*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, June 30, 2015

Cruel Beauty by Rosamund Hodge (Розамунда Ходж – Жестокая красота)



Release: January 28th 2014 by Balzer + Bray, 352 pages

4 out of 10
Genre: fantasy, retelling, YA
Stuff: a dark trickster, a wicked maiden, a curse
Fail: MC, her family and love-triangle
WOW: Ignifex
POV: 1st person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core: "He's a monster. Maybe I'm a monster to pity him. But I can't leave him too."

Summary

Graceling meets Beauty and the Beast in this sweeping fantasy about one girl's journey to fulfill her destiny and the monster who gets in her way-by stealing her heart.

Based on the classic fairy tale Beauty and the Beast, Cruel Beauty is a dazzling love story about our deepest desires and their power to change our destiny.

Since birth, Nyx has been betrothed to the evil ruler of her kingdom-all because of a foolish bargain struck by her father. And since birth, she has been in training to kill him.

With no choice but to fulfill her duty, Nyx resents her family for never trying to save her and hates herself for wanting to escape her fate. Still, on her seventeenth birthday, Nyx abandons everything she's ever known to marry the all-powerful, immortal Ignifex. Her plan? Seduce him, destroy his enchanted castle, and break the nine-hundred-year-old curse he put on her people.

But Ignifex is not at all what Nyx expected. The strangely charming lord beguiles her, and his castle—a shifting maze of magical rooms—enthralls her.

As Nyx searches for a way to free her homeland by uncovering Ignifex's secrets, she finds herself unwillingly drawn to him. Even if she could bring herself to love her sworn enemy, how can she refuse her duty to kill him? With time running out, Nyx must decide what is more important: the future of her kingdom, or the man she was never supposed to love.

Review

This is a retelling of Beauty and the Beast, which I hoped to be very good and which turned to be not for me.

The beginning is quite promising. Nyx, our MC and narrator, isn't a fan of her family: dad sold her to local Gentle Lord (Gentle? Sounds yummy!), aunt likes to play in the bed with her dead sister’s husband, and twin-sister is so silly. Nyx kinda hates them, 'cause they would live happily ever after while she has to marry a demon (gentle but still) and save a county with her own life.

Arcadia is a Greek land which is cut from the rest of the world with a weird Parchment Dome. The sun is fake, stars weren’t seen in ages, and Gentle Lord rules this place. Locals bargain with him, despite potential consequences. Nyx father knows it firsthand. But he has a plan! He's teaching his doomed daughter alchemist stuff which would help to destroy the spell closed Arcadia within the Dome. Nyx is going to find four hearts of four elements (water, fire, air, and earth) and paint a few symbols, thus the Gentle Lord’s castle would collapse on itself and Arcadia would be free. Of course, Nyx will be dead, but who cares? Obviously, not Daddy.

Oh, did I mention that this Gentle Lord isn’t the only Arcadia’s problem? He has a whole army of shadows which could eat you alive or drive you mad. They sing an odd song in da style of “One, Two, Freddy's coming for you, Three, Four, better lock your door…”.

Nyx gets marry a stone (the Lord doesn't live his castle), then father, sister and aunt drive 'happy' bride to her true husband, tell their adios and leave. Soon our MC discovers that Gentle Lord is also a Handsome Lord, his home literally has no boundaries, there are everything you would wish for: good wine, tasty food, rare books and a bunch of corpses. Oh well, maybe you wouldn't wish for a company of eight dead women, but don't look a gift horse in the mouth. It's rude. Nyx, for one, doesn't freak out much, 'cause you it's hard to desire to kiss and to kill a person while being afraid of a room with mummies.

BTW, you might think that an empty house with a lone owner has no place for a love-triangle. Wrong. Out Lord has a shadow, this shadow's alive and calls itself Shade. Guess what? Our MC grows feeling for this 3d-thing.

Ambivalence of Nyx is mixing up with Greek mythology and Nyx's wandering around the castle which very fast starts getting on your nerves. To make your misery worse, out girl would whining, and bitching, and whining again: "I love my family, I hate them. I'm evil, but they all are bastards, jerks and ughr. I have to save the world, but screw it." And so on.

As you see, I didn’t relate with MC, and I think this is the main reason of my disliked for the book. Romantic scenes didn’t affect me, pacing was slow, there was no connection with characters (thus no fire), no suspense, no dynamic or good action. The story was all about Nyx waking up, eating, walking between rooms, having trouble, kissing and flirting with Shade, kissing and flirting with Gentle Lord, falling asleep, waking up...

And the plot was predictable... very predictable. Also, some parts of the book seemed incomplete or lacked logical ties. Sometimes I had to check previous chapters just to be sure that I hadn't miss a paragraph or two, 'cause author loved to jump from one thing to the other without warning.

I'm sorry, I really sorry to feel like that about Cruel Beauty. Still there were some moments I had enjoyed. For example, the Arcadia's curse, I loved the idea of it. The Gentle Lord himself (dark, snarky, sexy). The writing which was lyrical and poetic. And the book's dark atmosphere.

All in all, Cruel Beauty wasn't a waste of time, but it wasn't a good cup of tea either.

На русском...

Жанр: ретеллинг, YA
Фишки: чудо-замок, злая красавица, добрый злодей
Фейл: сумбур и логика-хромоножка
WOW: мир
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: хард (к тому же странный)
Из той же оперы: Красавица и чудовище
На русском: ЛП (в процессе)

Цитатосуть: «Он - монстр. Возможно, и я тоже, раз уж его жалею. Но оставить? Нет, не могу».

Аннотация

Смешение «Проклятого дара» с «Красавицей и чудовищем» рождает историю о девушке, чья судьба предрешена, и монстре, который похитит ее сердце.

«Жестокая красота», основанная на классической сказке о «Красавице и чудовище» - история о любви, сокровенных желаниях и их силе повлиять на нашу судьбу.

С самого рождения Никс была помолвлена со злым правителем, и все из-за сделки, на которую по глупости согласился ее отец. Лет с девяти ее стали учить тому, как убить ненавистного жениха.

Избежать долга нельзя. Но Никс возмущает бездействие членов семьи, им будто плевать на ее судьбу. В то же время девушка злится на свое желание избежать уготованной участи. На исходе семнадцатого дня рождения Никс становится супругой могущественного, бессмертного Игнифекса. Каков ее план? Соблазнить чудовище, разрушить его зачарованный замок, а с ним и многовековое проклятье, лежащие на целом государстве.

Но Игнифекс совсем не такой, каким ожидала увидеть его Никс. Ее влечет к этому необъяснимо привлекательному лорду, а замок его – лабиринт, комнаты которого ежедневно меняются местами.

Пока Никс ищет способ освободить страну, пытаясь раскрыть тайну Игнифекса, она понимает, что начинает в него влюбляться. Но любовь к врагу не избавляет от долга. Время уже на исходе, и Никс предстоит решить, что важнее: будущее королевства или мужчина, в которого ей не следовало влюбляться.

Рецензия

Ретеллинг «Красавицы и чудовища». Ожидания не оправдались.

Начиналось все круто. Никс, главная героиня, от лица которой ведется рассказ, мысленно поносит свою семейку (состав: папашка – «продавший» ее местному лорду-няшке (его так и зовут – Gentle Lord); тетя – сестра покойной матери, потрахивающаяся с папашкой; сестра-близняшка, которая вообще-то двойняшка), готовится к свадьбе с чудовищем местного разлива и к спасению Аркадии.

Аркадия – греческое государство, отгороженное от мира каким-то пергаментным куполом. Солнце нарисованное, звезд никто отродясь не видел. Правит Аркадией Няшка. Местные то и дело заключают с ним всякого рода сделки, о чем потом горько жалеют. Как, например, отец Никс. Хотя нет, ему вроде как пофиг. Он натаскал свою проспоренную дочь в какой-то алхимии и велел разрушить проклятье: Найди сердца четырех элементов – воды, огня, воздуха и земли – накаляй определенные символы, и замок Няшки рухнет. Ты умрешь, а мы будем свободны.

Ах да, одним Няшкой беды не ограничиваются. Аркадию терроризируют тени, сводящие с ума тех, на кого нападают. Еще они поют какую-то песенку в стиле «Раз, два, Фредди заберет тебя…». Жутики. Командует жутиками Няшка.

Никс женят на камне, который типа лорд, а затем высаживают у дверей замка истинного лорда и говорят ей «адьес». Няшка оказывается красавцем с офигенным чувством юмора, хата у него безразмерная, работа непыльная, еды валом и восемь дохлых жен в анамнезе. Никс хочет его прибить и целовать тоже хочет, да и тень его ничего… Я серьезно, тень! Казалось бы, о каком любовном треугольнике может идти речь, когда ГГ заперта в безлюдном доме? Это же Никс. Она влюбляется в тень Няшки по имени Шейд (что как бэ «тень» и именем не является). Выходит, один почти человек, но глаза кошачьи, а второй 3D-тень с нормальными глазами. Хоть разорвись. Метания нашей ГГ перемежаются с греческой мифологией и бродилками по замку, что ближе к середине надоедает. Как и нытье: я ненавижу свою семью, я люблю свою семью, я не должна всех спасать, я должна всех спасать.

У меня коннекта с персами не случилось, а потому я не особо переживала, не сожрут ли Никс в одном из помещений, спасет ли она Аркадию… Романтичные моменты мимо. Во-первых, описание какое-то скомканное и плоское, а во-вторых, нет коннекта – нет огня. Итого: интереса ноль, динамики ноль (встала, поела, поспорила с Няшкой, пошла побродила по дому, пообжималась с Тенью…).

Сюжетная канва очень похожа на оригинальную сказку. А расхождения легко угадываются. Восприятию мешает алогичность повествования. Порой казалось, что нить повествования упущена, а на деле – автор решила поскакать с одного на другое или сплющить это одно с другим. При этом текст складный, язык красив… а шикарная идея загублена.

Хотя… кое-что мне понравилось. Суть проклятья Аркадии – хитросделанная штука. И атмосфера – мрачносделанная штука.

ПС: Лорд Няшка обалденный герой! Ради него стоило дочитать)
ППС: Зовут его, кстати, Игнифекс (но это псевдоним!).

************************************************************************************
Cruel Beauty Universe (Вселенная жестокой красоты):
************************************************************************************

Friday, June 26, 2015

Cress by Marissa Meyer (Марисса Майер - Рапунцель)



Release: February 4th 2014 by Feiwel & Friends, 550 pages

10 out of 10
Genre: dystopia, fantasy, retelling, YA
Stuff: Luna vs. Earth, Rapunzel
WOW: Cresswell
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “My life is an adventure,” she said, growing confident as she opened her eyes again. “I will not be shackled to this satellite anymore.” “I have no idea what you’re talking about,” he said. “But we’ll go with it.”

Summary

Even in the future there are damsels in distress...

In the third installment of the Lunar chronicles, Cress, having risked everything to warn Cinder of Queen Levana's evil plan, has a slight problem. She's been imprisoned on a satellite since childhood and has only ever had her netscreens as company. All that screen time has made Cress a great hacker. Unfortunately, she's just received orders from Levana to track down Cinder and her handsome accomplice.

When a daring rescue of Cress involving Cinder, Captain Thorne, Scarlet, and Wolf goes awry, the group is separated. Cress finally has her freedom, but it comes as a high price. Meanwhile, Levana will let nothing prevent her marriage to emperor Kai. Cress, Scarlet and Cinder may not have signed up to save the world, but they may be the only hope the world has.

Review

I was not very pleased with Cinder. Was indeed pleased with Scarlet. But with Cress I’m in love.

Meyer's an awesome writer. Her books are getting thicker (which is good in case with cats and books), wiser, more interesting, and more layered. In Cinder we had only one story with only two main characters, in Cress we have 7,5 MCs and minimum three stories! Who is this 0,5 of character? It’s Winter, she was a rare guest but still. So reading this pasrt of the series is like reading three books at the same time.

The author brings her heroes and heroines together then parts them (not only within the world, but within different planes as well) then brings them closer again. POVs are interchanging and you never get bored. It's been a while since I have such a book in my hands, with so captivating pages. Usually I'm struggle with the begging or yawning at the middle of a story or sighing over a lame final. But Cress is “I am your book, you are my slave” kind of tales. Epecially Cresswell-parts, they became my drug.

In this part of Lunar Chronicles we meet…

I'd share with you a quote from the Russian edition of Cress. I think our translator made a good job with such epigraph.
Once upon a time there was a married couple. And they were waiting for a little bundle from heaven. One day the wife who was pregnant saw a fresh lettuce in an old-woman’s garden living not far from the couple. She was eager to taste it, that's why her her husband stole some lettuce from the old woman’s garden-bed. But she caught him. And she was a wicked sorcerer. She let this man take any amount of her lettuce on one condition: a firstborn this couple was going to have they must to give up to her. When the wife gave a birth to a little girl, the sorcerer took the child as her stepdaughter and named the baby after the plant which helped her to get what she so desired: Rampion, which nowadays is known as a…
Cress.

First of all, see the pattern? Have you noticed this tiny thing? Rampion is a Thorne’s spaceship! And we all know for whom he would eventually fall.

Okay, let’s talk about new MC. She’s 17-18 (I guess) and only 153 cm, her golden hair is super long, she’s a very good hacker and dreamer. Also our Cress can sing as Montserrat Cabalier. She googled Thorne, had got a crush on him and already visualized their future. Don't judge her. After seven years in space with no one to even talk to one might went completely crazy, so naivety is an acceptable consequence. BTW, Cress and Thorne's first meet isn't that far...
There he was.
Carswell Thorne.
He was tilted back in a chair, the heels of his boots propped up in front of the screen. Three people stood close behind him, but all Cress could see were the blue eyes staring back at her, directly back at her, beginning to fill with the same breathless awe she felt.
The same wonder.
The same enchantment.
Though they were separated by two screens and vast amounts of empty space, she could feel the link being forged between them in that look. A bond that couldn’t be broken. Their eyes had met for the first time, and by the look of pure amazement on his face, she knew he felt it too.
Heat crept up into her cheeks. Her hands began to shake.
“Aces,” Carswell Thorne murmured. Dropping his feet to the ground, he leaned forward to inspect her closer. “Is that all hair?”
The bond snapped, the fantasy of one perfect true-love moment disintegrating around her.
This quote is long as Cress’ hair, but it excellently describes relationship between her and Thorne. They are as adorable. A foxy boy and a shy girl. They would learn from each other how to become better versions of themselves.

Now let's talk about the old chaps:

Cinder + Kai. In this book they would finally see each other.

Scarlet + Wolf. Wolf is mad about her. Literally. Scarlet will have a flight to... a place I wouldn't name.

Iko. This cyber thing will have a human-like body. And can I treat her as a real person since she is acting like one? If so, we have 8,5 MCs in this part. Oh, and Iko would have a funny Terminator-moment. Don't miss it.

Levana and her minions. I still don’t get why she needs to rule the entire galaxy. She told something about people’s love and adoration (complex of inferiority?). But I think she knows that the Moon is not so cute place and she merely wants some grass, trees and, of course, plenty of people to order around (though she never speaks about these reasons in the book).

About newcomers:

Jacin Clay. Show-White’s beau. Light-blue-eyed and blond-haired Lunar guard with a sharp tongue. He doesn't remind any of LC's guys and that's cool. When you have so many guys as MCs, you have to work hard on their personalities so each has a unique voice. Jacin isn’t as hyper-responsible and soft as Kai, doesn't have animal instincts as Wolf, and you would never mistake him for happy-go-lucky Thorne. He’s original and I like his as he is. He has a chance to become my second favorite male-MC after Thorne in the LunarTop.

Winter. Chocolate skin, black curls, caramel eyes, red lips, scars outside, madness inside. I almost forgot Levana has a step-daughter! I forgot she forced her to hurt herself. So Winter was a surprise for me. I have some ideas how she would involve in the story, but at the same time I can’t predict anything.

What should you expect? Shot version: two serious kisses, one tragic death, one finally-you're-dead-death, four love stories and a sea of adventures.

What should you expect? Long version: Cinder is about to break the emperor wedding, tell the world (both worlds) that she’s the princess Selene (she’s already ok with this fact) and bring Levana down. But first, she has to run away from guards and policemen a few times, to meet Lunars on the Earth, and to find Dr. Erland who is almost found the antidote.

BTW, before this book I haven’t a favorite heroine in this series. But now I have.
Cressida. Crescent Moon Darnel.
PS: what I like the most is, though the book contents so many character there a fair room for everybody!

На русском...

Релиз: АСТ-2015, 608 страниц

10 из 10
Жанр: фантастика, ретеллинг, YA
Фишки: земляне, лунчане, сверхспособности, противостояние
WOW: Торн+Кресс
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть:

— Моя жизнь — одно большое приключение, — сказала она, набираясь уверенности в себе и открывая глаза. — Я больше не буду прикована к этому спутнику.
— Я совершенно не понял, о чем ты там говорила, — заметил Торн. — Но думаю, мы как-нибудь справимся.


Аннотация

Третья космическая эра. Золушку зовут Линь Зола, и она киборг. Красную Шапочку зовут Скарлет, и она умеет управлять звездолетом. А Рапунцель (в новой реальности — Кресс) семь долгих лет провела в заточении на орбитальном спутнике, в рабстве у королевы Луны.
Левана, повелительница Луны, угрожает землянам гибелью, а герои вечных сказок пытаются спасти мир, хотя теперь им чаще приходится использовать бластеры и космические корабли, чем волшебную палочку.

Рецензия

«КиберЗолушкой» я осталась довольна. «Скарлет» приятно меня удивила. А «Рапунцель» просто влюбила в себя.

Майер обалденная писательница. Ее книги становятся толще (что книгам и котам только на пользу), слоистей, мудреней и интересней. Если в первой части мы видим только одну историю и оперируем только двумя главными героями, то к третьей у нас в наличии 7,5 таковых, а историй минимум три. Кто у нас половинчатый? Винтер (не хочу я звать ее Зимой, Скарлет же не стали переводить как Алая, вот и Винтер останется Винтер (хотя бы в моей больной голове)), мелькала она редко, но обстоятельно. Так вот, к третьей части кажется, будто читаешь одновременно три книги, а не одну. Автор то сводит героев вместе, то разбрасывает их не только по миру, но и по разным планетам. Перспективы меняются – скучать не приходится. Мне давно не попадались истории, в которых с первой до последней строчки присутствует накал. Обычно то начало хромало, то середина буксовала, то финал не оправдывал ожиданий. «Рапунцель» из оперы «Я книга – а ты мой раб».

В этой части мы поближе знакомимся с…
Давным-давно жили да были муж с женой. И ждали они прибавления в семействе. Как-то раз беременная жена увидела, что у старухи-соседки в огороде растет свежий салат. Так ей захотелось этого лакомства, что уговорила она мужа украсть для нее салат из старухиного огорода. Но старуха поймала его, и оказалась она злой колдуньей. Она позволила мужчине рвать сколько угодно салата с одним условием: своего первенца муж с женой отдадут ей. Когда у жены родилась девочка, колдунья забрала ее в падчерицы и назвала так же, как и злополучный салат – Рапунцель, в наше время больше известный под названием…
Кресс. Ей лет 17-18 лет (хотя могу и ошибаться), в ней 153 сантиметра роста, ее золотистые локоны ниспадают почти до пола, она обалденно разбирается в компьютерах, но при этом такаааая мечтательница, что мама не горюй. Ах да, еще она поет как соловей и тайно запала на Капитана Торна (нагуглила о нем инфы и грезит о встрече). Кстати, встреча не за горами.
На экране показался он.
Карсвел Торн.
Он сидел, откинувшись назад в кресле, закинув ноги на стол так, что были видны подошвы его ботинок. Рядом с ним стояли еще трое, но Кресс могла видеть только голубые глаза, смотревшие на нее. Прямо на нее. Она едва могла дышать от восторга.
Это чудо.
Настоящее волшебство.
Хотя их разделяли два экрана и темное космическое пространство, Кресс чувствовала, как их тянет друг к другу, будто невидимым магнитом. Между ними установилась какая-то загадочная нерушимая связь. Как только их глаза встретились, Кресс тут же поняла все – искреннее восхищение на его лице не давало повода ни для каких сомнений.
Она почувствовала жар. Кровь прилила к щекам, и руки слегка задрожали.
– Обалдеть, – только и промолвил он. Убрав ноги со стола, Торн весь подался вперед, будто стараясь разглядеть ее получше. – Неужели это все волосы?
Их «нерушимая» связь лопнула, как натянутая резинка, и очарование сказки о любви с первого взгляда рассеялось, как дым.
Эта немаленькая цитата как нельзя лучше характеризует дальнейшие отношения между Торном и Кресс. Они потрясающие! Наивняк + Хитрожопик = Рост персонажей.

Расскажу немного о стареньких:
Зола + Кай. В этой книге они наконец-то встретятся! *звучат фанфары*
Скарлет + Волк. Нуу… Волк от нее без ума. Буквально. А Скарлет ждут путешествия.
Ико. Киберштучка обретет тело! Кстати, могу я посчитать этот прекрасный андроид за полноценного героя? Окей, тогда у нас их 8,5 в этой книге. Кстати, в этой книге у нее будет Терминатор-момент. Это очень смешно)
Левана и вся ее свита. До сих пор не понимаю, за каким чертом сдалась ей чуть ли не вся галактика. Она что-то упоминала о народной любви (должно быть детские комплексы), но как по мне, Луна не самое клевое место для жизни, Левану привлекает травушка, деревья и податливые людишки (вот только об этом в книге не говорится).

И еще о новеньких:
Ясин Клэй. Хахаль «Белоснежки», да. Голубоглазый блондин, лунный гвардеец и обладатель черного пояса по черному юмору. В мире «Лунных хроник» полно потрясающих парней и, что примечательно, все они разные. Так что Ясин это не мягкий, гиперответсвенный Кай, не наделенный звериными инстинктами брутальный Волк, не шалопай Торн, нет, Ясин самобытен и по-своему хорош. Мне кажется, он встанет на второе место в моем луннопараде, сразу за Кэпом Торном.
Винтер/Зима. Шоколадная кожа, черные волосы, карамельные глаза с серыми крапинками, алые губы, шрам на щеке, безумие в голове. Я вообще забыла, что у Леваны есть падчерица. Забыла, как она заставила ее изуродовать свое лицо. Для меня Винтер стала большим сюрпризом. Примерно представляю, как ее вплетут в историю, и в то же время, понятия об этом не имею.

Что будет, если кратко: две серьезных поцелуя, одна печальная смерть, одна наконец-то-смерть, четыре любви и море приключений.
Что будет, если подробно: Зола планирует сорвать императорскую свадьбу, рассказать всему миру (даже двум мирам) о том, кто она есть (с принцессовской ношей девчонка почти смирилась) и свергнуть лжеправительницу с чертям. Но прежде Золе и ее друзьям предстоит несколько раз сбежать от властей, познакомиться с земными лунчанами и найти доктора Эрланда, в голове которого вот-вот родится открытие относительно вакцины от летумозиса.

До сих пор любой героини в Лунных Хрониках у меня не было, а теперь, когда я «посмотрела всех девочек», есть.
Кресс. Крессида Дарнел.
ПС: радует, что при наличии нескольких героев места на страницах хватает всем.
ППС: В оригинале эпиграф со сказкой про салат отсутствует, но я решила перевести его для зарубежных читателей (типа, смотрите, что у нас есть!) и заметила клевую штуку. Рапунцель на английском - Rampion. И именно так называется корабль Торна. Милота)

************************************************************************************
The Lunar Chronicles (Лунные хроники):
************************************************************************************

Tuesday, June 23, 2015

The Winner's Crime by Marie Rutkoski (Мари Руткоски - Преступление победителя)


Short-Soundtrack:
Clare Teal – Paradisi Carousel
Luminate – Destiny
Bic Runga – Captured

Release: March 3rd 2015 by Farrar Straus Giroux, 416 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: slavery
Fail: fraying nerves, cliffhanger
WOW: world-building, intrigues
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: is absent

Quote-Core: “You can't see both sides of one coin at once.”

Summary

Book two of the dazzling Winner's Trilogy is a fight to the death as Kestrel risks betrayal of country for love.

The engagement of Lady Kestrel to Valoria’s crown prince means one celebration after another. But to Kestrel it means living in a cage of her own making. As the wedding approaches, she aches to tell Arin the truth about her engagement... if she could only trust him. Yet can she even trust herself? For—unknown to Arin—Kestrel is becoming a skilled practitioner of deceit: an anonymous spy passing information to Herran, and close to uncovering a shocking secret.

As Arin enlists dangerous allies in the struggle to keep his country’s freedom, he can’t fight the suspicion that Kestrel knows more than she shows. In the end, it might not be a dagger in the dark that cuts him open, but the truth. And when that happens, Kestrel and Arin learn just how much their crimes will cost them.

Review

This book made me furious, took my heart and cut it to pieces. Then left me not only angry, but simply left me until 2016!

In this installment Kestrel lives in Imperial Palace. The Emperor is favoring her over his own son and promises her his lands as a future gift. The Prince isn't eager to be kind with Kestrel, but she doesn’t wanna try to get close with her fiance either.
“If you won’t be my friend, you’ll regret being my enemy.”
Pretty original, huh?! I thought there would be a new love-triangle, that our smart but inexperienced girl would try to trick an old cunning men, that she would pay some visits to Herran to see Arin (to see and more, to be precise). But I was wrong with every prediction. The Emperor read Kestrel's mind, Prince Verex doesn’t want to marry her, best-friends hide from her, father is far away even than he sits beside her, and Arin… is just forbidden.
“Marry him,” Arin said, “but be mine in secret.”
Nope. Even this won’t work.

The Emperor has some guesses why Kestrel asked him to give Herrani their freedom. He calls off her ambassador’s status and disallows any interactions between her and Herrani guests (whose are came to the court among other nobles for engagement party and future wedding, these particular guests are minister of agriculture and the new governor).

Kestrel is confused. Yes, she wants to see Arin, but she’s afraid of her tongue (figuratively an literally). What if she tells him the truth? That she marries the Prince for Herrani's sake? Arin would freak out. He would never accept such a sacrifice. But Kestrel must to speak with him, ‘cause in front of her eyes was tortured a Herrani, he told her important words and asked to repeat them to Arin. Kestrel decides to talk with the lesser evil, with minister Tensen, who's a minister and an actor at the same time. He convinces her to become a spy for Herrani, 'cause Tensen has a bad feeling about the Emperor's mercy and wants to know his true intentions. Kestrel agrees on one condition: Arin would never know who the spy is.

That's how it all began…

You’re up for politics, intrigues, “it’s-not-what-it-seems” things, foreign kingdom Dacra, new alliances, smart strategies, interesting heroes, cruel deaths, humor (Roshar is in charge) and even tundra.

The shit hits the fun. Arin is in trouble. Kestrel’s as well. Both are drowning in a sea of misunderstandings and omissions while being in a one true word (okay, in a few sentences) away from their happy ending. I wanna scream!

I'd been waiting and waiting and waiting again for the better, for some good things, for a sign that these things are coming, but Rutkoski was keeping torture me. Should I say about the final? How it became crescendo and was cut on its highest note?! Well, this is how it was.
“The sky was a feather blanket of clouds, save for one blue hole in the fabric. A blue cloud in a white sky.”
This cloud is my hope for the better.

На русском...


Жанр: эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: рабство
Фейл: треплет нервы нон-стоп, клифхэнгер
WOW: мир, интриги
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Ты не можешь видеть обе стороны монеты одновременно».

Аннотация
Послушаешь сердце – преступишь закон.

Императорская свадьба – предел мечтай почти каждой девчонки. Череда празднеств и пиршеств: балы, фейерверки и шумное веселье до рассвета. Но для Кестрел замужество – клетка, созданная ей собственноручно. День бракосочетания все ближе, и Кестрел до ужаса хочется признаться Арину в том, что ее помолвка – залог его свободы. Но может ли она доверять Арину? А себе? Ведь превратившись в дворцового шпиона, Кестрел поднаторела в обмане. Она все еще жаждет повлиять на жестокую действительность, изменить мир… и она невероятно близка к раскрытию страшной тайны.

В этой части трилогии герои познают цену опасной лжи и сомнительных альянсов. Но правда откроется, и когда это случится, Кестрел и Арину придется платить за свои преступления.

Рецензия

Эта книга порядком меня разозлила. Вывела из себя. Вырвала сердце. Покромсала его в конфетти. И помахала ручкой до 2016 года.

Кестрел живет во дворце, император к ней более чем благосклонен, ставит ее выше собственного сына и обещает континенты в наследство. Принц невесту не особо жалует, но и она не горит желанием налаживать отношения.
- Не будешь мне другом – будешь врагом. И ты пожалеешь об этом.
Нестандартно. Я-то думала, сейчас нарисуется любовный треугольник; пусть умная, но неопытная девчонка, примется обводить вокруг пальца ушлых дядечек; станет приезжать в Герранию на тайные свиданки с Арином. Я ошиблась по всем фронтам. Император видит героиню насквозь, принц не хочет на ней жениться, лучшая подруга не желает иметь с ней дело, друг – и подавно, отец далеко, даже когда близко, а Арин… с Арином ей быть нельзя.
- Выходи за него, - сказал Арин, - но в тайне будь моей.
Даже так нельзя.

И вообще император догадывается о том, что Кестрел неспроста ратовала за свободу Геррании. Он отменяет ее дипломатический статус и запрещает общаться с герранскими гостями (все мало-мальски высокопоставленные чины являются во дворец по случаю помолвки и предстоящей свадьбы, среди них министр сельского хозяйства Геррании, а также новый губернатор отныне свободной земли).

Кестрел в смятении. Да, ей очень хочется увидеть Арина, но также она боится сболтнуть что-нибудь лишнее. Например: я ж замуж пошла, чтобы Герранию оставили в покое. Что сделает Арин? Взбрыкнет и все испортит. Он не позволит заплатить ей свободой собственной за свободу его страны. При этом Кестрел должна передать Арину послание – на ее глазах пытали герранца, и тот успел «шепнуть» ей кое-что важное. Девушка решает довериться герранскому гостю номер два. Зовут пожилого мужчину Тенсен, он как бэ министр, а как бэ актер, и еще умудряется убедить Кестрел шпионить на благо герранцев, поскольку императорская милость идет с каким-то подвохом. Девушка соглашается при одном условии – Арин не узнает личность источника информации. Вот тут все и начинается…

Впереди: дворцовые интриги, «все не то, чем кажется» штуки, заморское государство Дакра, новые альянсы, хитрые стратегии, интересные герои, жестокие смерти, юмор (за него отвечает Рошар), а еще тундра (она лишь маячит на горизонте).

Арина ждут неприятности. Кестрел ждут неприятности. Их обоих ждут тонны недомолвок и недопониманий. Когда всего одно слово (ну ладно, три предложения) отделяет эту пару от относительного хэппи-энда, но они упорно молчат или, что хуже, врут друг другу в лицо… Хочется убивать.

Я ждала, ждала и снова ждала, что вот-вот все наладится, разрулится, появится знак, что улучшения близко, но Руткоски просто издевалась. Стоит ли говорить о том, что финал перешел в крещендо и замер на самой высокой ноте?

В сухом остатке:
Вышину накрыло пуховое одеяло с прорехой – голубым облаком в белоснежном небе.
Вот это «облако» – моя надежда.



************************************************************************************
The Winner's Trilogy (Проклятье победителя):
************************************************************************************

Sunday, June 21, 2015

The Winner's Curse by Marie Rutkoski (Мари Руткоски - Проклятье победителя)


Short-Soundtrack:

Release: March 4th 2014 by Farrar Straus Giroux, 355 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: slavery
Fail: slow-start
WOW: Arin
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: light

Quote-Core: “Happiness depends on being free, and freedom depends on being courageous.”

Summary

Winning what you want may cost you everything you love

As a general’s daughter in a vast empire that revels in war and enslaves those it conquers, seventeen-year-old Kestrel has two choices: she can join the military or get married. But Kestrel has other intentions. One day, she is startled to find a kindred spirit in a young slave up for auction. Arin’s eyes seem to defy everything and everyone. Following her instinct, Kestrel buys him—with unexpected consequences. It’s not long before she has to hide her growing love for Arin. But he, too, has a secret, and Kestrel quickly learns that the price she paid for a fellow human is much higher than she ever could have imagined. Set in a richly imagined new world,

The Winner’s Curse by Marie Rutkoski is a story of deadly games where everything is at stake, and the gamble is whether you will keep your head or lose your heart.

Review

Our buddy-reads with the Pen friends are continuing. Thanks to my dear girls for their company and emotions ^__^
“Of course you have no gods. You have no souls.”
Herrani used to be free and happy, they had a high cultural lever, were smart and rich. It's been 10 years after Valorian – beautiful barbarians - came and conquered the land. Now Herrani serve Valorian while the latter enjoy art, traditions, property and other things those once belonged to Herrani.

We have two points of view in this book, two sides, two stories, two truths. But from the start I was emphasizing with only Herrani team, which is represented by Arin, 19 year-old slave who is sold at the auction to the general Trajan’s daughter for a very high price. Why the girl bought him to begin with? Felt sorry for such a talented boy: a blacksmith, a singer, a hair-maker, a good partner in "Bites and Stings"... But Arin turns out to be too arrogant for a slave. He's refusing to sing and constantly testing Kestrel's temper with his disobedience. She does nothing, that's how he knows that punishment wouldn't follow. He does his work, but does it as if a great favor. Also he has a secret.

Kestrel is the girl who spent a lot of money (and nerves) on Arin. She leads a simple life: visits her friends, plays the piano at nights, reads books during by day, takes fighting lessons (it’s not her thing, though; our MC is a strategist, not a badass, which is like a gulp of a fresh air among all these superwomen in recent ya-novels; not every girl should be able to handle a sword). Kestrel as every Valorian woman has only two choices: army or marriage. No other option is available. And time is running out. Also she has no mother, Kestrel grew up with a Herrani woman, maybe that’s why she’s so kind with her slaves. Moreover, her mother had died of the local plague and Kestrel was ill too, but a Herrani doctor saved her live just before killing himself. Questionable reason, but still a reason not to be a bitch with Herrani people.

Of course, our heroes would fall in love. But there's no instalove, I swear. Their relationship would grow and build in a slow manner. Kestrel would fall sooner: Arin is handsome and she has no reason to feel bad about him. He, on the other hand, has one and a million reasons for hatred toward his mistress; Kestrel is incarnation of the very nightmare he has been living in for the last 10 years. But he starts to unravel her personality and sees that Valorian people may have hearts. But it’s too late, ‘cause…

Herrani are ready to rebel, to bring back their freedom, their homes, their lives. And that's Arin who made it possible.

Revolution was great! I have to admit that Rutkoski's writing-style is very pleasant and rich: you can imagine all the events vividly. I was shifting on my butt, I was on the edge, I was ohing and ahing, ‘cause I’m a hysterical girl when it comes to books and 'cause the process was too emotional. So, the Bolsheviks… I mean, Herrani took some of Valorian elite members as political prisoners and sliced up the rest as a bloody salad (bon appetite!). The city became theirs, but the more serious battle was yet to happen. 10 years ago Herrani weren't ready to fight back, but they got angrier, stronger, and learned their lesson. This time would be different.

What’s up with our MCs? Everything depends on them. Not because they are chosen ones or something like that. But in this particular situation their moves have power to change the worlds of both nations. Serious thing, right? That's why at the start I was angry that Kestrel and Arin were all about their feelings in 95 of 100 cases. But then I remembered that such a thing is a common one. People are slaves of their feels, especially of love. And love sees no titles or duties, it's blind. Also, 5 rational percent may be heavier than 95 emotional ones. Sometimes 5% are pretty enough for a voice of sense to be louder than other sounds.

At the end if the book you’ll know whether Herrani would take what was theirs back or not, what would happen with a forbidden passion, and what’s the case with the winner curse after all.

All in all you're up to interesting plot twists, sensual love, beautiful writing, Greek-Roman vibes, detailed battles and games of minds. This is a high-quality YA!

PS: Check the companion novel Bridge of Snow! Even if you prefer no to read any addition-stuff to main novels. You'll learn more of Herrani and have a glimpse of Arin’s soul. But be ready to cry...

На русском...


Жанр: эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: рабство
Фейл: неспешная завязка
WOW: Арин
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: лайт
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Счастье зиждется на свободе, а свобода – на храбрости».

Аннотация

Получив желаемое, можешь потерять все, что тебе дорого.
У семнадцатилетней дочери генерала, воющего за огромную империю, чья цель – завоевать и поработить, выбор небогат: служба в армии или замужество. Но Кестрел желает другого.

Она находит родственную душу и не в ком-то, а в рабе, выставленном на торги. В глазах Арина вызов всему и всем. Повинуясь порыву и не думая о последствиях, Кестрел выкупает юношу. А спустя какое-то время ей приходится прятать растущие чувства к Арину.

Но у парня тоже есть тайна. И Кестрел вскоре понимает, что цена, заплаченная ей за жизнь невольника, выше, чем ей казалось.

Действие разворачивается в фэнтезийном мире. «Проклятье победителя» Мари Руткоски – история о смертельно опасных играх, в которых на карту поставлено все, а суть заключается в том, сохранишь ты голову или сердце.

Рецензия

Герранцы – некогда вольный народ с высоким уровнем культуры. Валорианцы – прекрасные (да здравствует смешение кровей) варвары, на чьей стороне военная мощь. Первые служат вторым. Вторые наслаждаются искусством, традициями, имуществом и прочими радостями первых. Империя валорианцев зиждется на рабском труде.

Казалось бы, рассказчика в книге два и перспективы две, но я сразу заняла сторону угнетенных. Ее представляет Арин. Девятнадцатилетний раб, приобретенный на аукционе дочерью генерала за баснословную сумму. Зачем купила? Пожалела беднягу. Навыков у парня хватает: кузнец, певец, косоплетец, в игры игрец… Правда, петь он отказывается, а все остальное – пожалуйста. Ведет себя раб своевольно. Все потому что разок попробовал перечить госпоже, и та закрыла на это глаза. Подчиняться он подчиняется, но так, будто оказывает великую услугу. А еще он что-то скрывает.

Кестрел – та самая благодетельница, не пожалевшая денег (а затем и нервов) на Арина. Ведет довольно замкнутый образ жизни: иногда ездит в гости к друзьям, ночами музицирует на пианино, днями читает книги, регулярно берет уроки боевых искусств. В последних не преуспевает, ибо Кестрел у нас стратег, и это глоток свежего воздуха – не всем же из лука стрелять и с мечом на ура управляться. Перед ней, как перед любой валорианкой, стоит выбор: армия или замужество. Третьего не дано, часики тикают, девчонк переживает. Кстати, вырастила Кестрел герранка, быть может, потому она настолько лояльна к рабам. К тому же в детстве Кестрел подхватила чуму, ее мать не справилась с болезнью, а девочку спас герранец. Еще одна причина совесть иметь. И Кестрел ее имеет.

Конечно же, между главными героями вспыхнет чувство. Хотя… неверно я выразилась. Никаких вспыхиваний не будет. Степенность, последовательность – вот как можно охарактеризовать отношения Кестрел и Арина. В конце концов, девушке влюбиться просто – раб весьма симпатичен, а ненавидеть его ей не за что. Со стороны Арина все гораздо сложнее – Кестрел олицетворяет кошмар, в котором он живет уже десять лет; но когда раб узнает госпожу поближе, становится ясно – валорианец валорианцу рознь. Но как бэ метаться поздно, ведь…

Герранцы готовятся восстать, вернуть свою свободу, дома, жизни. И судьба идет им навстречу. А помог им с этим Арин.

Переворот получился классным. Вообще, стоит отдать должное манере письма Руткоски – картинка выходит яркая. Я ерзала на месте, переживала, охала, ахала (я же книжная истеричка как-никак). А затем большевики… ой, герранцы упекли политически выгодную знать за решетку, а остальных покрошили в кровавый салат. Город отвоеван, но впереди война помасштабней. Первую герранцы проиграли, но минувшие десять лет закалили бывших неженок, превратив их в жестоких бойцов. На этот раз все будет инае.

Что происходит с нашими героями?! От них зависит, по меньшей мере, все. Не потому что ребята избранные или все из себя мэри-марти-сьюшные, нет. Но в сложившейся ситуации решения каждого из них способны изменить ход революции. На кону, на минуточку, судьбы двух государств! Я поначалу негодовала, что Арин и Кестрел в 95% случаев ставят чувства превыше долга, а затем вспомнила, что так было во все времена. Люди всегда шли на поводу у эмоций, особенно у любви. Но если в обычной драме страдать будут двое, то в подобной – целые народы. И не будем забывать, что порой 5% гораздо весомей 95%.

Дочитав до конца, вы узнаете, обретут ли герранцы свободу, во что выльется запретная симпатия между аристократкой нынешней и аристократом бывшим, и главное, в чем же суть названия этой книги.

Резюме: нетривиальные твисты сюжета, маленько неадекватная любофф, красивая речь, атмосфера чего-то египетско-римского-корсокова, классные баталии, игры умов. Качественный янг-эдалт.

ПС: к «Проклятию победителя» написана новелла на 30 страничек, называется «Снежный мост». Советую почитать ее даже тем, кто всякую сопутствующую к основным историям лабуду никогда в руки не брал. Во-первых, узнаете больше о том, как раньше жилось герранцам. Во-вторых, погрустите. И, в-третьих, заглянете в душу Арину.

Book-Trailer


************************************************************************************
The Winner's Trilogy (Проклятье победителя):
************************************************************************************

Tuesday, June 16, 2015

A Court of Thorns and Roses by Sarah J. Maas (Сара Дж. Маас - Двор терний и роз)



Release: May 5th 2015 by Bloomsbury USA Children's, 432 pages

9 out 10
Genre: high-fantasy, retelling, upper-YA
Stuff: faeries, humans, two worlds, curse
Fail: MC's family
WOW: I'm too shy to admit what exactly xD
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: not yet, though possible

Quote-Core: “Pity those who don't feel anything at all.”

Summary

A thrilling, seductive new series from New York Times bestselling author Sarah J. Maas, blending Beauty and the Beast with faerie lore.

When nineteen-year-old huntress Feyre kills a wolf in the woods, a beast-like creature arrives to demand retribution for it. Dragged to a treacherous magical land she only knows about from legends, Feyre discovers that her captor is not an animal, but Tamlin—one of the lethal, immortal faeries who once ruled their world.

As she dwells on his estate, her feelings for Tamlin transform from icy hostility into a fiery passion that burns through every lie and warning she's been told about the beautiful, dangerous world of the Fae. But an ancient, wicked shadow grows over the faerie lands, and Feyre must find a way to stop it . . . or doom Tamlin—and his world—forever.

Perfect for fans of Kristin Cashore and George R. R. Martin, this first book in a sexy and action-packed new series is impossible to put down!

Review

Summary for those who doesn’t have any intentions to read my fangirling-parade which I promise you under this text:

The book is really good, its flaws aren't bigger than its great sides. You may give it a try, but there’s no guarantee you’ll love it. One of the most important things within high-fantasy genre is world-building, and I have to admit Sarah did well: the Fae realm is beautiful and quite unique. Characters are complex, the language is rich, there are emotional moments. The final is predictable, ‘cause c’mon, this is a retelling, BUT an intrigue is still there. It's a fast read, also this book has its own melody like a song. The conclusion of the story was logical and complete (there are gonna be sequels, but you can consider this one as a standalone, if you please).

Now, here's the part for those who don’t like dry-texts and ready for more.

After painful experience with boring like hell Heir of Fire, I wasn't eager to read SJM's new work called A Court of Thorns an Roses, but GR attacked me with praising reviews and alluring status-updates for this book, so here I am...

Yes, here I am, despite the fact that some of my friends, whose opinion I can rely on, had tipped me that ACOTAR is a super average read. Opinions differ after all, right? I decided to give SJM a chance minding potential plot-holes and holding on to whatifs. What I was warned about? MC was supposed to be pretty crazy, plot - static, boredom - all around, hot scenes and male-leads - acceptable.

"Well", I thought. "That's totally fine. Let's go."

What did I get? Not a dull moment (okay, maybe a few), no stupidity in the MC (okay, maybe a bit), no dragging plot (yes, no dragging plot).

Okay, let’s start… from the start. Once upon a time there was a rich family (which surname I forgot or didn’t know to begin with): a merchant-dad, a soon-to-be-dead-mother and their children. After the mother's death this family lost their fortune, 'cause a good merchant must know better than to invest all the money in a risky deal. Creditors took everything what was left, including their house. Also they broke the father's knee (remember this fact).

Disabled man and his daughters moved to a small village. The father couldn't work, 'cause he had a bad KNEE (that's just me or a man can be a merchant even with such a 'horrible disability'???), so in the short run three sisters found out what hunger and poverty are. Fortunately, Feyre, the youngest, saved them from starvation and cold by becoming a huntress. Why did she do this? The dying Mom did asked her to swear that she would take care of the father and sisters no matter what. Yes, a grown-up woman with brains took an oath from a 8 year-old girl to feed a healthy (back then) man plus two older and educated (unlike Feyre) chicks. WHAT DA FUCK?

That's why Feyre had started to hunt as long as she turned 14. She had to kill cute animals instead of painting them. The girl adored to paint, but one can't eat her arts...

The book would begin with Feyre being nineteen, fornicating with a local golden boy and still providing her family. Feyre's relatives don't try to help her, but have no problems with taking her money and asking for more. It's winter. Lazy folk hasn't eat for a while and Feyre is wandering through the forest searching for anything to shoot. She’s desperate and tired, and then she notices a deer. But her dreams about dinner get interrupted with a huge wolf. "Faerie", thinks the girl. Then looks closer. "Not a faerie". Then shoots. With an ash-arrow. Just in case. 'Cause only this thing can kill faeries, so she heard. After being done with the wolf, she kills the deer, and takes the skin of the first and the corpse of the second to home. All is good! Feyre gets enough money in exchange for the wolf's skin while venison would save her family from starvation. But suddenly a lion-ish-wolf-ish beast breaks into Feyre's house, the creature is hairy, tusky, and really pissed off. It says, “Come with me or I'll tear you to shreds”. What a nice choice.

Okay, let me tell you about the world this beast is came from. Once upon a time humans and fairies were living without barriers. As rulers and slaves, where people were slaves. Then an epic-battle had happened and faeries left humans be: they created a wall between their paradise and human’s trash-lands. It’s been centuries since that moment and now people hardly remember their history. Some see Fae as Nazi, some as gods. Ptythian, Fae-realm, is shared between seven Courts: Dawn, Day, Night, Winter, Autumn, Summer and Spring. Hairy-thing came from the last one and right there it was going to take Feyre.

What Feyre expected? Dark dungeons, torture chambers, sex orgies. What she’s got? A room with a garden view, silks and jewels, cakes, and two hot men in addition. Where the men came from? The first from the beast, the second turned out to be his palace-mate.

Btw, all the subjects of Spring Court wear masks. Why? Tamlin (the kidnapper) said there's a magic blight which is sucking powers from every creature of his Court and doesn't allow them too take off masks. This decease has a weird sense of humor and smells like... curse!

So, landlords are treating Feyre as their dear guest, even trying to say some compliments, like “Your hair is… clean”, “Your eyes are… right on your face” and so on. Lucien is a king of sarcasm (this is the second hot thing living in the palace). Readers love him. Me too. He’s snarky, has a brute scar and dark charisma. He’s fiery-red-haired, BTW. After Rene Hasard from Rook I got fond of such “torches”. As to Tamlin, he’s Apollo-like (of course) and hot as a lava of Eyjafjallajokull volcano. I know, he wears a mask, but the tiny thing hardly hide anything. We can’t see his nose and brow, that's not a big deal. Lips (sensual) and eyes (green) are in sight.

From time to time our beauty-beast is annoying Feyre with “let’s go for a walk”, “let’s have a chat”, “what’s up?”, “what are you thinking about?” and suchlike things. Lucien is teasing her endlessly. And Feyre herself is wanting for the only one thing: to go home and get back to her Dobby-lifestyle.

But all it’s not what it seems.

A head on a stick, deadly dangerous monsters, faerie with ripped wings, night hallucinations, LSD-wine… Prythian is one hell of a place! What is waiting for Feyre? Who will leave a love bite on her neck? What kind of trails will lay on its scrawny human shoulders? This and more are on the pages of “A Court of Thorns and Roses”. Sounds like a commercial jingle)

Ah, well, how could I forget! Erotica! Maas is awesome, really. Minimum anatomy, maximum feelings.

The writing. “The Heir of Fire” was a challenge for me to read. Its language was rich, but had no rhythm. The ACOTAR’s writing is so much better. I can see through the author's words that she’s a very intelligent person. I like how she expresses herself, what kind of metaphors she uses, the way her imagination works. Her story is upon words, it consists of pure feelings, images and emotions.

Off-topic. I've heard ACOTAR was a fan-fiction work, which Maas had been posting on a site, and the story existed before Throne of Glass (though the idea of ToG is older). Those who have read ToG would notice what kind of luggage Sarah moved from ACOTAR to ToG. Two guys: the first is a prince/king/lord; the second is a I-could-be-a-prince/king/lord/-but-I-had-left-my-kingdom-and-decided-to-live-with-my-friend-also-my-family-is-awful. One killer-girl (huntress/assassin) with a girlish hobby (painting/reading). Relationships from hate to love. Trials. War. Slavery. Fae-mythology. Amarantha is a prototype of Maeve, Rhysand of Rowen, mountain king of Adarlan's one and so on. Maybe Sarah had no intention to be back to ACOTAR while working on ToG, that's why she took so much from her older story. I wasn't irritated, though, 'cause ACOTAR's version is better, IMO.

PS: Tamlin is hot, but he's not my favorite male-lead. Lucien is awesome, but my heart isn't his either. Who took it? That's simple...

SPOILER PART!

Rhysand. He’s everything I was needed! I can’t even! I, for the first time in my bookish life (okay, with Shatter Me was the same situation), am eager for a love triangle. I WANT IT! And as I see, there's a lot of chances I'll have it. Usually, I know from the start which team I’m in when it comes to love-triangles, but here… when Feyre with Tam I’m happy, when she’s with Rhys I’m happier. I won’t be mad, no matter who'd win her heart! But she has to make love with Rhys as well. Must to.

What sort of man my dear Rhysand is? High Lord of Night Court is tall, muscled, pale, has a black hair with a dark-blue shimmer and violet eyes. Instead of fur and claws, this guy can grow a pair of leathery wings (hello, Raffe!). He’s amazing! I adore bad boys with good intentions and a heart which is hidden from every person in the world except MC (and cute puppies… and kittens… you’ve got the pattern). Also, I knew I’ll be in love with this character from the moment he helped Feyre during the spring-mass-fucking-festival. I knew he won’t be a nice person, but I was sure he’d be sexy as hell.

I was right. And I’m really in love.

The final. Feyre has become a Fae. It reminds me about the ending of Angels' Blood, but if there I was LOL and hard, here I was, "Well, ok". I loved Feyre as a human, ‘cause a human among faeries is interesting thing while faerie among faeries is dull. But I'd been thinking like that only before Pang had mentioned that Feyre may turn out to be someone’s mate! Remember how Rhys looked at her in the end? It may be a thing! I’d love to see how it would be developed.

And if you have no idea what sequels would be about, I’ll tell you. The king, the master of Amarantha, is still alive and he still wants to bring back people to slavery times. So there would be a war, I guess. And there would be a week per every month at Night Court. I foresee many hot scenes…

And I can't wait for the next book!

На русском...


Релиз: Азбука-2016, 480 страниц

9 из 10
Жанр: ретеллинг, эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: фейри
WOW: мужские персонажи
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: медиум
Из той же оперы: Красавица и чудовище (база), Сара Дж. Маас - Стеклянный трон (фэйская мифология, несколько сюжетных ходов)
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Жаль тех, кто не способен ни на какие чувства».

Аннотация

Волнующая, будоражащая воображение новая серия Сары Дж. Маас являет собой смесь «Красавицы и чудовища» и легенд о фейри.

Когда девятнадцатилетняя охотница Фейра убивает в лесу волка, чудовищное создание является к ней и требует расплаты. Вынужденная отправиться в магические земли, о которых прежде слышала лишь в легендах, Фейра узнает, что ее захватчик не совсем животное. Тамлин – один из бессмертных фейри, которые некогда правили миром.

Жизнь во владениях чудовища превращает отношение Фейры к Тамлину из ледяной ненависти в огненную страсть, сжигающую на своем пути ложь и байки, слагаемые людьми о прекрасном и опасном мире Фэ. Но древнее зло тенью растет на землях фэйри, и Фейре придется понять, как его побороть… или Тамлин и весь его мир будут обречены.

Рецензия

Резюме для тех, кто длинные рецензии не любит, и читать мой фангёрлинг-парад не намерен: книга хороша, недостатки компенсируются достоинствами, читать можно, любить – как получится. В эпик-фэнтези немаловажна прорисовка принципиально новой вселенной, и Маас это удалось – мир Фэ получился сочным. Герои многомерные, язык богатый, эмоциональное давление присутствует (у меня и глаза слезились, и сердце гулко стучало, и дыхание сбивалось). Финал, казалось бы, известен заранее (пересказоньки они такие), и тем не менее интрига сохраняется. Читается легко – язык мелодичный. Несмотря на наличие сиквелов история цельная, развязка логичная.

А теперь для тех, кто не переключился на рекламе и словесных сухарей не приемлет.

Часть первая. Бесспойлерная.

Пока я занималась переводом «Конца времен», Сара Дж. Маас представила миру новую книгу «Двор терний и роз». Затем я дочитывала старье (заброшенное на старте транслитераторской деятельности), люди во всю знакомились с результатом трудов автора «Стеклянного трона». Гудридз пестрил оценками, ревьюшками и статусами: одни кричали - «упасть не встать», другие – «обнять и плакать», а у меня свежа была рана после «Наследницы огня» с ее колючим языком и тягомотной начинкой. Вот почему приступать к шипам и цветочкам я не очень спешила.

Несколько проверенных-доверенных друзей-читателей отозвались о «Дворе» не самым лестным образом. Я даже думала плюнуть на эти терновые дебри, но любопытство задавило предубеждение. Вкусы ж они такие… все надо пробовать самим, уповать на «а вдруг», но помнить о предполагаемых косяках. О чем меня предупредили? ГГ – неадекват, сюжет статичен, кругом скукота смертная, зато будут горячие сцены и мужчинки там ничего. «Ок», - подумала я и начала читать. Листаю страницы, жду тягомотины, женской ТПшности и событийной тодапотомушности, а их нет. Вот уже и волко-лев прискакал за девчонкой, а мне интересно и бесит меня не ГГ, а ее семейка (что простительно). А дальше…

Лады, по порядку. Некогда богатое семейство (фамилию которого я благополучно забыла), состоявшее из отца-купца, матери-которая-умрет и трех дочерей, разоряется после смерти матери-которая-таки-умерла. Все потому что отец по глупости вложил все свое состояние в заморские каменья, а каменья потонули вместе с кораблями, которые везли их новому владельцу. Кредиторы обдирают мужика как липку и в довесок ломают ему колено.

Калека с тремя дочерями перебирается в глушь, работать он больше не может, дети голодают, последние гроши тают на глазах. Перед смертью мать заставила Фейру (младшую из сестер) поклясться, что та позаботится о семье. Чуете, где собака неадеквата зарыта? Взрослая прошаренная женщина решила, что ребенок, который на тот момент даже грамоте обучен не был, взвалит на себя роль добытчика, в то время как здоровый (тогда еще) мужик и две девчонки повзрослее сядут малявке на шею и ноженьки свесят?! Фейра клятву дала.

По достижении четырнадцати лет, устав от голода, холода и бытовой фигни, героиня отправляется в лес на первую в жизни охоту. А знаете, что ей нравится больше свежевания тушек несчастных зверюг? Рисовать. Но рисунки рисунками, а есть что-то надо.

Начинается «Двор» так: Фейре уже девятнадцать. Она вовсю прелюбодействует с деревенским мажором, а ее дармоеды и в ус не дуют, чтобы хоть как-то помочь по хозяйству или найти работу. Зима. Семейка лентяев не ела несколько дней. Девушка бродит по лесу, умирая от отчаяния и безсыходности, и вдруг видит оленя. Мечты о горячем ужине и новых сапожках для ленивой овцы сестры прерывает появление огромного волка. «Фейри», - думает Фейра (угу, созвучненько). Приглядывается. «Неа, просто гигантский волк». И стреляет. На всякий случай ясеневой стрелой (только такой можно укокошить настоящего гостя из застенья, о котором я еще расскажу). Убив волка, девчонка кончает оленя. Последнего волочет домой, а с первого снимает шкуру (тушу бросает на месте преступления; вы же поняли, что Фейра влипла, да?). Поначалу все здорово: еда есть, за мех отвалили неплохих деньжат, но проходит день и в лачугу семейства Фейры врывается нечто пушистое, клыкастое и ощима злое. Оно говорит: «Либо я порву тебя как тузик грелку за то, что убила одного из нас, либо пойдешь со мной». Что же выбрать, все такое вкусное…

Теперь о застенье. Когда-то люди и фейри жили на одной территории. Первые были рабами последних, а последние правили миром. Затем случилась эпичная бойня, и фейри замутили невидимую стену между своими райскими кущами и человеческой помойкой. С тех пор минула хренова туча лет. Одни говорят об экс-оккупантах как о нацистах, другие как о богах. Одни считают, что Притиен – это ад, другие готовы землю есть, лишь бы туда попасть. Родина господ с остроконечными ушами поделена между семью Дворами: Ночи, Дня, Зари, Зимы, Лета, Осени и Весны. Мохнатая жесть прибежала как раз из Весеннего. Вот туда-то она и забирает Фейру. Два дня пути и девчонка на Бали в тепле.

Чего ожидала Фейра? Мрачных подземелий, пыточных камер, насильственных оргий. Что получила? Комнату с видом на сад, шелка и брульянты, изысканные деликатесы и двух мужиков в придачу. Откуда мужики? Один прямиком из чудовища выколдовался, второй – сожитель его (не гейский, обычный такой, в маске).

Кстати, о масках. Все обители Весеннего Двора вынуждены их носить. Почему? Тэмлин (так зовут похитителя) говорит, дело в какой-то магической чуме – она высасывает силы у фейри и прилепляет намертво маски к лицам (ну ладно, такое случилось всего-то один раз, зато навсегда). Чуете? Проклятьем пахнуло.

Так вот, относятся к Фейре по-божески, даже комплименты отвешивают в стиле: «Волосы у тебя… чистые», «Глаза у тебя… есть». Особенно жжет Люсьен (это второй крутой Фэ, проживающий во дворце). Читателям он нравится. Язвительный, шрамированный, с отрицательным обаянием. Огненно-рыжий, кстати. Я после Рене Азара из «Красного Грача» к подобным «факелам» весьма и весьма расположена. Что касается Тэмлина, он у нас, конечно же, аполлонист и горяч. Маска мало что скрывает, если честно. Подумаешь, носа со лбом не видно. Губы-то (чувственные) с глазами-то (зелеными) на месте.

Чудовище-красавец, периодически пристает с «пойдем погуляем», «давай поболтаем», «че делаешь», «о чем ты сейчас думаешь» и прочей ерундой к Фейре, Люсьен беспрестанно над ней стебёт, а сама героиня хочет до дому до хаты.

Но все далеко не то, чем кажется.

Голова на палке, смертельно опасные монстры, фейри с вырванными крыльями, ночные галлюцинации, вино на ЛСД… Притиен то еще местечко. Что станет с Фейрой? Кто поставит ей синячный засос на шее? Какие испытания свалятся на хрупкие людишкины плечики? Все это и многое другое на страницах «Двора терний и роз». Мне бы рекламные джинглы ваять))

Ах да, обещанная эротика. Ну, Масс крута. Минимум анатомии (что для английского языка нонсенс), максимум чувств.

Язык. «Наследница огня», помню, читалась со скрипом. Язык был образным, богатым, но не певучим, ритмика хромала. А тут – красота. Видно, что Сара начитана. Мне импонирует то, какие слова она подбирает, какими средствами выразительности пользуется, во что облекает свои мысли. Она облекает историю не в слова, а в чувства. Буквы – всего-навсего инструмент.

Внимание, оффтопик. Говорят, «Двор шипов и роз» когда-то являлся чем-то вроде сетевого фикшена и публиковался задолго до «Стеклянного трона». Знакомые с Селеной и ее житьем-бытьем, легко заметят, какой багаж Сара уволокла из «Двора» в «Трон». Два парня: один типа королевич, другой мог бы им стать, не свали он из родного не менее королевского дома. Они друзья и все такое. Одна девушка-убивашка (охотница/ассасин) с девочковым хобби (чтение/живопись). Отношения в стиле от ненависти к любви. Испытания. Война, рабство. Мифология Фэ. К тому же: Маева = Амаранта, Роуэн = Рисанд, загорный король = правитель Адарлана и т.д. Должно быть, в процессе создания «Трона», Сара не планировала возвращаться к старой писанине, потому нещадно цапала идеи и персоналии из старой работы. Но! Интерпретация «Двора» в разы шикарней. Слава книжным богам, Маас решила довести фик до ума и превратить его в полноценную трилогию.

ПС: Тэмлин хорош, но для меня он лишь на втором месте. Люсьен, пожалуй, на третьем. Кто же на первом?..

SPOILER ALERT SPOILER ALERT SPOILER ALERT SPOILER ALERT SPOILER ALERT SPOILER ALERT SPOILER ALERT

Часть вторая. Спойлерная.

Победитель Фейри-хит-парада – Рисанд, имя которого я всю дорогу читала как Райзенд, и который затем оказался Рисом по-китайски.

Короче, ребята, я впервые (а нет, не впервые, в «Разрушь меня» было так же) жажду любовного траянгла! Прям ХОЧУ. И судя по всему, такой поворот возможен. Как правило, в геометрических любовных ситуациях я быстро определяюсь с симпатией, но в данном случае… когда героиня тусит с Тэмом, я ЗА; когда героиня тусит с Рисандом, я вообще ЗА.

Каков он, зе винер оф май хат? Верхновный лорд Ночного Двора или Двора Ночи, как вам будет угодно, высок, мускулист, бледен, у него черные волосы с синим отливом и фиалковые глаза. А еще вместо когтей и меха этот парень умеет отращивать кожистые крылья (привет, Раффи!). Сара так описывала этого героя, что у меня реально подгибались колени. А в действии он просто бесподобен! Обожаю плохишей с благими намерениями. Кстати, сердце мое ёкнуло еще в момент появления Рисанда на празднике ежевесенних массовых потрахушек.

Короче, я влюбилась.

Теперь скажу о превращении Фейры и фейри. Этот финт напомнил мне финал «Ангельской крови», но если тогда я безбожно ржала, то ко «Двору» нареканий нет. Красиво вышло. Но! Человек Фейра была интересней. Людь среди фейри – экзотика, фейри среди фейри – статистика. Говорят, правда, сердце у нее осталось прежним. Отмазались, кароч.

Ну и о сиквелах пару слов. Многие недоумевают, о чем там еще писать, но если читать внимательно, все будет ясно. Король, которому прислуживала мадам Амаранта, жив, его планы поработить людей в силе. Войне быть. А главное! Ежемесячная неделя во владениях Рисанда. Вангую жару, вангую жару…

И закругляюсь ;)



************************************************************************************
A Court of Thorns and Roses (Двор терний и роз):
************************************************************************************

Saturday, June 13, 2015

Rook by Sharon Cameron (Шэрон Кэмерон - Грач)



Release: April 28th 2015 by Scholastic Pressб 456 pages

9 ouut of 10
Genre: post-apocalyptic, retelling, YA
Stuff: future France, revolution, smart girl and foxy man
WOW: writing styly, Hasard family
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: seeming

Quote-Core“Being … how do you say, underestimated, that is never a bad thing.”

Summary

History has a way of repeating itself. In the Sunken City that was once Paris, all who oppose the new revolution are being put to the blade. Except for those who disappear from their prison cells, a red-tipped rook feather left in their place. Is the mysterious Red Rook a savior of the innocent or a criminal?

Meanwhile, across the sea in the Commonwealth, Sophia Bellamy’s arranged marriage to the wealthy René Hasard is the last chance to save her family from ruin. But when the search for the Red Rook comes straight to her doorstep, Sophia discovers that her fiancé is not all he seems. Which is only fair, because neither is she.

As the Red Rook grows bolder and the stakes grow higher, Sophia and René find themselves locked in a tantalizing game of cat and mouse.

Review

What will be has already been…

Can’t agree with these words more. This book is about faaaar future but it seems like you’re reading a historical novel. The author is right, history has a way in repeating itself. Slightly shift of poles and, voila, satellites are falling from the skies and burning in the atmosphere like shining stars.

Just imagine that Rook is a stairs . Although the begging of climbing is so-so, your journey will get better with every step and in the end you’d be regret that Rook is a standalone and you should say “goodbye” to all these amazing characters.

So, it’s been 800 years since our days. Something awful happened with the Earth (ps by author would explain what exactly); Paris is sunken and has a new name Sunken City. I think, the crust of earth had been dancing for a while ‘cause Paris now has two levels: Upper, where rich people live, and Lower, where poor ones do.

Landscape is a bit above Venetian, as to technologies... society's in a very bad shape. Natural cataclysms used to bring people back in dark times. The trouble is, new progress in not even close because it is forbidden. I mean, no electric light, no machines, and no normal clocks. They tell the time just like that: nethermoon, middlesun, highmoon, icanseenothingthroughtheclouds etc. Okay, the part with the clouds I’ve just made up but the thing with the never/middle/high and so on suns-moons is true.

So, all the people who’s not gonna live the way new dictator Allemande want them to do are going to the Razor . What’s the matter with Allemande desires?! Seems like he’s a fan of Medieval Times. No education for women, ride a horse if you wanna move, take a candle for light. BTW, the most of LOLs: plastic is more precious than gold. Plastic costs more than a villa next the sea. More than anything!) It’s the subject of speculations, illegal traffic; it’s the gem of the modern collections! xDDD

Okay, let’s get back to the Medieval Times' topic. We have our own inquisitor. He’s kinda cultist and worships some Goddess of Luck and Fate. He’s surname is LeBlanc (in Russian this word has a nice rhythm in a strong language, in English this rhythm-word means... fucker, I guess; and it’s fair, he’s an evil bastard). LeBlanc sends people in dungeons of Tombs and then to the Razor, but someone foxy used to steal his prisoners on a scheduled basis.

Meet the local Zorro! His name is Red Rook ! I LOLed, ‘cause in English “rook” is a bird and a chess-piece but in Russian it’s just a bird from the Savrasov’s picture “The Rooks Have Come Back”. Not sexy, you know. So, LeBlanc is dying for killing this annoying bird. He’s smart; he’s always one step ahead of his opponent. But the Rook is no worse.

It’s a third-person perspective with alternative POV’s so we can watch the whole picture at once, and this adds the oil to the flame of our nerves. You know that there's a trap in the place where your favorite character's going to go, but you can’t warn or stop him or her.

BTW, besides saving deals, our bird has other problems. Like engagement with a stranger from the Sunken City, for example. Marriage of convenience is gonna save Sophia’s (it’s the she-Rook’s real name) father from the prison and their home from creditors. The daughters stealer fiancé-savor is Rene Hasard . He’s tall, strong, red-haired, witty and smart. I wouldn’t mind to have a rendezvous with him in a linen closet (like someone had already had). MC, as always, has a friend she was growing up with. He’s in love with her but she’s not in love with him, so the love triangle exists in the imagination of one its cathetus only.

The book starts with one of the missions of the Rook and Co. Guys save the Bonnard family, thus LeBlanc got a clue: he doesn’t know who the Red Rook is but he definitely knows where the areal of this bird is. That’s why he came to the Commonwealth and appeared on the S&R Banns. LeBlanc has a plan, and things will turn out badly.

What I like more is that the plot is multilayered. You think you’ve done, but the author suggests you to see what will happen next and to reveal one more secret of hers. I was like, 'Okay, everything's clear. Bye!' But Sharon was like, 'Don’t you wanna know who’s spying on R&S and Co?!' And so on.

In short, I loved Sharon Cameron's writing style, I loved the settings, loved the plot, the witty banters, the characters which were real and 3D-ish.

PS: The Hasard’s family is freaking awesome!
PPS: Read this book! Read!)
PPPS: I can try to convince you to read it with funny quotes...
“I was just telling your cousin I thought you were sick,” she said to René. “Why, exactly, aren’t you sick?”
“Such a darling,” René said to the room. “And so considerate of my health. You’d have me abed all day, wouldn’t you, my love?”
“Always,” she replied slowly, “my love.” Though the look she sent clearly added her preference that he be in an unconscious or perhaps a non-breathing state.”
*** 
“Our clients find me charming. And I find out things Maman and my uncles never could …”
“Because people think you’re an imbecile.”
“Being … how do you say, underestimated, that is never a bad thing.”
*** 
“Should she pretend to like it, when she really did, all while pretending that she didn’t?”
*** 
“Your maman was in my room last night.”
“And I was not.” His tone was glum.”

На русском...
Жанр: дистопия+постапокалиптика, ретеллинг,YA
Фишки: средевековый Париж будущего
Фейл: отдепрессит каждой бувой
WOW: семейка Азар, юмор, роман
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: медиум
Из той же оперы: Эмма Орци - Алый Первоцвет
На русском: нет

Цитатосуть: «Когда тебя недооценивают – это не так и плохо».

Аннотация

История циклична, она повторяется. В Затонувшем Городе, коим некогда был Париж, несогласных с революцией и новым режимом казнят путем отсечения головы. Но не все попадают на плаху – некоторые пленники загадочным образом исчезают из казематов, вместо них на грязном полу остается грачиное перо, кончик которого окрашен красным. Кто же такой Красный Грач: преступник или спаситель невинных?

А между тем в Содружестве, по ту сторону моря, София Бэллами собирается замуж за богача Рене Азара, для ее семьи эта помолвка – последняя надежда избежать банкротства. Когда поиски Красного Грача приводят к порогу дома Софии, она понимает, что жених ей достался «с подвохом». Но возмутиться не может, поскольку сама скрывает немало.

Красный Грач становится смелее, ставки растут, а Софии с Рене предстоит сыграть в кошки-мышки.

Рецензия

Эта книга о далеееком будущем, но кажется, будто читаешь о прошлом. Автор права, история повторяется. Незначительный сдвиг полюсов – и вот уже спутники падают с неба и горят в атмосфере как звезды.

Представьте, что «Грач» - это лестница. И хотя начало so-so, c каждой ступенью становится интересней, а в финале жалеешь, что роман внесерийный и пора прощаться с героями.

Итак, прошло примерно 800 лет со дня сегодняшнего. С планетой случилась знатная хрень (авторский постскриптум рассказал, какая именно), Париж затоплен, его так и зовут – Затопленный Город. Должно быть, земная кора маленько потанцевала, поскольку ЗГ превратился в нечто двухуровневое: внизу живут бедняки, а наверху знать.

Пейзаж весь из себя венецианский, а с технологиями беда (природные катаклизмы имеют свойство отбрасывать человечество в века потемнее). И, что печально, прогресс не намечается, он как бэ запрещен. То есть ни электричества у людей, ни даже часов нормальных. Время определяют примерно так: нижнелунье, скоролунье, полусолнце, четонетсолнца и так далее. Ну ладно, с последним солнцем я наврала, но остальное правда.

Так вот, всем, кто не хочет покориться революции и режиму диктатора Алемана, грозит отсечение головы. Чего хочет Алеман? Средневековья, видимо. Образования девчонкам не видать, всем скакать на лошадях и жечь лучины. О, кстати, великая ржака! В этом мире пластик дороже золота. Дороже виллы у моря. Дороже всего. Пластик! Предмет спекуляций, контрабанды и жемчужина современных коллекций! Lol

Ну ладно, вернемся к Средневековью. У нас есть свой инквизитор, поклоняющийся некой богине и слепо верующий в Судьбу и Удачу. Звать его Леблон (если вам на ум пришла матершинная рифма, все ок, он заслужил). Этот самый Леблон отправляет людей в казематы, а затем на плаху. Но кто-то ушлый регулярно тырит смертников у него из-под носа. Встречайте местного Зорро – Красного Грача! Я ржу, потому что грач как-то не секси. В английском языке слово rook еще и шахматную ладью означает, но в русском… просто птица с картины Саврасова. Леблон умирает от желания вздернуть доброго самаритянина на рее. Он довольно умен, а потому опережает противника ровно на шаг. Но Грач тоже не лыком шит.

Повествование ведется от третьего лица, и картину мы видим целиком, вот почему чтение будет нервным: ты уже знаешь, что там, куда собирается твой герой, расставлены ловушечные сети, а предупредить его не можешь.

Кстати, помимо дел спасательных, у птички на первых же страницах состоится помолвка, за которой должен последовать брак по расчету. Это может спасти отца от тюрьмы, а дом от кредиторов. Похитителя дочерей жениха-спасителя зовут Рене Азар: он высок, статен, огненно-рыж, остроумен и хитер. Я бы не отказалась затусить с ним в бельевом шкафу (как некоторые). У главной героини, как водится, есть друг детства, который к ней неровно дышит, и к которому ровно дышит она. А потому треугольник здесь есть только в мечтах одного из катетов.

Начинается книга с одной из миссий Грача и Ко, ребята спасают семейство Боннар, побег палит Леблон (личность Грача ему не известна, но ареал обитания – да, вот почему мужичок приезжает в Содружество и является на помолвку Софии (настоящее имя Грачихи) и своего кузена Рене). Он что-то подозревает, и добром это не кончится.

Что самое клевое – сюжет многослойный, когда, казалось бы, разобрались с одним, автор предлагает довести до ума то, се, пятое и десятое. Я пару раз думала – ну вот и все, конец, а Шерон говорила: «Пф, а как же тайный доносчик? Не хочешь узнать кто он?». И все в таком духе)

Закончу свой треп несколькими цитатами (в рамках контекста они гораздо смешнее!):
Надо ли было притвориться, что процесс ей нравился, в то время как он ей действительно нравился, хотя она старательно делала вид, что ни грамма не наслаждалась происходящим?
*** 
— Твоя маман была в моей комнате давеча ночью.
— А я нет, — мрачно заметил он.
*** 
— Наши клиенты находят меня очаровательным. Я могу узнать такое, чего ни маман, ни дядя в жизни не раскопают…
— Потому что люди считают тебя имбецилом.
— Когда тебя… как ты сказала, недооценивают — это не так и плохо.
*** 
— Я как раз говорила твоему кузену, что ты болен, — сказала она Рене. – Хотелось бы знать, почему ты на ногах?!
— Какая прелесть, — обратился Рене ко всем присутствующим. — Такая забота о моем здоровье! Будь твоя воля, любовь моя, я бы целыми днями лежал в постели.
— Целыми-целыми, — протянула она, добавив: — любовь моя. — А во взгляде ее читалось, что ему в этом случае надлежало бы быть без сознания, а лучше и вовсе мертвым.

************************************************************************************