*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, May 29, 2015

Thorn by Intisar Khanani (Интисар Ханани - Колючка)


Release: 2012 by Purple Monkey Press, 236 pages

8 out of 10
Genre: fantasy, retelling, YA
Stuff: a la The Goose Girl
Fail: a bit passive MC
WOW: prince, atmosphere
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: "I am the Lady who has lost her soul. I am the princess who has lost her self. I am the goose girl who has lost her way. I am the child who can scream no more."

Summary

For Princess Alyrra, choice is a luxury she's never had ... until she's betrayed.

Princess Alyrra has never enjoyed the security or power of her rank. Between her family's cruelty and the court's contempt, she has spent her life in the shadows. Forced to marry a powerful foreign prince, Alyrra embarks on a journey to meet her betrothed with little hope for a better future.

But powerful men have powerful enemies--and now, so does Alyrra. Betrayed during a magical attack, her identity is switched with another woman's, giving Alyrra the first choice she's ever had: to start a new life for herself or fight for a prince she's never met. But Alyrra soon finds that Prince Kestrin is not at all what she expected. While walking away will cost Kestrin his life, returning to the court may cost Alyrra her own. As Alyrra is coming to realize, sometime the hardest choice means learning to trust herself.

Thorn has received a Badge of Approval from Awesome Indies

Review

We're all familiar with the fairytales by Grimm. But does everybody remember the plot of Goose Girl? If you forgot it (just like me), then don’t re-read it, ‘cause Thorn is really close to the original story, and thus you’ll spoil for yourself all the plot-twists.

So, MC is a princess of a tiny country which is decayed after its king’s death. Her name is Allyra. She’s skinny, brown-haired and very timid. No wonder! This girl has no respect among court nobility, her brother used to beat her and her mother does nothing to protect her and thinks she’s a waste of space.

The book starts with arriving of delegation from another another, rich and powerful, Kingdom. Emissaries are looking for a bride for their prince named Kerstin. There are many other princesses thereabouts but the foreign king wants Allyra. Why? Good question. For Alyrra his choice is a chance to start a new life but she’s afraid of it. Her old life is bad but usual, the new one is unknown and unpredictable. BTW, at the start our MC is pitiable and even silly but don't be fast to judge her. She'll grow up.

The night before Allyra’s departure, she sees a man in her dream; they are having a nice conversation about different dangerous things when a sorceress breaks into the room. The witch has plans for the stranger and for Alyrra as well. The princess has been already warned that in the country of her soon-to-be husband people don’t live long: members of royal family disappear, common girls miss on the streets, the prince itself is cruel and stuff. Now the sorceress who wants to possess her or something like that… Such a great perspectives our dear MC has.

But the marriage arrangement is already signed and there’s no way back. Allyra is leaving with Valka (pretty but bitchy red-haired devil), a daughter of a mean lord Daerilin, an escort and a new white horse. As I said, this beast is very similar to the one from the Rapunzel’s cartoon, but our horse is not only witty, it can speak. The horse's name is Falada, he's wise and kind, plus has a snarky sense of humor.

On the way the the prince's kingdom, Valka lures Allyra to the river, where the sorceress is waiting for them. The witch switch the girls's souls and puts an unseen chain around Allyra’s throat: if she tries to tell anyone that she is the princess in Valka's body, she'd die.

I was so frustrated! The princess had already endured this much and now that. I had to suffer with her quite all the book and I hated it. But after several pages Allyra thought something like that: I’m not a princess anymore? Wow, no evil brother, no politics, not foreign prince. I’m free! I’m happy! And I was like, 'Wow, if you're happy, I'm happy too'. BTW, the horse had seen what was done by sorceress and with Falada Allyra could be herself.

Upon arrival to the palace Allyra (as Valka) is given the cold shoulder (a figurative one) and is sent to the geese barn. The princess adjusts without problems to hard labor and new conditions, she starts to enjoy her life, gets stronger and wiser, but our story is far from over. The prince suspects that Allyra is not Allyra...

Thorn isn’t an action-packed book or a steamy romance or an adventure novel. But the story is interesting and page-turning. At the very start you might feel yourself bored, since the story is told from the first-person POV and Allyra isn't the party-girl with a lot of friends: unhappy thoughts are hell of a joy. But it won't last long.

I can't say that this tale is totally my cup of tea. I'm not a fan of non-stop hard-times. But I loved how it was written and what it was trying to say. Intisar Khanani is a really good author and I'd love to read her other books in the future.

Warning: it’s a dark retelling.

*** Thanks to NetGalley for providing this ARC for review ***

На русском...
Жанр: ретеллинг, сказка, YA
Фишки: обмен телами
Фейл: несколько пассивная позиция ГГ
WOW: принц
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: отсутствует
Из той же оперы: Братья Гримм - Гусятница
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Я - леди, чья душа затерялась отныне; принцесса, лишившаяся себя; гусятница, свернувшая с пути; дитя, что не в силах больше кричать».

Аннотация

Выбор – роскошь, которой принцесса Алира не знала до тех пор, пока ее… не предали.

Алира всегда была равнодушна к королевским привилегиям. Она всю жизнь провела в тени, притесняемая жестокой родней и презираемая придворными. Вынужденная стать женой могущественного принца-чужестранца, Алира отправляется в его края, лелея надежды о лучшем будущем.

Но у сильных мира сего имеются опасные враги, а теперь они есть и у Алиры. Во время нападения колдуньи, принцесса меняется телами с другой девушкой, и теперь ей придется решить: начать новую жизнь или бороться за принца, с которым никогда не встречалась. Со временем Алира осознает, что Кестрин совсем не такой, каким она его представляла. Новая жизнь для нее обернется его смертью, возвращение ко двору – смертью самой Алиры. Наисложнейший выбор – путь к вере в себя. И скоро принцесса это поймет.

Рецензия

Все мы знакомы со сказками Братьев Гримм. Но все ли помнят сюжет «Гусятницы»? Я забыла. Если вы тоже – не освежайте память. «Колючка» Интисар Ханани весьма близкий к оригиналу ретеллинг; перечитав который, вы лишите себя всех неожиданных твистов сюжета.

Итак, главной героиней является принцесса малюсенького государства, пришедшего у падок после смерти короля; зовут ее Алира. Она худенькая, шатенистая и очень забитая; что неудивительно – девчонку ни во что не ставят придворные, мать относится к ней несерьёзно, а брат поколачивает.

Начинается книга с прибытия делегации из соседней страны, процветающей и богатой. Цель – поиск невесты для принца Керстина. Принцесс в округе немало, партии были повыгодней, но выбор отчего-то пал именно на Алиру. Для девушки это шанс на новую жизнь, которой она, к слову, тоже боится. И старой не рада, и новая пугает. Короче, ГГ поначалу кажется жалкой, сопливой курицей, но не спешите с выводами.

Накануне отъезда из дома принцессе во сне является незнакомец, они премило беседуют о всяких опасностях, и тут в комнату врывается колдунья. У нее какие-то виды на нового знакомого Алиры, и на нее, кстати, тоже. Принцессу предупреждали, что там, куда ей предстоит отправиться, долго не живут - королевская семья тает на глазах, на улицах пропадают девушки, принц жестокий… а тут еще и ведьма.

Но брачный контракт уже подписан, девушка отправляется в дорогу, а с ней посылают дочь одного из лордов – Вэлку (красивую, но злобную рыжую стерву), несколько провожатых и нового скакуна. Он, кстати, похож на коня из «Рапунцель», а до кучи умеет говорить. Зовут его Фалада, он юморной, мудрый и вообще конь-огонь.

В пути Вэлка заманивает принцессу к ручью, где их поджидает колдунья. Происходит обмен телами, а на шее Алиры появляется невидимая цепь – если девушка захочет кому-нибудь рассказать о том, что случилось – умрет. Я чуть не взвыла. Ладно бы принцесса была козой избалованной, а так… от одних страданий к другим. Меня ждали долгие главы несправедливости и терзаний, но пару страниц спустя Алира села и подумала: «Пф, ну не принцесса я, и че? Теперь ни жениха непонятного, ни политики, ни дебильного брата. Свобода!». И я подуспокоилась.

По прибытии во дворец Алиру в обличье Вэлки встречают довольно холодно и посылают пасти гусей. Принцесса обвыкается, начинает получать удовольствие от тяжелого труда и простой жизни, становится сильнее, закаляет характер… А тем временем принц понимает, что что-то не так.

«Колючка» - не экшн и не головокружительный роман, это даже не приключения… И все-таки читать интересно, страницы переворачивать хочется. Поначалу будет немного скучно. Повествование ведется от первого лица, а Алира девчонка замкнутая: безрадостная рефлексия – то еще удовольствие. Хорошо, что длится сие недолго.

Не скажу, что эта сказка вся из себя в моем вкусе. Нет, я не люблю помыкания и нон-стопные тяготы. Но стиль письма, образность, логика повествования на высоте. Буду следить за новинками от Ханани.

*** Thanks to NetGalley for providing this ARC for review ***

************************************************************************************

Saturday, May 23, 2015

Outcast by Adrienne Kress (Эдриэнн Кресс - Изгой)



Release: May 16th 2013 by Diversion Books, 324 pages

5 out of 10
Genre: fantasy, teen-ish YA
Stuff: angels-aliens
Fail: childish stuff
WOW: Gabe
POV: 1st person, female
Love-Geometry: annoying

Quote-Core: “Sing 'em to remember. Sing 'em because you remember.” 

Summary

After six years of “angels” coming out of the sky and taking people from her town, 16-year-old Riley Carver has just about had it living with the constant fear. When one decides to terrorize her in her own backyard, it’s the final straw. She takes her mother’s shotgun and shoots the thing. So it’s dead. Or … not? In place of the creature she shot, is a guy. A really hot guy. A really hot alive and breathing guy. Oh, and he’s totally naked.

Not sure what to do, she drags his unconscious body to the tool shed and ties him up. After all, he’s an angel and they have tricks. When he regains consciousness she’s all set to interrogate him about why the angels come to her town, and how to get back her best friend (and almost boyfriend) Chris, who was taken the year before. But it turns out the naked guy in her shed is just as confused about everything as she is.

He thinks it’s 1956.

Set in the deep south, OUTCAST is a story of love, trust, and coming of age. It’s also a story about the supernatural, a girl with a strange sense of humor who’s got wicked aim, a greaser from the 50’s, and an army of misfits coming together for one purpose: To kick some serious angel ass.

Review

In a place located in a middle of nowhere, which name I didn’t even remember, over a span of six years “angels” kidnap people. In happens every year in a certain day, they grab some folks, fly up-up-up and disappear. The process is so much like the UFO stuff, but angels… why do they call them like that?! Oh, large wings and massive bodies… if it’s not some hawk-mutants then angels is their best guess.

Okay, but why angels need people from this middle of nowhere? I mean, there’s New York City (let alone China!), where the choice set is obviously better and looses aren't so visible. No one knows. Except Pastor Warren. This man founded an Angel Church (smells like sect) and he is brainwashing the population with: let’s kiss angels’ foots, they chose us so we are chosen ones and blah-blah-blah.

This crap doesn’t bother at all our main character named Riley. The year before her best-friend-almost-boyfriend Chris was taken by angels, so now she’s blue and angry and decides not go to the stupid yearly fest where winged creepy things are taking poor folks. But what a nice surprise: one of these heaven douches shows up right on the Riley’s home yard. For a while she is terrified, but then grabs her mother’s shotgun and shoots her guest in the face. After that she runs inside the house where she is terrified again for a while. When Riley finally comes out to clean up the mess (‘cause parents won’t be pleased with the corpse abandoned next to their house), angel is gone. Instead of it on the ground lays a naked guy (and he's hot).

How do you like this set-up?! I know it’s awesome! We’ll find out who the naked guy is, what the heck is going on in this town, who the Thrall are, what the bee-keeper (thing with a cloth on its face) is, why it is stalking Riley, and so on.

The beginning is pretty fast-pacing, MC (and a teller) is a WOW-narrator, snarky and ironic one; it is a pleasure to read the book from her POV. But between 50% and 85% the plot becomes dragging, alas. The final rehabilitate the story, but I disagree with how the book ends.

I like retro-stuff and slang; it puts a charm into the pace. But the book is more for teens than for young adults, I think. First love, first date, school problems… If not for the angels, I wouldn’t read this story, but you should know it wasn’t bad! Did you see the rating of [book:Immortal City|11443325]? I mean, that book where angels are celebrities. It’s 4,5 or even high, but trust me, Outcast is so much better! What I'm trying to say is... I’m old for this story, but some younger readers may love the book. Just remember that 50-86% are still boring, even for teens xD

BTW, I saw that readers demand a sequel. IMO, this book is a nice standalone with a logical final. But I can see why people need the book #2. I’m a bit disappointed with the ending too...

На русском...


Жанр: городское фэнтези, YA
Фишки: ангелы-НЛОшки
Фейл: детсковатая стори
WOW: флер 50-х
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: лайт

Цитатосуть: «Пой, чтобы помнить. Пой, потому что помнишь».

Аннотация

Шестнадцатилетняя Райли Карвер живет в постоянном страхе, в ее родном городке то и дело пропадают люди, а похищают их «ангелы». Когда один из них пытается провернуть этот фокус и с ней, Райли стреляет в это создание. Оно умирает. Хотя… Нет! На месте убитого «ангела» появляется парень. Горячий парень. Невероятно горячий и, что самое интересное, живой парень. И он голый.

Не уверенная в том, как ей быть дальше, Райли оттаскивает «пришельца», пока тот не пришел в сознание, в сарай. Она намерена связать и допросить этого «ангела», Райли нужно выяснить, куда он дел Криса, ее лучшего друга и почти бойфренда. Криса, которого забрали ровно год назад. Но судя по всему, обнаженный парень знает не больше самой Райли.

Он думает, на дворе 1956 год.

Рецензия

Итак...

На какой-то захолустный городок, названия которого я даже не запомнила, на протяжении последних шести лет в определенный день аки смерч налетают ангелы, хватают людишек и исчезают с ними в обнимку. Процедура жутко смахивает на похищение НЛОшками, но в момент икс, когда жертва уже в руках, люди видят огромные крылья и массивную тень похитителя и делают вывод, что коршуны мутировать в подобные штуки явно не могли, остаются ангелы.

На кой ангелам сдались люди богом забытого городка? Хороший вопрос, ответа на который никто не знает. Никто, кроме пастора Уоррена, основавшего секту церковь Ангелов и окучивающего народ со словами: давайте ноги целовать похитителям, нас выбрали, мы особенные, бла-бла-бла.

Главную героиню по имени Райли уорреновские разглагольствования мало заботят, у нее год назад похитили друга-первую-любовь-по-совместительству, она в печали и ее всё бесит. На ежегодный праздник дебилов, в ходе которого ангелы подворовывают людишек, она не идет и остается дома одна. Естественно, страшная крылатая хрень выбирает своей целью именно Райли. Девчонка не растерялась, взяла мамин дробовик и расфигачила ангелу фейс. Затем умотала в дом, маленько побоялась и вернулась на улицу, поглазеть на подстреленную жесть (и прибрать ее со двора, потому как родители не одобрят трупного беспорядка на лужайке - она так и подумала, я не прикалываюсь). Жесть куда-то делась, вместо нее на земле лежал голый парень.

Вот такая завязочка, после которой Райли предстоит выяснить, что за фигня творится в городке, кто такие порабощенные, что за пасечник ее преследует и что из себя представляет ее обнаженный друг.

Начало динамичное, героиня (а повествование идет от ее лица) юморная и ироничная, читать приятно, но между 50% и 85% пролегла тягомотина и я начала расстраиваться. Книгу реабилитировал финал, с которым я не особо согласна, и все же.

Очарование истории придают архаизмы из 50х. При этом она остается... детской, что ли. Ну ладно, не детской, но какой-то начально-подростковой.

На гудридзе Outcast рейтингом не блещет, но уверяю, эта книга в разы краше Immortal City (или как там назывался маразм про ангелов-знаменитостей?), а у последней средний бал 4,5 (если не больше). Лично мне не хватило накала страстей *кхм-кхм, я не об этом* и большей движухи; но какой город, такая и движуха, видимо)).

ПС: В рецензиях и комментариях мелькали хотелки в адрес сиквела, но, как по мне, Outcast нормальный такой standalone с логичным концом.



************************************************************************************

Wednesday, May 20, 2015

The Heir by Kiera Cass (Кира Касс - Наследница)



Release: May 5th 2015 by HarperTeen, 342 pages

3 out of 10
Genre: dystopia, YA
Stuff: 35 boys and 1 girl
Fail: MC and plot-logic
WOW: Henry and Kile
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: hard

Quote-CoreI’m smart and beautiful and strong. I don’t need to be rescued.” 

Summary

Princess Eadlyn has grown up hearing endless stories about how her mother and father met. Twenty years ago, America Singer entered the Selection and won the heart of Prince Maxon — and they lived happily ever after. Eadlyn has always found their fairy-tale story romantic, but she has no interest in trying to repeat it. If it were up to her, she'd put off marriage for as long as possible.

But a princess's life is never entirely her own, and Eadlyn can't escape her very own Selection — no matter how fervently she protests.

Eadlyn doesn't expect her story to end in romance. But as the competition begins, one entry may just capture Eadlyn's heart, showing her all the possibilities that lie in front of her... and proving that finding her own happily ever after isn't as impossible as she's always thought.

Review

35 boys and 1 girl

I was thinking about this combination since The Selection, but it seemed unreal, ‘cause… what kind of man would run to a contest for a consort-role? Even if somebody would…

The Heir had failed that “if”.

What I expected from this book? Fast pace and humor. But, sadly, I didn’t even smile let alone laugh. Let me tell you how much fun I had... MC was waking up, choosing an outfit, thinking about her coolness, acting stupid, acting stupid again and going to bed. I was waiting for some intrigues, epic love and hormonal rampage, but got just a polar explorer’s diary.

Characters were flat and empty. The plot was ridiculous: besides the dull Selection, nothing was happening at all. Political situation was WTF-ish. They had annihilated castes and was hoping for good (doing nothing along with that). How about elimination of your stupid absolute monarchy?

So...

Maxon and America have four children, their firstborns are twins Eadlyn and Aeren. The girl was born seven minutes early, so her parents did change the low for Eadlyn to be the next ruler. I have one question: WHY? She doesn't wanna be queen! Okay, she does. But she’s eager for power and crown not for a real work and dealing with country’s problems, she wants glamour, parties and people's admiration. Her brothers (yep, Maxerica has three sons and just one daughter), on the other hand… they could be nice kings, but noooo, Eadlyn-Shmidlyn is Maxon and America's choice.

Lucy and Aspen haven’t children, Marlee and I-Forgot-His-Name have two: Josie (yobbo-chick) and Kile (who at the start is represented like a sloppy Joe and after a while like a god of kisses).

What else… old news: rebels are gone, but rebellion's still there, as the palace and even Gavril.

The Selection Boys aren't developed at all, except for a Finnish-boy-with-curls and Kile. The first is funny, the second is everywhere (willy-nilly you are getting used to him). The rest? The uninterested crowd.

Eadlyn acts like 13,5 year-old, although she’s 18. Her head is full of silly notions, clothes, heels, hairstyles, and, of course, herself. Eadlyn repeats that she’s the most powerful girl in the world, who’s afraid of nothing and knows everything.

How Maxon and America could raise such a spoiled, silly and toffee-nosed child? Seems like Maxon’s parents had not healthy atmosphere in their family but they were able to grow a decent son while Maxon and America, who both are good persons, weren't.

So, people, do you know for what sake this Selection was started? To entertain people! They would watch TV and stop murmur against monarchy. Seriously? Illea’s nation isn't very smart, is it? TV-show solves the problem of unemployment and castes’ echoes as well. Nice.

Of course, Eadlyn doesn't wanna any fiancés, she wanna die virgin with a crown on top of her stupid head. But in the end of this book she would change her unbearable mind. That’s it.

PS: I know there will be another book in this series and I hope Kiera would stop her unstoppable Selection work after that.

На русском...
Релиз: Азбука-2016, 320 страниц

3 из 10
Жанр: дистопия, YA
Фишки: 1 девушка + 35 парней = Холостячка
Фейл: политика, ГГ
WOW: Максон, брат-близнец Идлин
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: хард
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Я умна, хороша собой и сильна духом. Я не нуждаюсь в чьей бы то ни было помощи».

Аннотация
Двадцать лет назад Америка Сингер приняла участие в Отборе и завоевала сердце принца Максона. Настал черед принцессы Идлен пройти через свой Отбор. Она не рассчитывает на сказочный роман, подобный тому, что был у ее родителей; но стоит всему закрутиться - Идлен понимает что ее долго-и-счастливо не такая уж невозможная штука.
Мне нравится

Рецензия

35 парней и 1 девушка

Начав читать «Отбор», я сразу подумала о такой комбинации, но отмела ее возможность, поскольку… ну какой мужик побежит участвовать в кастинге на роль консорта? А если и побежит, то… «Наследница» промахнулась с этим «то».

Чего я ждала от этой книги? Легкости и юмора. Но, увы, я даже не хихикнула ни разу. Унылище в стиле «встали, десять страниц выбирали наряд, еще пять думали о том, какие же мы няшки, затем тупили-тупили, поели, легли поспать» утомляет. Я все ждала интриг, эпичного романтика и бунта гормонов, а получила дневник полярника.

Герои плоские – имена без начинки. Сюжет бессмысленный – помимо скучного процесса Отбора ничего, собсна, не происходит. Политический ситуэйшн дебильный – отменили касты и ждут у моря погоды. А упразднить свою уродскую абсолютную монархию не?

В чем суть? У Максона и Америке четверо детей, первенцами стали близнецы Идлин и Арэн, причем девчонка родилась на семь минут раньше. Чтобы дочь могла взойти на престол, закон, согласно которому эта честь могла перепасть только пацанам, поменяли. При этом, внимаааание, она НЕ хочет быть королевой. Вернее, королевой быть хочет, а париться с бумажной волокитой и восстаниями – нет. А ее братья вполне себе ничего (да-да, у Максерики три сына и дщерь), могли бы стать адекватными королями, но нееет, Идлин-шмидлин будет.

У Люси и Аспена нет детей, у Марли и забыла-как-звать дочь и сын: Джози (долбонашка какая-то) и Кайл (которого поначалу представили как лохматого заморыша, а потом как бога петтинга). Что там еще… да все по-старому, повстанцев нет, а бунты есть; дворец стоит, Гавриил жив.

Конкурсанты (или как их называть?) – серая масса, из которой выделю финского кудряша и Кайла. Первый забавный, а второй везде (поневоле привыкаешь к парнишке). Остальные? Чушня какая-то.

Сама Идлин ведет себя не на 18 лет, а на 13,5. Голова у будущей королевишны забита туфлями, прическами и собственной персоной. Она ничем не интересуется, просто повторяет себе, стоя у зеркала, что она, понимаешь ли, Идлин Шрив, самая властная девчонка мира, ничё не боится и вообще куколка. Как Америка и Максон могли воспитать такую невнятность? Избалованную, испорченную и глупую. Выходит, что родителям Максона (а у них был не самый благоприятный психоклимат в семействе) удалось вырастить вау-сына, а затем у вау-сына и супер-простой-девчонки не вышло вырастить вау-дочь… даже норм-дочь и то не вышло. Странненько.

Так вот, ребята, Отбор затеяли знаете зачем? Чтобы развлечь людей и те перестали роптать на монархию. О.О Потрясающе. Население Иллеа не отягощено интеллектом, как я погляжу. ТВшная «Холостячка» решает проблемы безработицы и кастовых отголосков. Круть. Естественно, Идлин не хочет никаких женихов, она хочет помереть девственницей, зато в короне. А в конце «Наследницы» решение свое меняет. Вот и всё.

ПС: будет еще одна книга и, надеюсь, Кира на этом успокоится.

************************************************************************************
The Selection (Отбор):
************************************************************************************