost religious zeal for buckwheat kasha with mushrooms and fresh butter. Like really? 
  • The ball scene was weird to put it nicely. Suchlike events had its order, guests couldn't start dancing without Tsar and Tsarista's (not Tsarina) arriving. Also there was an order for dances (polonaises, then waltz, then...) and dancers (according to the table of ranks). What I saw in The Crown's Game was a modern masquerade-party. 
  • There was Zakrevsky. There was Zakrevskaya. And there were Zakrevskys. Why? It had to be Zakrevskiye. The devil in the details. If you want to sound authentic, go to the mat. 
  • “Ochen kharasho, spacibo,” Vika said. (c) You either write a line as it has to be pronounced "Ochin' kharasho, spasiba" or you write it grammatically "Ochen' horosho, spasibo". And an apostrophe in the end of a mellow tones is an important thing. This tiny details can change the meaning. Von is get out!, while von' is stench. There are other language fails. “Dobre dehn.” (c) One can say this is an archaic form of Dobryj Den', but this form is from another epoch. “Myevo zdarovye.” (c) which had to be Moyo zdorov'e. Bolshebnoe Duplo had to be Volshebnoe Duplo. And so on.
  • Pavel Alexandrovich Romanov. Wrong. In set terms, we put out surnames first. Romanov Pavel Alexandrovich. And no one would call him Pasha. He might be Pavlusha for his mother, but that's it.
There are more, believe me. I don't know who was consulting Skye about Russia, but Google could do it better.

Now listen, I might forget about pseudo-Russia with pseudo-Russians and simply enjoy the story, but...

The Idea

Hello, The Night Circus! I have nothing against similar concepts, they add to new books a nostalgic mood. But The Crown's Game stole too many details from the original and thus ruined the joy. For example, A Criminal Magic is about magic duels too, but it has a unique background (as well as a slow pace with a shitty romance, so don't be excited to read it). ACM isn't a masterpiece, but it shows how to work with a borrowed material without plagiarizing it. Moreover, where The Night Circus had a beautiful atmosphere, The Crown's Game stands empty-handed.

The Characters

They are names without stories. Flat, one-dimensional, dull. I thought their promo-profiles would be only the tip of the iceberg, but after this read I learned nothing more. In short, Vika has no personality, Pavel has no spine, Nikolai has no balls. If you shuffle these words, nothing would change, 'cause they all lack personalities, spines and balls. As to minor heroes and heroines, they were only tools.

The Game

We have two enchanters and for some reasons we need only one to survive and become the Imperial Defender and Tsar's Adviser. How we would test our candidates? Maybe we'd check their education? Or ask them to do some strategy work? Or try their powers on battlefield? No, we ask them for a show! And they would try to impress us with renovations and colorful fountains, with thunders and islands, with dancing dolls and beautiful gowns of snow. How the fuck that would help at war?

Love and Instalove

Pavel had a glimpse of Vika from afar and fell for her. Vika had a glimpse of Nikolai standing next to him and fell for him. Nikolai had tried to be reasonable and mature but after a few chapters fell for Vika as well. Mind that I'm talking not about curiosity or sympathy or lust, nooo, they all called it 'love'. Oh dear... There were also desire to suck sugar from fingertips, to kiss this and that, and a lot of crazy metaphors.
"And touching Nikolai, even through her gloves and his sleeve, was like being pummeling by stampede of wild horses. No, wild unicorns. Beautiful, wild unicorns."

The Writing and Logic

The book is easy to read, but it's hard to process in places. Vika's faint from weariness lasts more than 15-30 minutes. This is a fucking coma. Aizhana sleeps with a guy on her own accord and then blame him for her loss of virginity and ruined reputation. Vika learns some bad news, grieves for a while, having a date and just theeeen goes to destroy everything in Nikolai's house, as if in a heat. Is she a slowpoke? Nikolai sends stone birds to attack Vika, she calls for the real ones thinking that their lives would be on Nikolai's soul. Bravo.

The Ending

Predictable meh.

Le-Sigh-Part

And that was one of the most anticipated releases of this year. My intuition sucks.

На русском...



Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: Российская Империя XIX века, магическая дуэль
Фейл: сюжет, герои, псевдознание русской культуры
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: знатная
На русском: нет

Цитатосуть: «Есть вещи пострашнее легкого волшебства».

Аннотация

Вика Андреева обладает властью над снегом и превращает в золото пепел. Николай Каримов видит сквозь стены и созидает из воздуха мосты. Они — единственные чародеи в России.

Османская империя, казахи — перед лицом подобных угроз королю пригодится помощь могущественного волшебника. Он объявляет о начале Королевских состязаний — величайшего испытания для одаренных людей. Победитель станет Императорским чародеем и самым уважаемым советником правителя. Проигравшего ждет казнь.

Вика, уроженка маленького острова Овчинина, горит желанием продемонстрировать свои таланты в великолепной столице — Санкт-Петербурге. Но сможет ли она обречь на гибель второго чародея, пусть даже его магия взывает к ней, как ничто в этом мире?

Для сироты Николая Королевские состязания — шанс всей его жизни. Но опаснейшим противником, с которым ему предстоит сразиться, оказывается красивая, умная, не обделенная воображением девушка. И теперь он просто не может не думать о ней.

Павел, лучший друг Николая и наследник трона, тоже влюбляется в загадочную чародейку. Николаю придется убить ту, к которой оба они питают нежные чувства, или... принять смерть.

Раскрываются давно забытые тайны, империя под угрозой, и становится ясно: проигрыш — не вариант.

Рецензия

Весь май читала какую-то хрень и завершила месяц аналогичной хренью. Да здравствует месяц двоек и единиц! Да здравствует месяц отборной желчи! Негатив в ревью уже задолбал, но что поделать, если очередной долгожданный релиз жестоко тебя подвел.

«Царское состязание» — плод трудов влюбленной в нашу культуру американки, изучавшей российские прелести в течение пары семестров в стенах Стэнфорда и побывавшей в круизе по Волге, как я поняла. Обещался рисёч, верные окончания женских фамилий и достоверность фактов. На радостях я включилась в пиар-парад и не могла дождаться релиза. Результат выбесил и насмешил.

Русская составляющая

Эвелин, и правда, что-то погуглила или где-то спросила, но толку от этого чуть, ведь кожура от банана не есть банан. Книга включает в себя пару-тройку реальных событий, русские имена, традиции и язык, вот только весь этот состав несколько искажен, неодет, бледен и, конечно же, русского духа в нем тоже нет. Круассаны на завтрак не превратят едока в француза, а сомбреро с пончо не делают нас похожими на мексиканцев. Так почему зарубежные авторы думают, что каши, блинов, спасибо, привет и водки достаточно для обруссения персонажей? Не то чтобы мы все из себя непостижимо-сложные, но нескольких книг о нашей истории вкупе с краткой поездкой по крошечной части России маловато, чтобы проникнуть в суть чужого менталитета.

Герои «Царского состязания» совсем не тянут на русских, особенно тех, что жили в царские времена. То, как они говорят, ведут себя в обществе, любят, думают и живут, кричит: «Мы — американцы!». Куда подевались манеры? Страсть? Театр, балет, поэзия? Где, вашу мать, Пушкин? Он как раз вернулся из ссылки в двадцатые годы (а на дворе девятнадцатый век). Что с крепостными? Рената с Людмилой вообще не тянут на бедный бесправный люд.

Книга Скай напоминает лоскутное одеяло из стереотипов, шитое белыми нитками.

Приведу примеры:

  • Героиню зовут Викой, а еще Викочкой (у моих знакомых Викторий от этой формы случается нервный тик), но этого имени не было в святцах до прошлого века, детей крестили как Вероник и Ник.
  • Когда-то квас действительно был алкогольной штукой, но в девятнадцатом веке рецепт изменился, с тех пор напиток пьют для тонуса организма и освежиться в жару. Почему авторы забивают на медовуху с брагой? С ними не ошибешься.
  • Скай считает, что настоящие русские бегают по березовым рощам, играют на балалайках и больше всего на свете любят гречку с грибами и маслом. Это так нас преподносят в Стэнфорде?
  • Сцена бала далека от канона. Во-первых, какие танцы, пока не пришли император с императрицей (которую любят кликать «цариной») и не открыли бал? Во-вторых, что за заказы музыки? Особенно в начале мероприятия. Существовал определенный порядок: полонез, затем вальс. В-третьих, пары формировались согласно «табели о рангах», а не по принципу «хочу — танцую с прислугой». В книге представлена маскарад-пати на выпускном в американской школе или тусовка из «Сплетницы», но никак не императорский, блин, бал.
  • Есть у нас Закревская, Закревский, но вместе они не Закревские, а Закревскийс. Хочешь блеснуть аутентичностью — тщательней гугли.
  • «Ochen kharasho, spacibo," Vika said. © Микс транскрипции и транслита. Тут либо как слышим («Ochin' kharasho, spasiba») надо писать, либо нормально («Ochen' horosho, spasibo»). И почему запад игнорит мягкие звуки? Апостроф важная штука. Von и von' тому пример. Также замечен был «Dobre dehn." © Устаревшая форма, но с эпохой вышла промашка. А еще «Myevo zdarovye." © и любимейший фейл «Bolshebnoe Duplo». Болшебства вам, други.
  • Павел Александрович Романов. И так всю дорогу. Хотя формально мы ставим фамилию перед именем с отчеством, а обращение к цесаревичу штука формальная. И именно поэтому никто не стал бы звать его Пашей. Максимум мать потрепала б его по русым кудрям наедине, приговаривая «Павлуша». Но когда будущего царя кругом величают Пашей… это выглядит дико.

И это не все косяки. Уж не знаю, с кем совещалась на тему русской культуры Скай, но чел не особо шарит.

И знаете что? Я бы закрыла глаза на околорусский бред, окажись история классной, но, черт возьми…

Идея

Привет, «Ночной цирк»! Я не против схожих концепций, они придают новым книгам флер ностальгии. Но Скай утащила к себе в норку слишком много деталей оригинала и перешла грань. «Криминальная магия», например, тоже о магии и о борьбе двух разнополых персон, но у книги весьма уникальный бэкграунд (а еще медленный пейс и фиговый роман, так что читать советовать я не стану)), наглядно демонстрирующий, как надо работать со слизанным материалом, не скатываясь в плагиат. И, кстати, у «Цирка» была шикарная атмосфера, «Состязание» в этом плане обычный пшик.

Персонажи

Картонные человечки. Плоские, скучные, неинтересные. Мне казалось, что промо-профайлы всего лишь клочок информации о героях, но оказалось, что Скай больше нечего предложить. Безликая Вика, бесхребетный Павел и человек-винегрет Николай остались лишь именами на нескольких сотнях страниц. Второстепенные персонажи исполнили роль расходного материала и пешек.

Состязание

В наличии два чародея, а нужен только один. Почему? А потому. Победитель станет советником императора и военной палочкой-выручалочкой в ходе любых сражений. Как же проверить наших героев? Протестировать качество образования? Предложить порешать стратегические задачки? Отправить на поле боя? Нахрен. Давайте устроим шоу, перекрасим дома, зафигачим фонтан, оживим марионеток, побьем мостовую молнией и припремся на бал в платье из снега. Как платье из снега поможет сразить турков? Отличный вопрос.

Инсталав

Павел увидел издалека Вику и тут же влюбился. Вика на пять сек углядела вблизи Николая и все, пропала. Николай держался, держался, а через пару глав тоже к ней воспылал. И ведь речь не о симпатии и интересе, речь прям о любви. Там еще будут мысли о пальцах и как бы их пососать, желание всё и везде исцеловать (люди живут в девятнадцатом веке и знают друг друга без году неделю) и ряд безумных метафор.
«Прикосновение к Николаю, даже сквозь ткань перчатки и рукава, было сродни ударам копыт диких коней. Нет, диких единорогов. Прекрасных, диких единорогов».


Логика

Читать книгу несложно, сложно ее понять. Вика падает в обморок от усталости и лежит в нем минут тридцать. Отчего-то никто не кричит, что у девы вообще-то кома, а потом Вика и вовсе приходит в себя как ни в чем ни бывало. Айжана по собственной воле заводит интрижку с солдатом, а после винит его за поруганную честь и последующие проблемы. Вике приходит письмо с печальными новостями, она маленького горюет, затем идет на свиданку, а после решает разрушить полдома Закревских. Аффект припозднился, я погляжу. Николай отправляет каменных птиц атаковать Вику и та призывает на помощь реальных, думая, что всё равно из жизни будут на совести Ника. Светлый ум!

Финал

Предсказуемая фигня.

ПС: А ведь я эту книгу ждала. Беда у меня с интуицией.




************************************************************************************
The Crown's Game (Царское состязание):
************************************************************************************

Sunday, May 22, 2016

Water's Wrath by Elise Kova (Элиза Кова - Гнев воды)



Release: April 26th 2016 by Silver Wing Press, 378 pages

3 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA
Stuff: elemental magic, sorcerers
Fail: predictability, romance as a plot-goal
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: “He was a reckless fool,and I was a girl pulled along by puppet strings.”

Summary

Librarian turned sorcerer. Sorcerer turned hero. Hero turned puppet.

The Solaris Empire found victory in the North and, at the cost of her heart and her innocence, Vhalla Yarl has earned her freedom. But the true fight is only beginning as the secret forces that have been lurking in the shadows, tugging at the strings of Vhalla's fate, finally come to light. Nowhere is safe, and Vhalla must tread carefully or else she'll fall into the waiting arms of her greatest foe. Or former lover.

Review

Buddy-read with my 'Jax' Nastassja.

SPOILER ALERT!

Earth's End was a big disappointment for me. Water's Wrath is indeed better, but... worse at the same time.


This glass wouldn't be whole again. I lost the feeling I had before... pure excitement mixed up with love. Sad, but now I can see clearer and what I see doesn't please me as a reader.

At first, I'd been blaming myself for disliking this book, but then I got that the fault wasn't totally mine, that the story turned out to be forced and stripped of intrigue. It didn't flaw, it didn't sing. Everything was orchestrated. And on the stage only Aldrik and Vhalla were true persons, the rest of the characters had been playing decided roles and, please mind that important fact, not for the sake of their own development. They help to develop MCs. MCs I grew tired of.

When you aren't under the heroes' spell, you're trying to focus on the plot. I did so and what was there? Things I predicted a long time ago. Evil Victor was one of them. He'd been pretending to be a good guy the way a child with a cream all over his face is pretending not touching a cake. Vhalla was such an idiot to buy into his disguise. And I don't understand how he managed to fool the Emperor who had already proved himself as a clever man in the previous book. Oh wait, I do! 'Cause in Water's Wrath we see that he's actually silly. Egmun went against him and his Empire, he had open the caverns and used the Emperor's heir. How the merciless ruler did punish this bastard? Made him the Head of Senate! The book says he did it to silence the traitor. Really? I know a better way to silence a person. He had no problems with killing Vhalla, but he didn't kill Egmun! Dead people don't talk, man. And you don't have to bribe them. Such a stupid act for a man who was supposed to be smart.

What makes me angrier is how Vhalla and Aldrik, knowing that one of them has to go away and lay still while the other has to kill his stupid father, marry the Northern girl, and bring peace to the continent, do anything to be together instead. Isn't it selfish? You want marry each other? Kill the Emperor, free the North and live happily ever after. Aldrik can't do such a thing with his parent? Oookaaay, then let Vhalla go! Also, I was surprised to see how they met after the way they broke up in Earth's End. As if nothing had happened at all, and no one called the other 'whore'. But the main problem is that their romance became boring. We know they would be together, we know they would have a child, we know they are madly in love. We know everything. One can say that the process is what really matters. But this process is all about lame dialogues. Cliched scenes. Cheesy thoughts. And soup-opera-acts. That's not exciting, sorry.

Baldair. My favorite character and... a tool. I've read on FB the author's answer to the question about his death and she confirmed my deduction by saying that it was necessary for Aldrik's growth. Bah... She said as well that if he didn't die from a fever he'd be killed anyway during Victor's revolution, 'cause Aldrik had to remain the only Solaris heir. Bah again. It's like confessing that everything in this series goes only to make Aldrik this and that. People are coming when they are needed and go when they are already used up. That's why story stopped to flaw and to sing. That's why it stopped to be entertaining.

In short,


На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магия стихий, магические кристаллы
Фейл: предсказуемость, романелище, авторские манипуляции
POV: от третьего лица (фокализация), женский
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Он бы отчаянным дураком, а она — девчонкой-марионеткой».

Аннотация

Библиотекарша оказывается чародейкой. Чародейка превращается в героиню. А героиня становится марионеткой в чужих руках.

Империя Солярисов завоевала Север. Ценой утраченной чистоты и своего разбитого сердца Валла Ярл заслужила свободу. Но настоящая битва еще впереди: тайные силы скрывались во тьме, управляя судьбой Валлы, а теперь они вышли на свет. Опасность повсюду, и Валле придется ступать осторожно, не то упадет в руки, что жаждут ее подхватить: объятья страшнейшего врага, объятья любимого некогда ей человека.

Рецензия

SPOILER ALERT!

«Край земли» знатно меня расстроил, «Гнев воды» оказался лучше и в то же время хреновей.


Треснувшее стекло целым уже не станет. Восторг, взращенный первыми книгами серии, испарился. Это печально, зато открывает глаза на косяки, скрытые прежде за гроздьями обожания.

Поначалу казалось, дело во мне или инерции впечатлений от прошлой части. Соплей поубавилось, автор вспомнила о сюжете... чем же ты, душенька, недовольна? А тем, что сюжет оказался лишенным интриги и полным манипуляций со стороны Элизы. Ни текучести, ни певучести. Только уши и то, что за них притянуто. Из настоящих ребят на сцене только Валла и Алдрик, все остальные — набор буратин, играющих отведенные им роли в угоду развития главных героев. Главных героев, изрядно меня задолбавших.

А когда герои тебя задолбали, ты ждешь чудес от экшена, что ли, и всяких там неожиданных штук. Ждала я, ждала и дождалась предсказуемейших поворотов и фактов, что были ясны еще в «Пробуждении воздуха». Злой Виктор — один из таких «сюрпризов». Но, блин, мужик притворялся молодцем добрым аналогично тому, как ребенок, измазанный в креме, клянется, что к торту не прикасался. Валла по-страшному протупила, купившись на бредни этого кента. Ну ладно Валла, она только книги читать горазда. Но император! За столько лет не учуять подвоха? Ты ж вроде был хитрожопым буквально в «Крае земли»? Хотя… кого я обманываю. «Гнев воды» наглядно покажет, насколько туп наш император на деле. Ведь Эгману, мэну, который пошел против страны, использовав в этих целях наследного принца и развязав войну, он даровал пост главы собственного сената. И знаете почему? Чтобы тот ни гу-гу об участии Алдрика в перечисленной мной ерунде. Власть в обмен на молчание… как логично. Я знаю другой способ заткнуть государственного изменника. Начинается он на К, а кончается на АЗНЬ. Император готов был пришить бедную Валлу просто за то, что она дышит, а собственного врага пытался умаслить взяткой. Вот такой идиот на троне.

Но это не самое разбесячее. Валла и Алдрик — самое. Эти двое в курсе, что мир воцарится лишь в том случае, если Валла уедет куда подальше, а Алдрик женится на северянке, прибив между делом отца, но делают всё наоборот. Эгоистичненько как-то. При том, что для Валлы нет ничего важнее спокойствия на земле *запевают птички и солнышко светит ярче*. Ну ладно, вам хочется быть вместе, тогда избавляйтесь от императора и освобождайте север. Алдрик не в силах прибить сволочного папашу? Тогда пусть прекращает доканывать Валлу своими «my lady, my love»! Кстати, то как встретились Алдрик с Валлой после скандала в финале «Края земли», меня не впечатлило. Как будто никто не обзывал друг друга шлюхами и засранцами. А как же дать немного по морде? Или хотя бы сказать «извини»? А самое страшное, романс этих ребят неимоверно скучен. Мы знаем, что им суждено пожениться и даже родить детей. Мы знаем, как сильно они любят друг друга. Мы знаем всё. В таких условиях очень важен процесс, а он состоит из пустых и сахарных диалогов, клишейных моментов, тягомотных рефлексий и мыльно-оперных сцен.

Болдэйр. Перс любимый, материал расходный. Я читала ответ Ковы на вопрос о смерти младшего принца, наивно веря, что та расставит все по местам и откроет мне пару Америк, но Элиза лишь подтвердила мои догадки: героя она укокошила с той лишь целью, чтобы развить персонаж Алдрика. И если бы он не умер от лихорадки, она бы пришила его вместе со всей семьей в самом конце, потому что Алдрика нужно было оставить единственным законным наследником трона. Мда… Если это не признание в том, что автор юзает всех и вся для того, чтобы сиял ее разлюбезный принц, то я прям даже не знаю. Герои второго плана у госпожи Ковы разводятся на убой, они неорганичны, их толком не существует. Вот почему история стала топорной, вот почему читать неинтересно.

Как вердикт:



************************************************************************************
Air Awakens (Пробуждение воздуха):
************************************************************************************

Friday, May 20, 2016

The Crown by Kiera Cass (Кира Касс - Корона)


Release: May 3rd 2016 by HarperTeen, 279 pages

2 out of 10
Genre: dystopia, YA
Stuff: many boys, one bachelor girl
Fail: world-building, plot, MC
WOW: a few characters are good
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core“Break the stupid rule.” 

Summary

When Eadlyn became the first princess of Illéa to hold her own Selection, she didn’t think she would fall in love with any of her thirty-five suitors. She spent the first few weeks of the competition counting down the days until she could send them all home. But as events at the palace force Eadlyn even further into the spotlight, she realizes that she might not be content remaining alone.

Eadlyn still isn’t sure she’ll find the fairytale ending her parents did twenty years ago. But sometimes the heart has a way of surprising you…and soon Eadlyn must make a choice that feels more impossible—and more important—than she ever imagined.

Review

SPOILER ALERT!

This story is a living proof of someone's ignorance and lack of education. I mean, all these wars Kiera made up to build her dystopian world and their incomes are pretty ridiculous. In which parallel universe China would be eager for additional labor force? Why not territory or natural resources? Why enslaving USA and not Russia which is closer and so weak in The Selection's world? And why exactly is it so weak? For what reason so many countries became an absolute monarchies ones again? Not limited, absolute!

World-building sucks, as you see. But the plot is no better. It's predictable as hell. Or as a surprise b-day party your friends are organizing right in front of your eyes. Kiera has no idea how to deal with plot-twists. You would foresee everything like a fucking psychic. But even foreseeing won't save your poor eyes from rolling.

Let's start with the idea. 35 guys plus 1 girl who's our MC. You know what's wrong? When we had a reverse situation and MC was among competitresses, we were watching over her romance only, we weren't forced to sympathize with other young ladies, and thus we didn't feel bad when they, one by one, were sent away. In Eadlyn's case, we meet with a bunch of really nice suitors, they tell us their stories and show us their natures. Some of them are plot-tools, some are quite interesting persons. We start to like them. And then we have to see how they fall in love with a stupid brat who uses them and their admiration to look better in medias and doesn't give a damn about their feelings. Moreover, she herself is falling for a boy who's outside the Selection, but it doesn't stop her from playing with competitors. I can't like or respect such a woman. Not because of her harem, but because of her lies.

So, the idea sucks as much as the world-building does. Who/what else sucks? Eadlyn. In the first book she was a bitch, in this one she became wise, kind, and patient. You know how much time had passed between The Heir and The Crown? ONE NIGHT. OOC much, anyone? The funny thing is, it didn't help. She's still unlikable. And silly. What a great qualities for a future queen. Why future, though. Acting! 'Cause Maxon and America had grew tired of ruling and decided to step away by given Eadlyn the crown. I thought Maxon was smarter, but The Heir and the final book proved me wrong. Such a shame.

By the way, Eadlyn tells everyone that she's working hard, that her duties are difficult and serious, but all we see is a few conversations with screaming politicians. Their dialogues look like that:
"Your brother ran away to the other country. This is treason."
"You're fired. He did it for love."
Or:
"People hate you. We need to marry you fast. 'Cause you know, husbands can solve social problems, hunger and stuff"
"Okay. Everything for my lovely kingdom."
And reports. How could I forget! Eadlyn reads them all the time, 'cause Kiera thinks this is how monarchs rule their countries. Read papers, do nothing. Be cool and look pretty. This is so hard, I feel sorry for dear Eady! *grim face*.

Competitors and Erik. Quite everyone leaves the Selection by his own will, all the dates Eadlyn had with the boys were fast and had no emotive power. But even those dates were more than nothing which she had with Erik. I knew she would choose him, 'cause this was such an obvious twist, right in da Cass's style. But what the heck with love-you-declarations? These two had no time to really fall for each other and yet they are in looooove. It has no sense.

You know what else has no sense? Henry and Engish. This guy spent a lot of time among natives, he had a translator as a buddy and took lessons quite every day. You might think he became fluent under favorable auspices. Nope. "Good, good" or "Hello today!" - that's all he could say. And he understood nothing! Henry could recognize his own name in a conversation, and nothing more. WHAT THE FUCK? Kiera overestimates complexity of her language. She even wrote that Henry would have to learn English for 5 years to communicate on a so-so level. As I said before in my status updates, we humble foreigners can do better.

Queers. Eadlyn chose six boys and two of them turned out to be gays and in love with each other. My opinion? Don't involve gays in this theater of absurd!

The final. When sweet Henry in super awful English gave his blessing to Erik and Eadlyn, I started to cry. Because of his English, of course, and because of his sweetness too. This moment had almost convinced me to give the Crown 2 out of 5 stars, and then Santa Barbara with Maxon, his father's mistress, her bastard-daughter and their fates did happen, and... it was so unnecessary and lame, I might hear Lady Brice gasped and begged Kiera to reconsider that twist.

Overall. This is a story about a princess who had to go through the Selection, which was very important, but when she proposed (no kidding, she did) to a random guy, and everything ended fine. Like, who cares about the thing we all were so concerned about? This is a story about young men who were fooled and dismissed. This is also the story about a prince who ran away with a queen of another country and hadn't come back when his mother was dying, but arrived to his sister's party. They said he was a great man. I don't think so. And this is a story about Maxon and America who saw how their people suffer within absolute monarchy, but instead of giving them parliament or democracy, they gave the crown a simpleton with a big ego. In other words, this is a story that you'd rather read never ever.

The end.

На русском...



Релиз: Азбука-2016, 288 страниц

2 из 10
Жанр: дистопия, YA
Фишки: принцесса-холостячка ищет мужа
Фейл: мир, сюжет, логика, ГГ
WOW: парочка персонажей
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: дебильная
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Нарушь это тупое правило».

Аннотация

Двадцать лет прошло с момента финала «Единственной», и дочь Америки с Максоном стала первой принцессой, в честь которой созвали мужской Отбор. Идлин не рассчитывала встретить достойного кавалера среди 35 потенциальных мужей, что говорить о любви. Но наши сердца способны нас удивлять, выбор Идлин внезапно стал тяжелей и серьёзней.

Но «и жили они долго и счастливо» все же не за горами.

Рецензия

SPOILER ALERT! 

Эта история — плод невежества или убогого образования. Войны, что стали фундаментом мира Отбора, и их последствия просто смешны. В какой параллельной вселенной Китаю не хватит рабочей силы? Да так не хватит, что тот пойдет завоевывать США? Не территории ради, и не ресурсов для, а с целью поработить америкосов. А чего, близлежащие страны и та же Россия уже не канают? Мы ближе, к тому же мы по мнению Касс являемся слабой державой (Италия с Францией на плаву, а Рашка побеждена). И с какой радости полмира вернулось к монархии? И не к конституционной, а к абсолютной.

Это лишь часть проблем, но, как видно, дистопия Касс довольно хренова. Сюжет, между тем, не лучше. Таких предсказуемых штук я давно не читала. Чтоб было понятней, насколько все очевидно, представьте, что кто-то решил устроить вам вечеринку-сюрприз и вас же просит помочь с подготовкой, затем прячется за диван, а вам велит прикинуться удивленным. Эта книга могла бы стать спонсором «Экстрасенсов» на ТНТ. «Корона» — почувствуй себя Вангой!

Идея «Отбора-2» когда-то казалась мне интересной: 35 парней и яблоко раздора. Но проблема в том, что яблоко — наша ГГ. В обратной ситуации (не с яблоком, а с бананом в главных ролях) рассказчица являлась одной из участниц, и в фокусе был лишь ее роман. Нам не приходилось вздыхать по уезжавшим домой «конкурсанткам», а потому Максон не выглядел шлюховатой тварью (разве что в паре моментов xDD). С Идлин наоборот. Парней раскрывали практически в равной степени, и читатель волей-неволей симпатизировал многим. Когда же Идлин махала ручкой (к слову, случалось это нечасто; как правило, ручкой махали ей), за мужиков становилось обидно, а героиню хотелось сжечь на костре. Если Кира планировала сделать Идлюшу лайкабельной… что-то явно пошло не так. ГГ тупо использовала чувства участников, чтобы выглядеть клево в СМИ, требовала любви, а сама подзапала на юношу вне Отбора. Суть, кстати, не в подзапала, а в том, что это не помешало вешать лапшу на уши оф-кавалеров. Уважать такую мадам проблематично. И причина тому не гарем, а двойные стандарты и ложь.

Кстати, про Идлин. В первой части ГГ вела себя просто отвратно, в этой же стала мудрой, доброй и терпеливой. А знаете, сколько книжного времени умудрилось пройти между финалом «Наследницы» и «Короной»? Всего-навсего ночь. Люди не меняются столь кардинально за считанные часы! Смешняка в том, что это не помогло. Идлин так и осталась глупой и неприятной. Идеальные качества будущей королевы. Хотя чего это я  — действующей! Ведь Максон с Америкой так притомились, что посреди кризиса в королевстве решили отдать трон своей непутевой дщери. Мне казалось, эти ребята умнее. Хотя бы Максон. Нооооо… нет.

Идлин обожает твердить о том, как много на ней работы, хлопот и забот. Но знаете, в чем заключается рулинг страной? В паре бесед с орущими политиканами, диалоги с которыми строятся как-то так:
— Ваш брат сбежал из страны. Это измена!
— Он поступил так ради любви. Вы уволены!
Или:
— Народ вас ненавидит, давайте скорее шуруйте замуж. Мужья — панацея. Они побеждают голод, неравенство и дефолты.
— Оки-доки. Чего не сделаешь ради любимого королевства.
Налицо серьезный подход к управлению государством! Ах да, Идлин еще читает отчеты. Какие? Какие-то там! Никто не уточняет. Читай отчеты, носи симпатичные шмотки и не гуди. Бедная наша принцессная королева. Такая ответственность на плечах.

Отборовцы и Эрик. Почти все претенденты на руку и сердце Идлин слились самостоятельно, этой тряпке и выбирать не пришлось толком. Но если к парням симпатия все же была, то к парам (Идлин + кто-то) я осталась индифферентной. Клишейные свиданки вкупе с химией на нуле — плохие помощники в этом деле. Но у Эрика не было даже их, а ГГ внезапно решила, что любит как раз его. Твист, в принципе, предсказуемый, но ни хрена не обоснованный. К тому же твердить о любви после пары бла-бла и десятка взглядов как минимум анбеливбл.

А знаете, что как максимум анбеливбл? Генри и инглиш. Парень живет среди нейтив-спикеров, учит язык долгое время, трудится в поте лица, но всё, что он может сказать — это «Гуд, гуд» или «Хеллоу тудэй!», а в потоке чужой речи различает только свое имя. Касс заявила, что у Генри уйдет лет пять, чтобы как-то лавировать в презент симпл, неправильных вёрбах и вкуривать в местные шутки. Но она явно преувеличила сложность великого англа. Мы, убогие иностранцы, схватываем налету. Сорри, милая Касс.

Квиры. Идлин тусила-тусила с парнями, выбрала шестерых и, внимание, в их числе затесалась парочка геев, давно влюбленных друг в друга. Нет, никаких предпосылок не было. Мы обо всем узнали постфактум. И знаете, что я думаю? Нефиг вмешивать бедных геев в этот театр абсурда!

Финал. Когда мимишный Генри на кошмарнейнем англе благословил Эрика с Идлин, я таки прослезилась (из-за тупизма, который автор вложила в бедного фина, да кретинячьего благородства) и думала дать книженции балла четыре из десяти. Но тут «на сцену» вышел Максон со своей Санта-Барбарой про любовницу папки, незаконнорожденную дочь и прочую чушь. Это было настолько плоско и совершенно не нужно, что кажется, даже та самая леди Брайс, о которой и шла речь, ойкнула и попросила Киру вырезать эту нелепость.

Итого. Перед нами история о принцессе, затеявшей Холостяк-Наоборот, потому что сие было очень важно, а затем сделала предложение (дааа, сама) какому-то левому парню, что, как выяснилось, нестрашно. История о молодых людях, одураченных и отправленных по домам. О принце, сбежавшем из дома с королевой чужой страны и не проведавшем мать, когда та без пяти минут умирала, но зато притащившемся на тусовку своей сестры. О короле с королевой, наблюдавшими двадцать лет за тем, как народу мало отмена каст, но подарившим им не парламент, не демократию, а идиотку с раздутым эго, в чьих руках сосредоточена абсолютная власть. Перед вами история, от которой стоит держаться подальше.

Конец.

Book-Trailer


************************************************************************************
The Selection (Отбор):
************************************************************************************

Saturday, May 7, 2016

A Court of Mist and Fury by Sarah J. Maas (Сара Дж. Маас - Двор тумана и ярости)


Release: May 3rd 2016 by Bloomsbury USA Childrens, 624 pages

1 out of 10
Genre: fantasy, NA, erotic
Stuff: Fae, sex
Fail: the book itself
WOW: the book isn't endless
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "...flat and dull."

Summary

Feyre survived Amarantha's clutches to return to the Spring Court—but at a steep cost. Though she now has the powers of the High Fae, her heart remains human, and it can't forget the terrible deeds she performed to save Tamlin's people.

Nor has Feyre forgotten her bargain with Rhysand, High Lord of the feared Night Court. As Feyre navigates its dark web of politics, passion, and dazzling power, a greater evil looms—and she might be key to stopping it. But only if she can harness her harrowing gifts, heal her fractured soul, and decide how she wishes to shape her future—and the future of a world cleaved in two.

Review

Buddy-read with Vera and Nastassja. Girls... it's over. Dobby is free! Also go read review by dear Simona, this is a pure and reasonable fun.

You know that feeling when under a Christmas tree there's no puppy your parents promised to buy? Now imagine that there's a pterodactyl instead. It's unique, your family would say. Go love it. Who cares that it's weird, has no fur and probably smells. This is your puppy, dear. Its name is ACOMAF.

Yep, this kind of present I've got from my ex-favorite author, and I won't be nice, 'cause it's one thing to expect something bad from a book or expect nothing at all and then get it, and another to be a priori in love and to meet with the worst 624 pages of 2016 after a year of hard anticipation.

You might assume that I'm that angry because I was team-Tam. Nope, I was always on Rhys's side. Yes, guys, there are other reasons to rolling my eyes and facewalling my face. I'd try to collect them all.

WARNING: This review contains spoilers (if one can call predictable things 'spoilers'), bad language and my opinion, which is unpopular as hell. As Stiefvater said: 'If this snake bit you, you had no one to blame but yourself.'

Let's go... and for the road:



ACOMAF, my friends, isn't a book for me, it's a fan-fiction for ACOTAR by its author herself. The only good thing I had spied under the cover is Sarah's writing. I mean:
"Azriel would likely love Mor until he was a whisper of darkness between the stars".
Beautiful, huh? I like HOW she writes, I just hate WHAT.

Since the only positive thing is already said, I can open my WTF-parade of A Court of Fuck and Vomit (see how accurate I was with a title: one-syllable word plus two-syllables word, it's a real deal).

World-building. There's none, just a mix of illogical details and fancy stuff. We have suspiciously human-like place with seven courts which is called Prythian, an island with the Hybern Kingdom, and a bunch of people behind the wall. There are, also, High Lords, Priestesses, some Lesser Faeries and Queens. Okay, but that's not enough. A lot of things in this series just are. Without explanations and reasons. How does the Fae-lands has a canalization system? Why Rhys is a High-Fae and a half-breed at the same time? We were told that High Fae can be born only from two High Fae. And it has sense. Why Alis said in ACOTAR and Rhys confirmed in ACOMAF that children are rare among Fae, only mates can create a new life, and then we hear about forced breeding and contraceptive tonics? How one can impregnate a woman if she isn't his mate and why does one would try to prevent fetation if children are hard to have? Why Fae are known to be better than humans in every way, when all of their laws and traditions are so barbaric and animal-like or stolen from human world? Sarah didn't dwell on these things and didn't try to follow her own ideas. Did she hope Rhys would lure away reader's attentions?

Court-Building. The Night Court. This is a new level of whys, my friends. Why North is mixed up with 1001 Nights? For the sake of uniqueness and beauty? Okay. But I'm curious how people, who live in a place which is ruled by winter and snow and cold, ended up with kinda Arabic clothes? Like, guys, ain't I sexy in these translucent garments? Let's wear it no matter what! Well, in Velaris we see a bit different picture. Common faeries prefer leggings, and socks, an sweaters, and lace bras. Where's jeans then, and mini-skirts? Oops, did I mistake Night Court for a modern world? Who wouldn't? There are shops with sexy lingerie, high-end restaurants, various markets with masterpieces of art. All of these might be done in a historical fashion, but it screams: MADE IN XX AND XXI CENTURIES. This world is a child of a poor imagination or laziness.

Plot. What plot? I saw only forced decorations for Rhysand and Feyre's romance. MC meets new people, they talk, eat, walk, fly, plan to find this and that, then fight for a few pages, MC demonstrates everyone how a true Mary Sue should punish her foes, then we have a pseudo-twist with a pseudo clever solution. And there's a lot of stuff without any cause. Like "We'll meet with the Queens in my family's house" or "Let's distract everyone by making-out on the throne 'cause we need to steal an orb from one of my subjects. Forget that I'm a High Lord and can order him to give it us instead" or "Let's transform this girl into Fae just to show that Cauldron is safe and to have our Lucien a mate, and then let's transform the other, 'cause Cassian is single" or "I am the fucking bastard who sent Amarantha to Prythian, I trapped you in here, but everyone's free, 'cause this woman's spectacle with blinding light and tears was awesome like fucking Broadway Show".

Even aside from that, I have a lot of questions. Why faeries want to enslave people? They have magic and can create everything, for what does they need such a weak human help? Why Hybern is such a bad guy, what motives and goals does he have? For what he wanted to resurrect Jurian? Only to charm one of the Queens? Why does he want these Queens as his allies? Why Queens joined the King of Hybern? To become Fae? The very creatures they hated so much? Why Rhys has to pretend and rule two courts as two different Rhysands? He's the most powerful man in Prythian. No one would fight him for not being an aggressive dick or they would be punished, since Rhys doesn't have any problems with killing or torturing those who deserve it. I have more whys and for-whats, but review must go on.

Pages. I'm up for big books when its pages are filled with essential things. But what do we have here? 400 pages of unnecessary descriptions and far-fetched episodes vs. 224 pages of something that's close to the real story, but rather reminds of a sexy-fanfic. Someone should've thought harder over characters, their development, world-building and plot-logic instead of who wears what, from what kind of materials and how hair of these persons are done. 'Cause it's quality over quantity. Not vice versa.

Characters are the core, the soul of a story; my excitement about a book and a stage of involvement into a world hinge on its heroes and heroines. This is a simple math: if I like characters, then every line, passage, and page seem important and full of life; if I don't, then I'm dying of boredom (and irritation too, 'cause boredom put your focus on every illogical thing, loose end and false move).

ACOMAF's characters are ruined. At least for me. Previous book was one of my favorite reads, thanks to Rhysand, who was complicated, mysterious, dark and hot. I wasn't a fan of Feyre or Tam, but their ship had dynamic and fire. Also I liked Lucien, his funny sarcastic ass was a pleasure to have around. Here I despise them all. And not because they had changed; they had, but I'm OK with it, I know that we never knew true personalities of Tamlin or Rhys  one was wearing a mask (literately and figuratively), the other was just pretending  and ACOMAF shows who they really are. And this is the whole point. I don't like these persons, they are flat, one-dimensional, exaggerated, dull. I'm not interested in a fantasy about some evil tyrant, who was involved only to make an ideal boyfriend look better in every way, as well as I don't give a damn about tales of a sugary Marty Stu, who's so different from everyone and awesome and sexy and *add any praise you please*. Also, I never dreamed about a story in which an average girl becomes the biggest Mary Sue and Special Snowflake.

Feyre. Her powers are simply unlimited, she's freaking goddess of Fae with all these tricks up her sleeve, but there's more, my dears, there's more... her vagina glows (with Rhysand only, of course, about other things those are 'with Rhysand only' we'll speak down the road). I didn't like Feyre much in the first book, but she had her charm, she was strong even in human form, she had to think harder, run faster and use all her force to get something and to survive. This was interesting while Feyre 2.0 is not. Sarah had tried to smooth her perfectly perfect creature with pseudo cons in a form of vomit and endless complaints, but it didn't help.

Also, Feyre's the voice of this book and it hurts, since ACOMAF's narration reminds of a teen's diary: my hair was up, my dress was magnificent, boys were cute, my panties were wet (yes, our teen is like that).

You know what's worse? Feyre and sense of humor or wits aren't good buddies at all. There are a few smart replies in ACOMAF's conversations, but you have to get through the six-hundred pages book which is told from a POV of a whiny and lusty doll. The road is too long to be stuck with a teller like Feyre.

What else I can say about her... She's a hypocrite and has dual-standards. Feyre's friends have a right to be wrong, other people must to behave, always. Ask me how to become Feyre's friend and I'd suggest you to tell her a sob-story. If someone has an abusive past with hunger and bruises and tears, this someone deserves her sympathy, trust and becomes her family immediately. But be creative, in this book everyone has this kind of past, and if you lost less than others, you won't be welcome by Feyre.

Feyre's family. Cassian was right, her sisters are weak and ungrateful bitches. One of them has the decency to shut up and be quiet since a home she was given with and money her father has came from a Fae (Tamlin, if you forgot) while the other is always acting as if she's to have high five with a chair in her face. I'd love to burn this family at the stake for exploitation of child labor, for the way they demanded from her money and food, for their greed and grit. But Sarah has for them other plans, as we know. What a nice way to make me even angrier than I might be after reading this book.

Rhysand aka Warner #2. Every bad choice and move of his were covered with good intentions, vomit, and tears. Sarah wanted to make an ideal lover, but ended up with a pathetic and boring candy.
Can a girl fall in love with someone sinful who has flaws not for something, but despite everything? Just once? Or fall out of love not because her ex had turned out being a cruel bastard, but because they had lost their spark? Many authors think it's impossible, as I see. Such a shame guys... such a shame. 'Cause I'm not that ideal person, so no happy endings for you, Kat. Or maybe I'll ask Sarah to cover my bad behavior too? Hm...

Okay, let's continue with Rhys, our syrupy man with a heart of gold. He's the best, 'cause Sarah always picks up only that kind of men for her lovely MCs. The most handsome, the strongest, the blah-blah-blah-ish, the best of the best.

Rhys wants this world to be a better place, he wants flowers and birds and fuck Feyre against the wall then kittens and stars and maybe to fuck again. I have nothing against the wall his idealistic motives (and lust), but Rhys is too good to be true. Or too good to be entertaining. Just look, he is very picky in sex (had rejected a few (or a lot?) hotties while other Lords bed everything they see), appreciates beauty, he's protective, but give's you space; thinks only about your pleasure, has an impressive cock, flawless taste and... wake up! I know that is super boring, but we are so faaar from the end.

Tamlin. Abusive prick for whom I feel really sorry. I was never on his side, but I feel like he needs an advocate. Some say he already was abusive in ACOTAR, they speak about neck-bite and something like that. But people, are you blind? Faeries are animals, only with human features. Everything Tamlin did was a part of a sex-game, and you know what? Feyre loved it. Or you forgot about heat between her thighs (Sarah's words, not mine)?

In ACOMAF Tam became totally different person, I can accept that this is his true face, but why is it like that? I mean, how Tamlin was loved by his people (remember what Alis said), had allegiance and respect of Lucien, if he was always a tyrant and baaaad person? I don't believe that the events from Under the Mountain had changed him so much (no one touched him and Feyre survived; honestly, she had endured more and didn't become an overprotective fool).

So what happened? Sarah happened. She forgot about a proper development of Tam's character at the very moment her story had entered Rhys. I think this is a writer's fail. As if crazy Tamlin wasn't enough, Maas made him cruel and cold and stupid. The ending of ACOMAF showed us the dumbest douchebag ever. He had screwed two worlds because of a shining vagina and then believed in her tale about mind-control. Congratulations, Tam! You are as clever as toddler. Or even less. But don't worry, the scary Hybern is a fool too.

Lucien. Piteous guy for whom I feel sorry too. Where's the snarky man I've met in ACOTAR? Gooone. And now he is doomed to have a forever with feather-brain-ish Elain. What a miserable fate. Maas has no mercy.

New characters. They are typical Sarah's creations and remind me of ToG's ones, but they also seem more natural and interesting than MCs. Thanks to them I didn't go crazy during this read. Sob-fest wasn't cool, though.

Rhys and Tam. As I said, I'm fine with the fact that we only now see actual Rhysand's and Tamlin's natures. What bothers me much is how Sarah used them. Quite everyone was already team-Rhys, including me. But this book would tell you again and again that Tam is a prick and Rhysand's a honey-cake. I don't understand why Maas was constantly intercomparing these men, and not in some random examples, but in the same ones. As if readers are too stupid to put two and two together.

She went further and made Feyre to hand-feed us with interpretations of every comparison between her lovers. Like, did you see how Tamlin said "no" when I wanted to ride with him (and annoy everyone with my acid look) while Rhysand took me at once! Or have you seen how rude was Tamlin with his beloveds while Rhysand is gentle with friends? Rhys talks to me and about me while Tamlin is so closed, Rhys cares about people while Tamlin is showing off, Rhys wants to share a bedroom with me while Tam wants a room for himself, Rhys makes me a High Lady while Tam said "Go paint or get ready for sex, there's no such a thing as High Lady in our lands". Rhys this and Rhys that while Tamlin can go and fuck his unpleasant temper. Oh, God! I wasn't on Tam's side, but even I feel sorry for this Fae who was unlucky to meet Feyre darling bitch.

Even if Sarah wanted to show the difference between healthy and unhealthy relationship, she might do it in subtle and elegant ways instead of being elephant in a china shop.

Romance. Well, well, well. This is all ACOMAF'is about (plus sex), so this part of the book was going to be the most intriguing and fascinating, but nope, it never was.

When romance's a plot-goal, doubts and worries are good to endure during the read; even if you suspect what would come next, little fear is eating your heart. In this particular case everyone knew for sure whom Feyre would end up with and for what reason. We were cut off surprises by matching between MCs. I mean, c'mon! What choice did out Feyre have? To fall for Rhys or to fall for Rhys? Predictability killed the joy. I lost my interest in the romance-process because of Mary-Sue-ism and Marty-Stu-ism of the characters, and I lost my interest in the romance-final 'cause it was not a secret, wasn't it?

As to healthy-unhealthy relationships, funny how everyone noticed Tamlin's mistakes and got the massage from Sarah with love about women' freedom and equal rights, they understood that Feyre wanted to be her mistress and strong heroine, but missed the part with Rhys repeating "you're mine" and "don't even look at my woman" and then bending his precious Feyre over the kitchen table to fuck her almost in front of everyone. It's sexy and wild, I know. But what's the difference between Tamlin's so-called abusive and territorial ways in love and actions of Rhys? And what kind of freedom does Feyre have with a mate-bond? This thing is the opposite of freedom. Is it healthy to have no choice in decisions of whom to love and with whom to breed?

Sex. Oh, I love sex and I love sex scenes in my books, but not in YA for youngest of younger readers. Look at the Publisher's name: Bloomsbury USA Children. Now remember what you've read in ACOMAF and tell me would you give this book to your children or not? Let's be honest, Sarah wrote not a fantasy novel, but an erotic one. But can you see a fair warning in its summary or genres?

Also I hate sex for the sake of sex, when it's too explicit and thus boring. You know why? 'Cause everyone knows what to do with their genitals, tongues, fingers and stuff. Sex-scenes (especially in YA) should be about sensations and feelings (some authors can make you tremble with kisses' descriptions only), not about length of cocks or number of orgasms or variety of poses. In ACOTAR we had a sensual sex-scenes those were about love, not about fuck. Here we've got not a very creative porn. I'm sorry, but it wasn't hot, it was ridiculous and sometimes even disgusting (I mean that part when Ianthe was touching herself and begging Rhysand to take her). Don't you laugh when mountains had shattered along with Rhysand's orgasm? Or when Feyre's vagina had started to glow? Or maybe at this moment:
"Rhys laughed in a way that skittered along my bones, and slid in. And in. And in."
Even Rhys laughed, 'cause Feyre is kinda bottomless, as I see. I don't know what Sarah was trying to say by that and how suchlike scenes helped to develop the plot and the characters.

Black and White. Sarah forgot about grey areas. Her heroes and heroines are either good guys or their rivals.

ToG. Similarities are clear, but if in ACOTAR I thought that this series's representation is better (it was before Queen of Shadows), then now I can say that ToG has a way more sense.

Resume: I'm disappointed in Sarah's work, very-very and hard-hard-hard. I'm still interested in Empire of Storms and Maas's future books, but this series is already over for me. Who cares how Feyre would have sex with Rhysand and Tamlin or both at the same time? Not me.

На русском...



Жанр: хай-фэнтези, YA NA + эротика
Фишки: фейри, обилие секса
Фейл: вся книга, пожалуй
WOW: книга не бесконечна
POV: от первого лица, женский (и глупый)
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «…плоско и скучно».

Аннотация

Фейра выжила в схватке с Амарантой и вернулась к Весеннему двору, заплатив за это высокую цену. И пусть она обладает силами высших Фэ, сердце ее осталось прежним, вот почему Фейра не может забыть, что натворила, спасая народ Тэмлина.

Помнит она и о сделке с верховным лордом Ночного двора Рисандом. И пока Фейра разбирается в хитросплетениях политики, страсти и опьяняющей власти, надвигается страшное зло, и, возможно, ей удастся его одолеть. Но для этого ей придется использовать пугающие дары, исцелить свою душу и определиться с будущим: собственным и разделенного надвое мира.

Рецензия

Ждешь ты, значит, на Новый год щеночка, выгребаешься к елке с утра, а там птеродактиль. Ни меха, ни милоты, маленько воняет, и имя ему АКОМАФ.

Подобный подарок преподнесла мне Сара, и ниже я объясню, почему этой женщине больше не место в числе моих фаворитов. 624 худших страницы этого года знатно меня разозлили и многое дали понять. И нет, дело не в смене шипов (а то у многих дизлайкеров этот факт служит главной причиной неудовольствия), а в миллионе других причин, по которым глаза закатятся сами.

WARNING: Рецензия содержит спойлеры (если совершенно очевидные вещи можно считать таковыми), грубую лексику (АКОМАФ ей тоже пестрит) и сугубо личное мнение. Как говорит Стивотер: «Если эта змея ужалит, вините в том только себя».

На дорожку:


Поехали!

АКОМАФ, ребята, вовсе не книга, это фанфик Сары на АКОТАР. Со всеми фанфичными примочками и косяками. Единственным плюсом работы стал авторский стиль:
«Азриель прекратил бы любить Мор, лишь обратившись шепотом тьмы меж звезд».
Красиво, да? У Маас проблема не с КАК, ее мега фейлом является ЧТО.

Блок позитива уже подошел к концу, и я объявляю открытым Хрень-Парад «Двора потрахушек и рвоты» (мой вариант названия более точен, поскольку и потрахушек, и рвоты в этой куда больше, чем ярости и тумана).

Мир, которого нет и вместо которого фарш из нарядного бреда и нелогичных вещей. В наличии подозрительно очеловеченная страна, поделенная между семью дворами, островок с королевством Гиберн и горстка людей за стеной. Населяют книгу высшие лорды, низшие фейри, жрицы, толпа королев и две сестры Фейры (других людей нам ни разу не показали!). Здорово, но скудно.

Начинка книги не отличается здравым смыслом. Вот откуда на фэйской земле канализация? Почему Рис одновременно и высший лорд, и гибрид? Нам говорили, что высшие Фэ рождаются только у чистокровных. Почему Элис сказала, а Рис подтвердил, что дети у Фэ огромная редкость и появляются только у мейтов, а в этой книге мы слышим о принудительном размножении и контрацептивах? Как можно забеременеть от абы кого и зачем предохраняться, если зачатие штука до ужаса редкая? Как залетают призраки, если они лишь «тени с туманом»? И как вообще занимаются сексом? С чего вдруг Фэ называют высокоразвитой расой, в то время как в Притиане царят архаично-варварские законы, а те, что цивильны, слизаны у людей? Хотелось бы не констатаций, а пояснений, желательно адекватных. Но Сара не утруждала себя ответами на вопросы и за сюжетом особенно не следила, рассудив, что Рис отвлечет читателей на себя. Как профессионально!

Ночной двор. Салат из Скандинавии и Востока. Совместить круглое с мокрым в погоне за уникальностью — это, конечно, сильно. Но мне интересно, как жителям места, которым правят снега и морозы, пришло на ум примерить костюм принцессы Жасмин? А затем решить оставить его насовсем. При Ночном дворе есть город Веларис, там тоже дубак, но Фэ поумнее. Они надевают леггинсы, свитера, носят носки и кружевное белье, ходят по ресторанам, рынкам и магазинам а-ля «Бюстье». Не знаю как вам, но мне этот двор до боли напоминает мир современный (и это с учетом, что за стеной примерно семнадцатый век). Веду я к тому, что АКОМАФ — представитель хай-фэнтези жанра, а с фэнтези здесь туго. Скудное воображение или же лень стала тому виной?

Сюжет. А его у нас тоже нет. Происходящее — лишь декор для романа Риса и Фейры. Героиня встречает кучку новый людей, они едят, балаболят, идут, летят, хотят что-то найти, дерутся пару страниц, на которых ГГ, как истинная Мэри Сью, надирает жопки врагам, затем случается типа-нежданчик с типа-потрясной концовкой. Между делом творится куча ненужной фигни в стиле: «Давайте встретимся с королевами в доме моих сестер, ведь на этом месте свет клином сошелся, а с клином, увы, не поспоришь» или «Давай потеребим друг другу срамные места, сидя на троне, пока наш друг крадет артефакт у одного из подотчетных тебе Фэ. Ну и что, что ты высший лорд и можешь просто сказать: «Неси-ка сюда свой шар, не то останешься без шаров» или «Давайте-ка превратим в высшую Фэ вон ту пришибленную плаксу, чтобы все убедились в силе котла, а затем и ее сестру, потому что Кассиан одинок и чресла его горят» или «Я, тот самый злодейский злодей, что послал Амаранту разделаться с Притианом, отпускаю вас, о славные лорды, поскольку вот эта шатенка забабахала светошоу почище Бродвея, а после даже рыдала. Браво же, браво, бегите, пока я добрый». И так во всём!

Переходим к деталям. Зачем фейри порабощать людей? Их магия может все! А что могут жалкие человечки? На черт им такая убогая рабская сила? С чего вдруг Гиберн так крут? И что у него за мотивы? Зачем он воскресил Джуриана? Чтобы тот просто пособлазнял королев? Столько возни из-за такой фигни? Для чего ему нужен союз с этими королевами? И на кой им самим сдался Гиберн? Чтобы стать Фэ? Они же их ненавидят. Для чего Рису двойная жизнь: лапушка на земле, мудак под горой? Что будет, если кто-то узнает о том, что он не такой уж хрен? Кто-то решит напасть? Ну так у Риса нет никаких проблем с наказанием тех, кто сам нарывается на звездюли. И таких «зачем», «почему» и «как» у меня бесконечно много, а значит кто-то совсем не включал мозги при работе над АКОМАФом, либо держит читателей за идиотов, которым можно подсунуть любую писульку в красивой обложке.

Объем. Я не против томов потолще, я против воды. АКОМАФ представляет сотой четыре сотни страниц, посвященных кашеобразному бла-бла-бла и притянутым за уши эпизодам, еще две сотни включают прелюдии и сексы (да-да, целые сексы). Кому-то стоило не одежде с прическами петь дифирамбы, а уделить время идее, смысле и персонажам. Брать качеством, а не количеством знаков.

Герои. На них зиждется мой интерес к книгам. Есть коннект — и любая сцена меня увлекает; нет коннекта — фокус смещается на недостатки. Персонажи Сары испортились так, что ими можно и травануться.

АКОТАР вошел в число любимых мной фэнтезюшек благодаря Рису, сложному антигерою с морем противоречий и секси-харизмой. Фейра с Тэмом восторгов не вызывали, но в качестве пары могли растопить пару каминов. Люсьен шутковал, язвил и с ним было легко. В этой же части я презирала всех. И не потому что они изменились: люди меняются, фейри меняются, это нормально. Я даже согласна с тем, что в АКОТАРе никто не видел истинных лиц Тэма и Риса (один расхаживал в маске (буквально и фигурально), второй во всю симулировал сволочь), и только теперь все узрели суть. Проблема в том, что вот эта самая суть оказалась невзрачной, скучной и совершенно пустой. Мне не интересны сказки о мудаках, введенных в сюжет затем лишь, чтобы возвысить кого-то другого; о сахарных Марти Стю, волшебных и снизу, сверху и даже вот тут; о мэрисьюшных девах и их свите… Это дешево и примитивно.

Фейра. Просто непобедима, ее сила не знает границ, у каждого лорда есть энный набор фишек, а Фейра впитала ВСЕ, в их числе — и это не шутки — сияющая вагина (спецэффекты работают только с Рисом).

Фейра всегда была средненькой героиней, но о девушке-человеке с определенным набором слабостей и пределов, которой, чтобы чего-то достичь приходилось включать мозги и турборежим, читать было как-то поинтересней. Фейра 2.0 — квинтэссенция скуки и раздражения. Сара, конечно, пыталась сгладить ее идеальность, набросав парочку мнимых фиговин в виде занудных жалоб и океана рвоты, но это не помогло.

Также учтите, что Фейра является голосом этой книги, в ее голове предстоит пережить больше шести сотен страниц, и при этом вещает она в стиле тринадцатилетки, ведущей дневник: у меня была чумовая прическа, а платье просто сверкало, и мальчики все «ваааау», а меня бросило в жар, и жар это распространялся, распротра… (да, наша тринадцатилетка думает лишь об одном). Но это еще не все. У Фейры напрочь отсутствует чувство юмора. Вожделение, глупость, псевдоумные мысли — вот, с чем придется иметь дело на протяжении нескольких дней.

Что еще могу я добавить по Фейре… Лицемерка с двойными стандартами. Ее друзьям можно чудить и ошибаться, другим же придется вести себя идеально или гореть в аду. Хотите знать, как подружиться с Фейрой? Расскажите ей о своем ужасающем прошлом с насилием и слезами. Симпатия будет мгновенной. Но помните о креативности, потому что у Сары в книгах нет счастливых людей: все минимум голодают плюс терпят побои и унижения. Потому, чем хреновей тебе пришлось, тем крепче задружите с Фейрой.

Арчероны. Кассиан был прав, сестры Фейры слабые неблагодарные суки. Одной хватает такта сидеть и не гудеть, учитывая что дом, в котором она живет, и деньги, на которые это делает, Армеронам вручил Фэ (Тэмлин, если вдруг кто забыл); а вторая явно мечтает поцеловать раскаленный утюг, других объяснений ее поведению нет. Лично я предпочла бы сжечь эту семейку нахрен за эксплуатацию детского труда (сопровождавшуюся недовольными минами, бесконечными претензиями и вымоганием даже тех средств, что Фейра пыталась оставить себе). Но это я, а Сара не видит в крошках-хаврошках ни капли дурного и приготовила им сюрприз. Идиотский, должна сказать.

Рисанд aka Уорнер № 2. Каждый дурной поступок этого персонажа был объяснен и очищен святой водой, добрыми помыслами, рвотой и даже слезами. Сара так старалась над идеальным образом бедного парня, что превратила его ненароком в жалкую размазню, политую шоколадом (с конфетами, потому что Сара всегда боится недосластить). А что, нельзя влюбиться в кого-то со всеми его недостатками и грехами? Не за что-то, а вопреки? И разлюбить не потому, что твой бывший включил Кристиана Грея, а потому что погасла искра? Сара думает, это вздор! Тот неловкий момент, когда женшина в тридцать лет мыслит диснеевскими категориями.

Итак, Рис у нас сочится сиропом, он самый прекрасный из здешних лордов, умнейший, сильнейший и прочие -нейший. Потому что Маас других мужчин придумывать не способна, только крутых и круче, плюс героиню под черти что подкладывать точно не станет.

Рисанд мечтает о лучшем мире, цветочках, птичках, вытрахать Фейру, прижав к стене (его слова, не мои), котят, звездочек и, пожалуй, еще немного покувыркаться с Фейрой. Я ничего не имею против котят светлых мечтаний и стен стремления к идеалам, но Рис слишком хорош, чтобы быть настоящим. Или же интересным. Что с него взять? Он разборчив в сексе (отказывает бабам направо и налево, пока остальные лорды имеют всё, что бежит мимо (и пусть вас не смущает обилие «траханий» и «имений», в книге других слов попросту нет)), ценит прекрасное, очень заботлив, но не нарушает личных границ, думает лишь о твоих оргазмах (и готов перекантоваться со стояком, потому что ты слишком чиста для секса в таверне), у него безупречный вкус и… ладно, не спать. Я знаю, как это скучно, но впереди еще много треша.

Тэмлин. Сумасшедший собственник без признаков интеллекта. Мужика мне реально жаль, и потому побуду его адвокатом. Народ говорит, что весенний лорд еще в АКОТАРе любил покомандовать и задалбывал Фейру своими эдвансами. Примером считают укус в ночь Каламая. Но, во-первых, фейри у нас не далеко ушли от зверей и все эти губы-зубы — лишь часть животной прелюдии. А, во-вторых, Фейру всё очень даже устроило. Забыли о «жаре между ее бедер» (цитата из Сары)?

В АКОМАФе Тэмлин меняется кардинально. Я вполне способна поверить, что это и есть его тру-фейс, но меня не оставляет вопрос: почему он такой есть? Нам говорили о том, как Тэмлина любит народ, также ему на протяжение многих веков остается верным Люсьен, у которого есть пунктик на благородство и все такое. И теперь мы узнаем, что весенний лорд просто тиран и свинья. Выходит, весь его двор элементарно слеп, а Люсьен туп? К тому же мне слабо верится в то, что Подгорье тааааак повлияло на Тэма, никто его так не насиловал и не бил, Фейра выжила и превратилась в Фэ. Рису досталось больше, но он не бегает и не психует. Где логика, мать?

А логики нет, есть только желания Сары. Она позабыла о надлежащем развитии персонажа в ту же секунду, как появился Рис. Настоящий писательский фейл. И как будто безумия было мало, Сара добавила Тэму пассивность, холодность и глупость. В конце АКОМАФа мы видим тупейшего подонка на свете. Он пожертвовал двумя мирами ради светящейся вагины и поверил в ее спектакль с освобождением из-под контроля Риса. Поздравляшки, Тэм! Мозгов как у младенца. А то и меньше. Хотя… не парься, Гиберн такой же кретин. А вместе тупить даже не так обидно.

Люсьен. Еще один жалкий кент, которого Сара здорово раскатала. Где та саркастичная зараза, с которой я повстречалась в части номер один? Пропала. И вдобавок Люсьен обречен провести вечность в компании недоразвитой Илейн. Несчастный чел! Маас воистину беспощадна.

Новые персонажи. Типичные создания Сары: с печальным прошлым, подростковым остроумием и крутыми навыками. Но даже эти ребята куда живее главных героев, что какой-никакой бонус. Нытик-пати в самом начале жестоко минусую.

Рис и Тэм. Как я уже сказала, мне норм от того, что их поменяли местами, якобы обнажив ху из ху в реале. Раздражает меня то, как именно Маас варила эту похлебку. 98% процентов читателей и так были на стороне Риса, но Сара решила, что люди могут запутаться, а у нее планы и все такое, поэтому Тэм превратился в злую какашку, а Рис в кремовый торт. И затем для самых одаренных Маас начала сравнивать торт с какашкой, причем не исподволь, а на идентичных примерах. Как я поняла, Сара не очень высокого мнения об интеллекте читателей.

Так ведь и этим дело не ограничилось! Маас заставила Фейру мысленно разжевать каждое из сравнений, чтобы мы не упустили ни грамма из этого идиотизма. А выглядит он так: «Слышали, Тэм отказал мне в покатушках на воле? А Рис без вопросов взял с собой по делам, я же уже большая. А видели, как некрасиво Тэмлин ведет себя даже с теми, кто ему близок? А Рис обожает своих друзей! А еще Рисанд смело идет на контакт, в то время как Тэм настоящая бука. Риса заботит его народ, а Тэму лишь бы выпендриваться. Рис мечтает делить со мной спальню, а у Тэма была своя! Рис сделал меня первой верховной леди, а Тэм говорил, что никаких тебе ледь, иди и рисуй в углу, а лучше снимай трусы. МАТЕРЬ БОЖЬЯ! Просто уймись. Не то даже фанаты Риса пустят скупую слезу по утраченной чести Тэма.

Если Саре хотелось продемонстрировать разницу между здоровыми и нездоровыми отношениями, стоило быть хитрее, а не вести себя, как слоняра в посудной лавке.

Романс. О, мы дошли до сути всего АКОМАФа. Когда роман стоит во главе сюжета, читателю хочется сомневаться и переживать за судьбу героев, и даже, когда все более чем очевидно, ты понимаешь, что твисты на то и твисты, чтобы случаться и удивлять. В случае с АКОМАФом, всем заранее было известно, что Фейра и Рис сойдутся и по какой причине. Сара ампутировала саспенс гребаной мейт-связью. Ну каким выбором располагала Фейра? Влюбиться в Риса или влюбиться в Риса? Предсказуемость — враг увлекательности. Процесс развития отношений стал неинтересен из-за слабеньких персонажей, а исход романа априори был обесценен.

Что касается моделей здоровых и не здоровых отношений, о которых пишут во многих ревью. Забавно, как минусы Тэма подметили все, и подтекст Маас о феминизме тоже, но бесконечные «ты моя» в исполнении Риса, «не смей на нее смотреть» и нагибание Фейры на кухне почти на глазах у ее друзей никого не напрягли. Это дико и сексуально, но куда же ушел феминизм? И чем мачизм Тэма отличается от мачизма Риса? Тем, что первый закрыл Фейру дома и отнял свободу? То было один раз, а мейт-бонд — это как бы на всю жизнь, и суть этой связи противоречит идее свободы. Не ты решаешь кого любить и от кого заводить детей, это решает мейтинг.

Секс. Секс — это прекрасно, и наяву, и в книгах, но только не в тех, что маркированы как YA и изданы детским отделом Bloomsbury. Я не шучу, детским! А теперь вспомните АКОМАФ и скажите, хотелось бы вам поделиться подобной книгой с ребенком двенадцати лет? Я бы и в двадцать сказала: нинада (причины ниже). Давайте смотреть правде в глаза, книга Сары — нью эдалт, смешанный с эро. При этом саммари warning’ов не содержит. Кто-то явно хочет под суд.

Секс ради секса, слишком подробный и скучный — это тоже не гуд. И знаете почему? Все в курсе таинства гениталий и знают, как обращаться с пальцами и языками. Секс-сцены в литературе (особенно в той, что YA) должны быть скорее о чувствах, нежели о движеньях, и уж точно не о размере членов, количестве кульминаций и вариативности поз. АКОТАР отвечал высоким стандартам, секс на его страницах был чувственным, основанным на любви, а не факотрахе. АКОМАФ же — не очень оригинальное порно. Мне жаль, но все, что я в нем прочитала (а если честно, то пролистала) было смешным и местами противным (как, например, сцена и с Иантой, мастурбировавшей на глазах у Риса и умолявшей ее ублажить). Лично я ржала аки конь над горами, что содрогнулись, как только Рис соизволил кончить. И над вагиной-лампой. И особенно над:
«Rhys laughed in a way that skittered along my bones, and slid in. And in. And in.»
Переводить не стала, поскольку интерпретация съест суть откровенно бездонной Фейры. Даже Рису было смешно! Уж не знаю, что Сара пыталась сказать, и как эти сцены раскрыли сюжет и персонажей, но ей точно должно быть стыдно за такой неадекват. За горы, свет в междуножье и примитивность своих фантазий.

Черное и Белое. Нет, речь не о расизме (хотя, у Сары и с ним как бы беда), речь о том, что Маас не понимает сути серого цвета. Герои ее книг настолько упрощены, что их легко раскидать на две кучи добрюль и плохишей. Очередной фейл.

Стеклянный трон. Аналогий МОРЕ, Те же сцены, те же строки (!) и прототипы персов. Писать фанфики на собственные книги и плагиатить саму себя… это провал в квадрате!

Вывод: «Империю бурь» все-таки почитаю (хотя  объем в семь сотен страниц говорит о том, что редактор по-прежнему плох) и в книги из будущего загляну, но с АКОТАРом на этой ноте простимся. Меня не волнует, как и в каких позах Фейра объездит Тэмлина, Риса или обоих сразу в следующей части. А то на Маас вина и сарказма не напасешься.




************************************************************************************
A Court of Thorns and Roses (Двор терний и роз):
************************************************************************************